FX's Fargo vender tilbage med en ambitiøs, men underudviklet afhøring af den amerikanske drøm

Noah Hawley 's ' Fargo ” vender tilbage efter en pandemi-relateret forsinkelse for sin fjerde selvstændige sæson, og udforsker den eskalerende spænding mellem to rivaliserende kriminalitetsfamilier i 1950 Kansas City. Som sædvanlig er produktionsdesignet enestående, castingen er inspireret, og Hawleys manuskripter nynner med, og af og til leverer det udbrud af poetiske klager over løfter og fiaskoer i dette land. Men belastningen af ​​al denne indsats er begyndt at vise sig, og denne seneste 'Fargo'-udgave lider af for meget. Der er isolerede scener med fremragende melodrama, nogle eftertænksomt spidse spørgsmål om den amerikanske drøms forfald og et par fremtrædende præstationer, der konkurrerer med dem fra Allison Tolman i sæson 1, Bokeem Woodbine og Zahn McClarnon i sæson to, og Ewan McGregor i sæson tre. Men med flere karakterer end baggrundshistorier, nogle særligt forudsigelige vendinger og en vis forenklet tilgang til spørgsmålene om race, føles denne fjerde sæson af 'Fargo' nogle gange som en tornado: alt sammen blæst og ødelæggelse, men med hul tomhed i sin kerne.

Udspillet i 1950 i Kansas City, Missouri, begynder 'Fargo' (sæsonen på 11 afsnit begynder den 27. september på FX), under dække af en historierapport. 16-årige Ethelrida Pearl Smutny (E'myri Crutchfield), en straight-A-elev på skolen, der lider regelmæssig padling fra rektor ('I det øjeblik, vores fødder rørte amerikansk jord, var vi allerede kriminelle', siger hun for at forklare, hvor ofte hendes lærere og andre elever kommer med grunde til at straffe hende), lyder hendes rapport som åbningsfortælling til premierens 24-minutters kold åben. Først blev den kriminelle underverden i Kansas City drevet af det jødiske syndikat, som blev truet af irerne; for at bevare freden udtænkte familierne en plan. Hver side ville tilbyde deres yngste søn at blive byttet som en gestus i god tro: 'Tænkningen var, at ved at opdrage din fjendes afkom, kunne en forståelse opnås og fred bevares,' forklarer Ethelrida.

Men principper går ud af døren, når der er overskud at hente. Fra 1900 til 1950 er søn-bytteprocessen gennemblødt med blodet af dobbeltkors, og på det tidspunkt, Cannon Syndicate leder Loy Cannon ( Chris Rock ) mødes med den italienske mafiapatriark Donatello Fadda (Tommaso Ragno), er der mere mistænksomhed end tillid til udvekslingen. Alligevel sender Cannon sin tween-søn Satchel (Rodney Jones) mod sin vilje, og Fadda tilbyder sin yngste, Zero (Jameson Braccioforte), og resultatet skulle være øgede pengemuligheder for alle. Med godkendelse fra deres New York-tilsynsmænd giver italienerne plads: Den sorte kriminalitetsfamilie vil overtage slagterierne og måske lagerpladserne. Som Ethelridas fortælling påpeger, 'Ingen af ​​dem var hvide. De var Dagos, Nagros, en blanding, der alle kæmpede for retten til at være blevet skabt lige. Men lig med hvad? Og hvem skal bestemme?”



Disse spørgsmål om USA's lange, racistiske historie former meget af spændingen mellem de to kriminalitetsfamilier: Mellem Cannon og hans besætning, der levede i adskillelsens tid, indhyllet i kvarterer på den ene side af byen, råbte af, når de ikke bruger 'rigtige' farvede døre, og faddaerne, som stadig husker at kæmpe mod amerikanerne i Anden Verdenskrig, som er stereotype som 'sarthy Lotharios' og 'Guineas', hvor end de går, som også beskæftiger sig med fordomme og had. Men det er Amerikas natur, lader Hawley sine karakterer fortælle os igen og igen i først kontemplative og derefter aftagende virkningsfulde taler, for kapitalistisk ambition om at skabe en konkurrence, der ikke kan holdes tilbage. Italienerne bliver afvist af hvide amerikanere – som nægter dem adgang til deres hospitaler og deres skoler og sætter spørgsmålstegn ved deres motiver med hvide kvinder – og derefter fortsætter den diskrimination mod sorte. 'Se, drengen tror, ​​han er en mand,' griner Donatello, da Cannon tilbyder sin håndflade til en blodsed. 'Vi er det forbandede romerrige. De blev født i hytter,” siger Donatellos ældste søn Josto ( Jason Schwartzman ); andre italienere omtaler Cannon og hans kammerater som 'dyr'. 'Vi er begge i rendestenen sammen, kan man lide det eller ej,' påpeger en af ​​Cannons mænd, men det er ikke, hvad italienerne vil høre. De kom til dette land for den amerikanske drøm, og de vil ikke lade de allerede fravalgte stå i vejen for dem.

