Hold din ild

Drevet af

Den fremragende og irriterende 'Hold Your Fire' har alle drejninger og drejninger af de bedste gidselfilm-thrillere. At det er en dokumentar, understøtter ordsproget om, at sandhed ofte er mærkeligere end fiktion. Siden tyveriet i 1973, som denne film efterforsker, er blevet dækket døgnet rundt af tv-stationer og nyhedsmedier i New York City, forfatter/instruktør/redaktør Stefan Forbes har et væld af optagelser, der omhyggeligt kan redigeres til en stramme, intense 94 minutter. Når vi ikke hører fra flere af deltagerne i nutidige interviews, bliver vi kastet ind i handlingen takket være smukt optaget realtidsoptagelser. Mens politifolk med kløende fingre venter på at overfalde de sorte mænd, der holdt en sportsbutik op, vokser en stadig større skare af pro-røvertilhængere bag dem. I mellemtiden kører en forhandler mod tiden for at undgå en forestående massakre. Tænk hvis Sidney Lumet havde været uden for Chase Bank i Brooklyn, da begivenheden, der inspirerede ' Hundedag eftermiddag ” foregik, og du har en idé om det niveau, som “Hold Your Fire” fungerer på.

'Dog Day Afternoon' er nævnt af en interviewperson, fordi den skildrede et af de to tidligere New York-tilfælde, hvor der var forhandlinger mellem politiet og gidslerne. Det andet tilfælde var Attika-oprøret, som Stanley Nelson kronikeret i den fremragende, Oscar-nominerede dokumentar, ' Attika .' Attika endte med en razzia fra politiet, der resulterede i drab på både gidsler og fanger. Tilfældigvis er dette hvad Al Pacino 's karakter refererer til, når han skriger 'Attica! Attica' i Lumets film. Fængslets navn var blevet et kampråb mod politibrutalitet i en æra, hvor retshåndhævelsen efterlignede macho-opstillingerne fra betjente på skærmen som Joe Friday, Dirty Harry og NYPDs egen Popeye Doyle.

Der går mindst 30 minutter, før en af ​​de sparsomt brugte mellemtekster på skærmen annoncerer, at en forklaring på forbrydelsen er på vej. Ordene 'Why Were There' dukker op på skærmen, før vi vender tilbage til Shu'aib Raheem, lederen af ​​det forkludrede røveri. Han og hans kohorter, Dawud A. Rahman, Yusef Abdallah Almussadig og Salih Ali Abdullah var alle i 20'erne, da de forsøgte ulovligt at skaffe våben fra John og Al's Sporting Goods-butik i Williamsburg, Brooklyn den 19. januar 1973. De var alle sunnimuslimer, en rivaliserende gruppe af Nation of Islam. Da Raheem blev kritisk over for NOI, bliver han udsat for trusler om vold, som han mener kommer fra dem. Det 1973 Hanafi muslimsk massakre , som fandt sted dagen før, overbeviste ham om, at hans familie var dødsmærket. 'Havde han taget til Nassau County,' siger en af ​​de talende hoveder, 'kunne han have fået en lovlig pistol der. Han havde ingen straffeattest.'



Jerry Riccio var bag disken hos John og Al, da Raheem og hans mandskab kom ind. Riccio er den mest farverige karakter i 'Hold Your Fire', en no-nonsense New Yorker, hvis fortælling om sin prøvelse har alle kendetegn fra en sand historiefortæller. Mens Raheem medriver os med sine forklaringer, følelser, frygt og anger, giver Riccio et lige så medrivende modspil, der beskriver, hvordan det lykkedes ham at flygte med gidslerne. Han beskriver også mændene og refererer gentagne gange til Dawud Rahman som 'den lille fyr', der ikke siger meget og så ud til aktivt at kæmpe mod sine egne skyldfølelser. Rahman bliver også interviewet, og han virker lige så blødt talt, som Riccio beskrev. Da Riccio opdager, at Rahman stadig er i fængsel, er hans overraskende svar et udtryk for empati og bekymring.

