Going All In On Romance: Jojo Moyes & Augustine Frizzell på The Last Letter From Your Lover

'Det sidste brev fra din elsker' er den tidsspringende saga om to par, defineret af standarderne for kommunikation og forhold fra hver epoke. I 1960'erne var der socialite Jennifer Stirling ( Shailene Woodley ) og hendes affære med journalist Anthony O'Hare ( Callum Turner ), de to kommunikerer via brev ind imellem et vildt begivenhedsforløb, der kortvarigt bragte dem sammen på smukke steder som Rivieraen eller en swingende natklub i downtown London, og derefter rev dem fra hinanden mere end én gang. Deres bånd blev ikke kun udfordret af en bilulykke, der gav Jennifer hukommelsestab, men også sexistiske love, der forhindrede kvinder fra Jennifer i ægte uafhængighed, i dette tilfælde fra hendes velhavende og besiddende mand Laurence ( Joe Alwyn ).

Kærlighedsordene mellem Jennifer og Anthony bliver derefter opdaget årtier senere af en anden avisjournalist, Ellie Haworth ( Felicity Jones ). Ellie har generelt mere selvstændighed end en kvinde som Jennifer, men har sine egne moderne vanskeligheder med at udtrykke sig, når hun begynder at få følelser for Rory ( Nabhaan Rizwan ), en mand, der arbejder i avisens arkiver. Ellies egen spirende kærlighedshistorie er parallel med hendes undersøgelse af, hvad der skete mellem Jennifer og Anthony, især da de to mistede kontakten af ​​mystiske årsager.

Jojo Moyes udgav bogen tilbage i 2008 og har siden tilpasset sin roman ' Mig før dig ” ind i en romantik med hovedrollen Emilia Clarke ( vores animerede interview fra 2016 kan læses her ). 'The Last Letter From Your Lover' er nu blevet genfortalt i en stor filmisk skala af instruktøren Augustine Frizzell , tidligere af 'Never Goin' Back' og afsnit af ' Eufori ', en texaner, der laver sin anden film i London. Visuelt påvirket af 'Brief Encounter', ' Fantomtråd ,” og “Bonjour Tristesse,” Frizzell behandler historien med smukke filmstjerner, overdådig blød belysning og et par fysiske gags lige ud af klassisk slapstick. Og i sin blanding af London fra 1960'erne og 2021, er historien ren romantik, der arbejder med forskellige toner, der kommer i en historie om to mennesker, der forbinder og finder ordene.



Moyes og Frizzell talte med RogerEbert.com om deres tilgange til den samme historie, et par ikke-spoileriske ændringer, der blev foretaget i tilpasningen, den lignende scene, som Frizzells film deler med ' En spøgelseshistorie ,' og mere. Sørg for at vende tilbage i morgen for vores interview med stjernerne Shailene Woodley og Felicity Jones om deres arbejde i filmen.

Jojo, uden at bogstaverne er så virkningsfulde i bogen, fungerer hele historien ikke. Jeg er virkelig nysgerrig – langt tilbage i tiden, hvor svært var det at skrive bogstaverne?

JOJO MOYES: Det var virkelig nemt, hvilket er lidt underligt, fordi jeg ikke er en særlig romantisk person. Det er som om, når jeg skriver ting, bor jeg i en anden. Jeg synes, det er lidt ligesom skuespil, man skal på en måde bebo en person for at skrive ordentligt, hvis det ikke lyder forfærdeligt pompøst og overmodigt. Eller jeg synes, at det at skrive er en historie er lidt ligesom at instruere en film, idet man skal være helt fordybet. Fordi jeg vidste, at jeg ville have denne historie til at være 100% romantisk, uden en slags nik og et blink til kamera. Jeg slap bare det hele, og det kom ud i ordene. Jeg tror også, at hvis du kender dine karakterer, og [Anthony] er karakteren, der har meget sværere ved at udtrykke ting i det talte ord, men når han får lov til at skrive det, flyder han bare. Så det gjorde det ret nemt at skrive.

Ser du som en selverklæret ikke-romantisk person på det som en fordel eller ulempe?

JM: Jeg synes bare, det er bizart, at jeg har haft så stor succes som romantisk forfatter. Bortset fra denne, synes jeg ikke, at mine historier er særlig romantiske. Jeg skriver om nogle virkelig forfærdelige emner, men fordi de har kærlighed trængt igennem dem, er det sådan, de bliver beskrevet.

Shailene Woodley og Augustine Frizzell på sættet af 'The Last Letter From Your Lover'

Augustine, som en, der fortalte historien på din egen måde, hvordan gik du om at tackle bogens 'skibe om natten' energi med en mindre tidsramme?

AUGUSTINE FRIZZELL: Den vigtigste del var at forblive tro mod det, der stod i bogen. Og det betød ikke specifikke scener eller specifikke stykker historie, det handlede mere om ånden i, hvad bogen var. Og så var bogen for mig super romantisk, og der var ingen ironi over den. Hvis du vil se en romantik, er det her, det bliver [griner]. Vi viger ikke tilbage fra det, vi går all in på romantik. Det var det, jeg virkelig ville gøre; det var det og forblive tro mod disse kvinder. Jeg tror, ​​at Ellie ændrede sig lidt fra bogen til filmen, men hendes ånd var stadig den samme. Det var virkelig vigtigt, at tage denne karakter og bare sætte hende i et par forskellige omstændigheder, men karakteren var stadig i det væsentlige, hvad der stod i bogen, og det samme med Jennifer.

Hvilke filmreferencer arbejdede du ud fra for at skabe din egen vision af historien?