Hawley giver de fejde kriminelle rig mulighed for at fortælle os om Amerika (en episode inkluderer ikke én, men to lange 'Du ved ...'-taler om den amerikanske psyke), og resultatet er overdrevet. Et af højdepunkterne i sæson to af 'Fargo', som fulgte Kansas City-kriminalitetsfamiliens overtagelse af Gerhardt-operationen i Minnesota, var observationerne fra Woodbines karakter vedrørende magtens korruptive karakter og jagten på kapitalistisk overskud. Ind imellem ville hans Mike Milligan, med Woodbines smukt klangfulde stemme, hylde over den brutalitet, der er nødvendig for succes; disse taler var en fornøjelse, ikke kun på grund af deres præcise indhold, men på grund af deres sjældenhed. I denne sæson er der dog næsten alle, der pontificerer om amerikansk svaghed eller amerikansk bigotteri eller amerikansk tro, og mens nogle af disse diatrimer inkluderer ærgelige observationer ('I Amerika vil folk gerne tro. De fik den drøm. Og en drømmer, du kan fleece ,' siger Cannon), er resultatet, at mange af disse karakterer har så travlt med at tale om verden omkring dem, at de næsten ikke diskuterer sig selv. Det er et særligt grelt problem for Cannon og karaktererne i Cannon Syndicate, hvis eneste skygge og udvikling kommer som et svar på racisme.

Cannon er tilsyneladende helten i denne historie, og alligevel ved vi ikke meget om ham. Vi kender til familiedramaet inden for Faddas, og forskellen mellem de børn, der voksede op i Italien og kæmpede i Anden Verdenskrig og de førstegenerationsbørn, der voksede op i USA og ikke gjorde det, og hvordan det var at være krigsfange, og om det pres, der er forårsaget af at gifte sig ind i en hvid amerikansk familie. Faddaerne er fuldt gengivet, fra Donatello og Josto til deres rådgivere og håndhævere og snigmordere. (Den eneste 2D-person på deres side er Jostos yngre, magtgribende bror Gaetano; skuespilleren Salvatore Espositos fejløjede fordærv bliver hurtigt gammel.) Men den dybde får Cannon Syndicate-medlemmerne ikke. De er værdige, og de er smarte, og de er meget åbenlyst forurettet – af banker, der afviser deres ideer, af virksomheder, der afviser deres partnerskab, af politibetjente, der ignorerer eller misbruger dem – og Hawleys manuskripter fungerer i referencer til lynchninger, Tulsa-massakren i 1921 og adskilte skoler. Praktisk talt enhver ikke-sort karakter, som Cannon og hans besætning støder på, er racist, hvilket virker historisk realistisk for denne tid og dette sted, men den monotoni udjævner også Cannon Syndicate selv. De får ikke den samme fuldt afrundede behandling som Faddas, og selvom mange af disse forestillinger er solide, føler de sig i tjeneste for en overfladisk forestilling. Et gribende eksempel på dette er, hvordan Ethelridas mors familie diskuterer at blive hjemsøgt af en dæmonisk, rædselsfuld skikkelse, der ser ud til at varsle undergang; det er meningen, at vi skal foragte en karakter, der fortæller Ethelrida, at sorte mennesker er 'mere i kontakt' med deres spirituelle side, men portrætterer showet ikke nøjagtig den samme kliché?