'Hold Your Fire' undersøger politikulturen, der sidestillede maskulinitet med voldshandlinger og mangel på empati ved at lade de politifolk, der var der, dele deres egne tanker. De er opdelt i to lejre, hvoraf den ene ledes af filmens helt, Harvey Schlossberg. Schlossberg var en trafikbetjent, der havde en Ph.D i psykologi. Takket være ham blev NYPD den første politistyrke, der havde den moderne tids gidselforhandlingsafdeling. Schlossberg var forhandleren på stedet, som sammen med kommende NYPD-kommissær Benjamin Ward (den første sorte person, der havde titlen), forsøgte at overbevise styrken om at prøve hans ikke-voldelige, psykologisk baserede metode. Bag et meget rodet skrivebord skærer forhandleren en meget beroligende figur, mens han forklarer, hvordan han kan koble personen på den anden side af telefonen. På et tidspunkt får han Raheems mor til at levere en besked udefra til ham.

I den anden lejr er flere betjente, som ikke har tid til at kommunikere med kriminelle. 'Dræb dem alle, lad Gud ordne dem,' siger en. Schlossberg omtales som 'frugtagtig', 'en trussebukse' og 'en fuldendt jøde.' Den sidste kommentar kan have været en form for kompliment, men de to førstnævnte er åbenlyst homofobiske. Endnu værre siger en betjent med oprejst ansigt, at 'der er ingen racisme i politiafdelingen.' Selvfølgelig blæser han sit eget argument op ved at udstøde noget virkelig racistisk bullshit umiddelbart efter. Forbes' kamera ser ud til at forberede sig på virkningen, før dette sker. Alligevel er dette den ene side af historien, og 'Hold Your Fire' står tilbage, så den kan blive fortalt.

Gidselhændelsen i New York City i 1973 varede 47 timer, hvilket omfattede adskillige forsøg på at forhandle og adskillige tilfælde af skud, der sårede Almussadig og dræbte en officer. Det endte med gidslernes vovede flugt og en på det tidspunkt hidtil uset fredelig overgivelse. Selv de betjente, der troede, at Schlossberg var en tøs, erkender på kameraet, at de var overraskede over, at hans plan virkede. Kaptajn Al Baker bemærker 'det var revolutionerende. Vi begyndte at transcendere gaderetfærdigheden ... Det er en indre styrke, det modsatte af den evige, eksplosive styrke. Det er ægte manddom. Vold er en svaghed.”

Og alligevel var der nok psykologisk skade på gidslerne til, at de blev permanent ændret. Vi hører fra gidslet Rosemary Catalano, som ser optagelser af hendes flugt med en forbløffet tøven, og fra Alice Buckner, som fortæller en hjerteskærende, trist historie om sin mors helbredsnedgang før og efter hun flygtede fra butikken med Catalano og Riccio. Forbes viser Raheem, der ser Buckners optagelser, og hans reaktion føles virkelig angerfuld. Sammenvævningen af ​​fortællinger er denne films stærkeste aktiv. Det drager også fordel af dets hurtige tempo og tidskapseludsigten over New York City, jeg kendte som barn, komplet med WPLJ 95.5-annoncer på siderne af de grimme gamle MTA-busser.

Synes godt om Garrett Bradley 's ' Tid ,' 'Hold Your Fire' lader ikke sine undersåtter slippe af krogen - de gjorde de forbrydelser, som de blev arresteret for. Imidlertid kaster begge film et bredere net for at forhøre og endda anklage de systemer, der bidrog til deres undergang, systemer der stadig er på plads i dag. Som i Nelsons 'Attica' tager Forbes et kig på det voldelige, racemæssige forhold mellem politiet og de mennesker, de beskytter og tjener. De for det meste hvide betjente har en forudfattet forestilling om det sorte folk i deres områder, hvilket fører til massiv mistillid mellem de to parter, som eksisterer den dag i dag. Det mest hjerteskærende øjeblik i filmen er fru Buckners afvisning af at blive løsladt tidligt i belejringen, fordi hun var mere mistroisk og bange for politiet end de kriminelle, der havde hende under våben. Af hendes begrundelse havde hun mindre chance for at blive skudt, hvis hun blev gidsel.

'Hold Your Fire' afsluttes med en kredit, der siger, at Schlossbergs metoder knap bliver undervist nu, en trist coda, der svier med en følelse af regression. Forbes efterlader os med et vist håb og viser, at mennesker på begge sider af loven kan ændre sig selv og verden omkring dem til det bedre. Min eneste klage er, at jeg ønskede flere scener af selve forhandlingsprocessen, selvom jeg erkender, at jeg er i mindretal, når det kommer til at nyde det niveau af detaljer. Uanset hvad er dette en af ​​årets bedste film.

Spiller nu i biografer og tilgængelig på efterspørgsel.