AF: Jeg har en masse, og af mange forskellige årsager. Jeg tror, ​​at det, jeg tiltrak, var gamle romancer, endda en masse gamle sort-hvide film, som 'Brief Encounter' og ' Casablanca .' Men så var 'Phantom Thread' et stort billede for Jennifers hus, og det havde den blødhed. Og med Riviera-scenerne, 'Bonjour Tristesse,' ' Lilla middag ,' disse store gamle film, der havde så levende farver. Og jeg kan huske, at jeg bare sagde: 'Jeg vil gerne have, at den er virkelig lys, men også blød.' Jeg ville gerne have disse flotte farver. Min produktionsdesigner, han købte disse smukke paraplyer til stranden, og jeg tænkte: 'De er for lyse!' Og han sagde: 'Vi vil ælde dem, bare rolig!' [griner]. Der var denne smukke pastelpalette, og vi arbejdede ud fra en masse fotografier som Slim Aarons og nogle malerier. Mange referencer.

Og så nutidens, ' Notting Hill ” var så stor en indflydelse. Jeg elskede den film, så vi havde mange af den slags ting.

En af de mere kuriøse ændringer fra bogen handler om, hvordan Jennifers ægteskab og hendes situation med hendes mand Laurence udvikler sig anderledes. Var der en stor diskussion om det?

JM: Jeg tror, ​​det bare er plads, det er det gamle problem, at for at passe visse ting ind, skal man regne ud, hvad man kommer til at miste. Vi kunne nemt have tilføjet endnu en time til den film, og det er en meget lang og indviklet bog, så det handlede virkelig om at forblive tro mod ånden i den. Og hvis jeg skal være ærlig, når jeg ser tilbage på den bog, som jeg skrev for 15 år siden eller deromkring nu, så aner jeg ikke, hvordan jeg satte det plot sammen. Det er så kompliceret. Og så for mig, bare det faktum, at Augustine har formået at skabe et plot, der giver mening, som fører publikum rundt, har en smule intriger og en smule mystik, men som aldrig forvirrer publikum, jeg føler, at det er præstation. Så jeg kommer ikke til at blive irriteret over elementer, der skulle væk. Det er heller ikke min første gang på rodeoen, jeg forstår, at man skal ofre sig.

AF: Det var svært, må jeg sige. Modulering af Laurences historie var et af de mest udfordrende aspekter af det, fordi der var så meget mere, som jeg ville inkludere af Laurence, og så meget mere om … vi havde en million samtaler. Hvordan mødtes de? Hvorfor vil hun være sammen med ham? Hvad betyder det om, hvem hun er? Hvordan viser vi, hvorfor hun ville være sammen med sådan en, fordi han skulle have en charmerende side. Det var vigtigt for mig. Du ser denne person, der er kontrollerende og krævende, og måske mildt krænkende, men også hvad der trak hende til ham? Så han skulle være virkelig charmerende og virkelig smuk, så alle disse ting, som en kvinde kunne falde for, og du indser, Åh gud, tæppet er blevet trukket under mig. Jeg er sammen med denne person, der ikke er fantastisk. Men det var vanskeligt, og vi havde ikke tid, så jeg ser på det, som vi … burde have en prequel? [griner] Og vis Laurence og Jennifer mødes, hvordan blev de forelskede? Hvad var Ellies forhold før?

Felicity Jones og Nabhaan Rizwaan i 'The Last Letter From Your Lover'

Var der megen diskussion om at modernisere Ellies historie fra begyndelsen af ​​2000'erne til 2021, eller var det givet?

AF: Da jeg kom på, var det allerede blevet gjort i manuskriptet. Esta Spalding var den første, der tog bogen og lavede den første version af manuskriptet, og derefter Nick Payne kom på. Det hele var gjort på det tidspunkt, og vi så os ikke tilbage.

Jeg talte lige med Felicity om et af filmens sjovere øjeblikke, hvor hun spiser en sandwich, aggressivt, hos sin medspiller Nabhaan Rizwaan, fordi hun skal adlyde hans 'No Food or Drink'-politik. Jeg kunne ikke lade være med at huske, at din mand David Lowery har også en film med et lignende langt tag, i det tilfælde hvor nogen spiser en hel tærte ('A Ghost Story'). Kan I to lide mad? Er det en forbindelse?

[griner] Helt! Det stod ikke i manuskriptet, det var noget, jeg faktisk kom på tale med min mand. Ikke den lange tid, men 'Hvad ville være sjovest der?' Og vi kæmpede med ideer. Og sådan kom det til! [griner] Og hvem vil ikke se Felicity Jones spise så mange croissanter?

JM: Mens du bevarer øjenkontakten!

AF: Ja, det var sagen. For at hun skal vred-spise på ham.

Et af de større temaer fra bogen, og ført ind i filmen, er at omfavne mennesker med mere komplicerede forholdsbaggrunde som affærer, skilsmisse osv. Føler du, at vi som samfund er blevet bedre til det?

JM: Jeg tror, ​​vi bare halter med, uanset hvilken generation vi er i [griner]. Jeg tror, ​​det afhænger af personen og hvor meget terapi de har haft.

AF: Jeg synes, vi gør et bedre stykke arbejde med at acceptere. Dengang var skilsmisse sådan en forfærdelig ting. Du gjorde det bare ikke. Nu er det sådan, at halvdelen af ​​mine venner er blevet skilt, de havde et tidligt ægteskab, og nu er de sammen med deres evige partnere. Det gjorde mange mennesker, så heldigvis skyr vi ikke alle for det meste.

'The Last Letter From Your Lover' kommer på Netflix den 23. juli.