Genbesøger Martin McDonaghs tre reklametavler uden for Ebbing, Missouri

Jeg så for nylig en YouTube-videoanmeldelse af den britiske filmkritiker Mark Kermode, hvor han adresserer klager fra nogle af sine seere over min yndlingsfilm fra 2017, Martin McDonagh 's ' Tre reklametavler uden for Ebbing, Missouri .' Hans tilhængere hævder, at filmen har et 'racistisk element i sig', og de protesterer mod, at politibetjenten spillede af Sam Rockwell bliver et objekt for sympati mod slutningen af ​​filmen. Nu kan der ikke benægtes, at de fleste af hovedpersonerne i 'Three Billboards' faktisk er racistiske, og at en af ​​filmens største overraskelser er den store kærlighed, Rockwells karakter i sidste ende fremkalder. Mens Kermode konkluderer, at hver person har ret til deres mening, er jeg i tvivl om, at nogle af hans læsere var i stand til at forstå, hvad filmskaberne forsøgte at formidle.

'Three Billboards Outside Ebbing, Missouri' omhandler den vilde kæde af begivenheder, der følger butiksassistent Mildred Hayes' ( Frances McDormand ) beslutning om at bruge tre forladte skilte på en sjældent befærdet vej for at udtrykke sin forargelse over retshåndhævelsens manglende evne til at foretage nogen anholdelser i forbindelse med sin datters voldtægts- og mordsag. De fleste af de karakterer, der er berørt af deres tilstedeværelse, er klart racistiske i den ene eller den anden grad, og det er langt fra deres eneste skyld. Blandt dem er den tilsyneladende inkompetente sherif Willoughby ( Woody Harrelson ); den voldelige, mors dreng, stedfortræder Dixon (Sam Rockwell); den ikke alt for lyse medarbejder i reklamefirmaet, der har ansvaret for at lease Mildred skiltene ( Caleb Landry Jones ); Mildreds lidende søn Robbie ( Lucas Hedges ) og hendes voldelige eksmand Charlie ( John Hawkes ). Mildred selv er verbalt og fysisk voldeligt over for både godt og ondt, og i en flashback-scene finder vi ud af, at hendes meget idealiserede datter Angela ( Kathryn Newton ), offeret for forbrydelsen, var næppe selv en engel. 'Three Billboards' er tragisk, men det er også en meget sjov film. Det har flere øjeblikke, hvor du finder dig selv skyldig over at grine på bekostning af karakterernes ulykker, som når en mand bliver blæst omkuld af en molotovbombe ('du har haft et uheld, men tingene kommer til at ændre sig, Jeg kan mærke det”) eller når en tandlæges tommelfinger er perforeret med sit eget bor.



McDonagh viser flere af sine evner i 'Three Billboards', som at få sjove og absurde situationer til at give perfekt mening i filmens sammenhæng, og jeg henviser ikke engang til hans hang til at inkorporere små mennesker i de mest usandsynlige scenarier. Han gjorde det samme med succes i ' I Brugge ,” en film, hvor en mand ikke blot redder en andens liv, han havde alle intentioner om at myrde sig selv (mens sidstnævnte forsøgte at begå selvmord, ikke mindre!), men går så langt som at ofre sit eget liv i processen. Denne egenskab, sammen med brugen af ​​farverig dialog og mærkelige valg af sange, synes at være indflydelsen af Quentin Tarantino og især ' Pulp Fiction ' (tænk på Bruce Willis karakter, der risikerer sit liv ved at gå tilbage i en helvedes kælder for at redde netop den mand, der svor at dræbe ham).

I 'Three Billboards' formår McDonagh at komme med masser af disse usædvanlige eksempler, og de repræsenterer nogle af hans fineste: den ene karakter, der er mest berørt af billboards, viser sig at være den overraskende donor, der sørger for, at de ikke bliver taget ned. lige om lidt; en mand besøger en politistation på det ene tidspunkt, hvor ingen skal være til stede og bliver brændt i processen; den samme karakter kaster en anden fra et andet etagers vindue foran netop den mand, der er ved at tage over for sin afdøde chef; og i offer og deres aggressor ender med at dele værelse på hospitalet; en af ​​dem tillader sig selv at få tæsk for at hjælpe netop den kvinde, der har gjort livet til et helvede for ham. Hvor absurde alle disse omstændigheder end kan lyde, repræsenterer de alle væsentlige komponenter i plottet.

Karaktererne her formidler nuancer, der langsomt antyder, hvem de egentlig er. Mildred bruger de fleste af sine scener på at sprænge væk på alle, hun støder på, men hendes korte reaktion på en fjende, der hoster blod i hendes ansigt, formidler volumen, det samme gør reaktionen fra Dixons bizarre mor på hans bankede ansigt eller endda hans egen insisteren på at beskytte sagsmappen for enhver pris i midten af en flamme. Jeg kan ikke huske en anden film, måske siden 'LA Confidential', hvor karakteren af ​​karaktererne og deres forhold synes at være hugget i sten fra begyndelsen, men gradvist afsløres som noget helt andet, på en overbevisende måde.

Med hensyn til hovedspørgsmålet, som Kermodes læsere rejser, er det så forkert at sympatisere med Rockwells karakter? Det tror jeg ikke. McDonagh manipulerer ikke publikum til at kunne lide nogen af ​​hans karakterer. Han skjuler aldrig deres grimme sider eller hvordan deres handlinger påvirker dem omkring dem. Ingen her udvikler sig nok til at blive politisk korrekte, for at sige det mildt. Og Dixon går bogstaveligt talt gennem helvede og tilbage gennem hele filmen. Når han bliver fyret, er det en konsekvens af hans handlinger. Når han bliver brændt, er det resultatet af ekstrem uheld. Men da han får sig selv tæsket i kødet af en potentiel mistænkt, gør han det villigt til et større gavn. At han bliver et sympatiobjekt er måske den største og bedste overraskelse i 'Three Billboards', og en af ​​grundene til, at jeg kan lide det mere for hver visning.

I det meste af sin spilletid underholder filmen en acceptabel løsning på mordet på Mildreds datter. Men en kursændring giver god mening, da 'Three Billboards' ikke rigtig er en mordmysteriefilm. Racisme er ikke i sin kerne, men forløsning – en slags, der er tilgængelig for selv den mest usandsynlige gruppe af individer.

Jeg så for nylig den seneste Oscar-vinder ' Grøn bog ' og jeg kan ikke lade være med at sammenligne det med 'Three Billboards.' 'Green Book' portrætterer sin egen gruppe af chikanerende betjente som ingen god, todimensionel racist i et 'road trip'-format af det, Roger plejede at kalde en 'Wunza-film' (den ene er en fantastisk pianist, den anden er en udsmider livvagt). Jeg fandt 'Green Book' yderst forudsigelig i den forstand, at man nemt kan forudse dens udfald og afslutningsscene i god tid. På den anden side formidler 'Three Billboards' følelsen af ​​uforudsigelighed, der kendetegner det virkelige liv, en der sjældent er lavet af helte og skurke, men oftere af fejlbehæftede individer, der kæmper for at gøre det rigtige. 'Green Book' kan have været den, der blev belønnet med Oscar for bedste film, men af ​​disse to nylige Oscar-vindere er kun 'Three Billboards Outside Ebbing, Missouri' en fantastisk film.