Hævn

Drevet af

'Der er ikke mange mennesker, der ved, hvad deres liv er værd,' fortæller helten fra 'Payback' os lige i begyndelsen. 'Det gør jeg. Halvfjerds tusinde. Det er, hvad de tog fra mig. Og det er det, jeg får tilbage.' Hvis du absorberer den udtalelse og ser nærmere på titlen, vil du have en god idé om, hvad filmen handler om. Det eneste tilbageværende spørgsmål: Handler det om det underholdende? Ja.

Filmens omtale gør meget ud af det faktum, at helten, ved navn Porter, er en dårlig fyr. Det citerer instruktøren, Brian Helgeland : 'Jeg ville se en dårlig fyr som helten, men jeg ville ikke komme med undskyldninger for ham.' Selvfølgelig, hvis den dårlige fyr spilles af Mel Gibson , du behøver ikke komme med de samme slags undskyldninger, som hvis han bliver spillet af f.eks. James Woods . Gibson har en finurlig charme, en måde at stå udenfor materiale som dette og grine ad det. Åh, han er alvorlig og vred, gennemblødt af blod og næsten slået ihjel. Men indeni er der et grin. Hans grundlæggende personlighed er komisk - han er en joker og satiriker - og han gør kun sjældent en indsats for at skjule den side (som han gjorde i f.eks. 'Året for at leve farligt').

Brian Helgeland har også sans for stil (han var med til at skrive 'L.A. Confidential''), og vi får en fornemmelse af, at 'Payback'' er mere interesseret i stil end historie; den ønsker at tage en kriminel hævn og gøre den til historien om en fyr, hvis mission kan udvikle sig til monomani. Han vil have præcis .000, hverken mere eller mindre. Mere end én gang i filmen forsøger Porters fjender at betale ham mere end .000. De mangler pointen. (Porter kunne spare sig selv for meget slid ved at tage 0.000 og sende resten tilbage, men du ved, hvordan det er.) Opsætningen indeholder et fundamentalt dobbeltkryds, som jeg ikke tør afsløre, og det vil gøre det til en lidt svært at diskutere visse andre aspekter af historien. Måske vil udvalgte detaljer give dig smagen. Som da Porters ven Val ( Gregg Henry ) viser ham den ugentlige rutine med nogle kinesiske gangstere, der henter kontanter. 'De har ikke deres sikkerhedsseler på,' bemærker Porter, og det fører selvfølgelig til den logiske konklusion, at måden at få deres penge på er at køre frontalt ind i deres bil.



Der er også action-gags, der involverer afbrudte gasledninger på en bil, en tricktelefon, afpresning via mobiltelefon, kidnapning og en scene, hvor Porter kommer tættere på end nogen anden siden James Bond til at blive dræbt i skridtet. Filmen indeholder også en luder med et hjerte af guld ( Maria Bello ), en togangs dame ( Deborah Kara Unger), en lakonisk betjent ( Bill Duke ), en stor gangster ( Kris Kristofferson ) og en endnu større ( James Coburn ).

At skrive et manuskript som dette involverer i bund og grund at finde nye flasker til gammel vin. At snyde fjenden er rutine, men at gøre det på en ny måde er sjovt. At vende bordet er standard, men ikke når du ikke forventer, hvornår og hvordan de bliver vendt. Og filmfotograf Ericson Core finder en flot blågrøn grynethed i Chicagos gader, hvor de ydre scener er præget af højtog, der rumler forbi på så hyppig en tidsplan, at CTA-ryttere vil klukke for sig selv.

Der er meget klogskab og opfindsomhed i 'Payback', men Mel Gibson er nøglen. Filmen ville ikke fungere med en skuespiller, der var tung på fødderne eller var for oprigtig omkring materialet. Gibson er i bund og grund en actionkomiker, der går ind i vold med en forvirret løsrivelse ('Mad Max Beyond Thunderdome''). Her har han det sjovt, mens filmen går over toppen, som når en læge opererer ham for skudsår ved at bruge whisky som smertestillende medicin (til lægen, ikke Gibson). Eller når han hjælper sig selv til dollars fra en tiggerhat. Eller hvornår og hvordan han reciterer 'Denne lille gris'.