Gil Robertson taler med Chaz Ebert om vigtigheden af ​​African American Film Critics Awards og AAFCA

På et tidspunkt, hvor eksempler på inklusivitet stadig er få og langt imellem i prissæsonen, er African American Film Critics Associations ('AAFCA') årlige prisgalla mere afgørende end nogensinde. Dens 11. aflevering vil blive afholdt onsdag den 22. januar, og jeg havde det privilegium at interviewe AAFCA-præsident Gil Robertson via e-mail forud for festlighederne. Jeg talte med ham om hans værdsatte karriere, der spænder over 20 år inden for underholdningsjournalistik, oprindelsen af ​​hans prisuddeling og oprettelsen af ​​AAFCA's Roger Ebert Award, som tidligere er blevet overrakt til forfatterne Justin Chang, Susan King, Manohla Dargis, Wesley Morris, Michael Phillips og Claudia Puig, og bliver i år tildelt Richard Roeper.

Hvilket år var du med til at stifte AAFCA, og hvad var motivationen for at starte organisationen?

Drivkraften til at starte African American Film Critics Association stammede fra, at de stiftende medlemmer erkendte behovet for at opbygge en organisation, der ville forstærke den enorme værdi, som sorte underholdningsjournalister bidrager til succes i branchen. AAFCAs mission er tostrenget, idet vi skaber veje, der støtter journalister, der søger at vokse deres karriere, og for filmskabere, når de søger at finde et publikum.



Hvordan er organisationen vokset siden starten, og oplever du, at der stadig er behov for det?

Da vi først startede, fokuserede AAFCA primært på at producere vores teltstangsprogram, AAFCA Awards, som hylder de bedste forestillinger og film hvert år. Vores formål har udviklet sig gennem årene, og vi driver nu en helårskalender, der producerer programmering i hele landet, der fremmer en større forståelse af film og tvs indvirkning på samfundet.

Gil Robertson med filmskaber Martin McDonagh og skuespillerinde Frances McDormand . Udlånt af Gil Robertson.

Hvad er din faglige baggrund?

Jeg har brugt hele mit voksne liv på at arbejde med medier. Mit arbejde som underholdningsjournalist strækker sig over næsten 30 år, hvor jeg har skrevet over 50 nationale magasinforsider og for aviser som Los Angeles Times, The Atlanta Journal Constitution, USA Today og andre. Jeg er også redaktør af 3 vellykkede antologier, der undersøger kritiske spørgsmål, der påvirker det afroamerikanske samfund. Som forfatter har jeg skrevet en børnebog og en selvhjælpsguide til aspirerende journalister. Jeg ejede også et PR-firma i mere end et årti, der udførte mediekampagner for film, tv-shows og adskillige højt profilerede entertainere, atleter og kreative og forretningsledere.

Hvornår startede AAFCA Awards, og fortæl mig, hvad du er mest begejstret for med den 11. udgave, der nærmer sig den 22. januar?

Vores første show var i december 2009 på Ebony Repertory Theatre i LA. Vi er nået meget langt siden da. LOL! Dette års show bliver fantastisk. Jeg tror, ​​at AAFCA-medlemmer traf nogle smarte beslutninger med vinderne i vores præstations- og top 10-kategorier. Jeg er også begejstret for antallet af film med asiatisk tema, som vi genkender i år. Sydkoreansk instruktør/manuskriptforfatter Bong Joon-ho vandt AAFCAs bedste udenlandske film for ' Parasit ' og bedste manuskript. Vores bedste animationsfilm udmærker sig til ' Afskyeligt ,” som er den første animationsfilm med en asiatisk familie udgivet af et stort Hollywood-studie. Jeg synes, det er en meget bemærkelsesværdig udvikling at være vidne til den fortsatte fremkomst af asiatiske filmskabere og historielinjer i den almindelige amerikanske biograf.

Jeg kan se, at Lil Rel skal være ceremonimester. Hans karriere tager virkelig fart, og jeg er glad for at se det, fordi han har arbejdet hårdt for det. Han er fra Chicago, og jeg gik i gymnasiet med hans tante, som naturligvis også var sjov. Hans familiemedlemmer var solide søjler i fællesskabet, uanset om de var involveret i kirken eller i fortaler for social retfærdighed. Hvorfor valgte du netop ham til MC i år?

Jeg har været fan af Lil Rels arbejde i årevis, og han har været en stor tilhænger af AAFCA. Lil Rel forstår, hvad AAFCA repræsenterer for markedet, især for sorte mennesker. Han er en sjælden sort berømthed, der forstår hans magt og tager handling med den for at støtte de ting, han tror på. AAFCA er enormt stolte over, at han er vært for den 11. udgave af vores show.

AAFCAs priser virker mere inkluderende end Oscars og Golden Globes, nogen kommentar?

Du har ret. Når du ser på listen over vores vindere fra et hvilket som helst år, er en af ​​de ting, der skiller sig ud, vores vinderes rummelighed. Jeg tror, ​​det er en afspejling af vores medlems forståelse af biografens universelle værdi, såvel som deres uvildige forpligtelse til at anerkende de bedste film og forestillinger uanset race eller baggrund.

Fortæl mig om Roger Ebert Award givet af AAFCA.

Det har altid overrasket mig, at journalister så sjældent bliver anerkendt for den værdi, at vi bidrager til branchen på en lang række niveauer. Fra at levere nyheder og information til masserne, der tillader underholdningsindhold overhovedet at eksistere, til at introducere talentfulde spillere, hvis karriere vi plejer og hjælper med at vokse – underholdningsjournalister er vigtige. Mr. Eberts karriere var et godt eksempel på, hvad de fleste underholdningsjournalister stræber efter at opnå. Han opbyggede en karriere baseret på integritet og ekspertise, såvel som et dybt engagement i at kaste lys over nye talenter. Vi etablerede prisen, fordi hr. Eberts karriere er emblematisk for de værdier, som journalister stræber efter.

Jeg har deltaget i adskillige AAFCA-arrangementer gennem årene, og er endda for nylig blevet medlem. En observation, jeg har gjort, er din ydmyghed i at du ser ud til at sætte organisationen og dens medlemmers trivsel over dine personlige ambitioner. Hvad er nogle af de ting, du har planlagt, for at AAFCA-medlemmer skal blive mere fremtrædende i biograf- og filmkritikkens verden?

Det er vigtigt for mig, at AAFCA giver muligheder, der giver vores medlemmer mulighed for at opnå selvtillid og færdigheder til at udvikle deres karriere. Jeg har haft en meget solid og produktiv karriere som underholdningsjournalist, og så mit mål for AAFCA har altid været, at det giver andre journalister mulighed for at gøre det samme. Vores årlige kalender er fyldt med programmering året rundt, der inkluderer visningsserier på store markeder i hele Amerika, programmering på store filmfestivaler, plus muligheder for at være vært for tv-segmenter på TCM, REVOLT og andre netværk. AAFCA producerer også boot camps på college campusser i løbet af året. Vi er forpligtet til at skabe disse muligheder, fordi de skaber veje, der hjælper vores medlemmer med at nå deres fulde potentiale.

Er der andet du vil tilføje?

AAFCAs mål er at blive ved med at skabe en mulighed for filmjournalister og filmskabere til at vokse. Vi planlægger også at fortsætte med at uddanne den større offentlighed med en større forståelse af styrken og magien ved underholdningsindhold. Vi inviterer Roger Ebert.com-læsere til at følge os socialt på AAFCA på Instagram og TheAAFCA på Twitter.

For mere information, besøg de officielle websteder for AAFCA og gil robertson .

Overskriftsbilledtekst: Tidligere AAFCA honores Ava DuVernay og Jordan Peele . Udlånt af Gil Robertson.