Som Cannon forvandler Rock sit mærke af brysk humor til et våben, hvilket gør kriminalchefen til en snedig, forsigtig operatør, der styrer Cannon Syndicate med et stramt greb og ikke tøver med at håne mænd, som han finder latterlige. Da detektiv Odis Weff ( Jack Huston , der giver en vidunderlig lagdelt og imponerende fysisk præstation, hans bedste siden 'Boardwalk Empire'), som var minestryger under Anden Verdenskrig, spørger Cannon, om han tjente, hans svar går forud for arven fra Muhammad Ali ('Hvorfor skulle jeg kæmpe for et land, der vil have mig død?'), før jeg antagoniserer Weff med et råbte ' Bom !' I en anden scene siger han sarkastisk: 'Jeg kan ikke huske, hvornår en hvid mand sidst forsøgte at gøre mit liv lettere,' en linje, der kunne være kommet fra Rocks egen standup. I en af ​​Cannons få interaktioner med sin kone (en, der føles ret velkendt for romantiske parforhold på Fargo), understreger han sin rolle som familiens overhoved: 'Vi skal blive rige og forblive rige hvordan, ved at bede vores bønner? ... Tag nu din forbandede frakke af og giv mig noget forbandet kaffe.' Rock giver karakteren genkendelig vrede og fortrydelse, og hans præstation bliver imødegået godt Glynn Turman som hans roligere, mere beregnende næstkommanderende, Doktor Senator, der fornærmer italienerne med det afvisende 'I kom lige her i går, men vi er en del af dette land, ligesom vinden og snavs.' Rock og Turman er vidunderlige sammen og føler, at de tilbyder noget nyt for os som seere. I modsætning hertil er Schwartzman; Fadda-historien er fyldt med så mange hyldester til hans onkel Francis Ford Coppola 's ' Gudfaderen ”-trilogien, at det ikke er en strækning at sige, at Schwartzman laver sin egen version af Fredo Corleone her, krydset med hans 'Scott Pilgrim'-skurk Gideon Graves' sarte brattiness. Forestillingen er velkendt for Schwartzman, men stadig effektiv.

På den kvindelige side af rollebesætningen, Jessie Buckley 's portrættering af sygeplejersken Oraetta Mayflower er gennemsyret af munter trussel (jeg rystede, da hun sagde til Ethelrida: 'Jeg besluttede at gøre dig til et af mine specielle projekter'), selvom hendes overordnede karakterisering føles som en dumpeplads for pirrende særheder. Karen Aldridge og Kelsey Asbille (erstatter Amber Midthunder og igen spiller en indiansk karakter, på trods af den igangværende kontrovers om hendes faktiske forbindelse til Eastern Band of Cherokee indianerstammen) er overbevisende, hvis de er underskrevet, som fredløse, der siger ting som 'Alt, hvad vi ønsker, er at leve, mens vi er i live og dø med en pistol i vores hænder.' I modsætning til disse stadig mere campy præstationer er Crutchfield som Ethelrida, hvis nysgerrighed over for de tilsyneladende uforståelige valg, som voksne omkring hende træffer, er vindende vedvarende. Hun er det tætteste, denne sæson af 'Fargo' har på en 'normal' karakter, og hun giver den stabilitet, showet har brug for, så det ikke kommer helt ud af kontrol.

Men selv med Crutchfields stabile tilstedeværelse hælder 'Fargo' ofte i denne sæson mod skuespil i stedet for historie. For at være retfærdig, retningen fra Hawley selv, sammen med Dearbhla Walsh og mangeårig samarbejdspartner dana gonzales , er sprød, stilfuld og eventyrlig. Særligt veludført er et skud i piskeform, der skifter vores perspektiv fra gerningsmand til offer og tilbage igen under et drive-by-skyderi, og iscenesættelsen af ​​et tyveri, der involverer en ring af ild og en varm pistolløb, der presses mod en mands ansigt. Hawleys tilbedelse på delt skærm holder fast, med en af ​​dens bedste gentagelser, der skildrer en bunke af våben, Cannon Syndicate, der forbereder sig til kamp, ​​og det amerikanske flags stjerner og striber. Men der er også påstande om pædofili, som bliver kastet rundt uden mærkbart narrativt formål; den tvungne excentricitet af en karakter, der danser rundt til opera, kun han kan høre, mens han myrder mennesker; og BDSM-farvede sexscener, der føles overflødige for hovedfortællingen. Føj det til episoder, der trækker (en, hvor krig er erklæret ikke færre end tre gange, og alligevel ikke sker meget) og scener, der ikke giver mening i 'Fargo's egen verden (en kamp, ​​hvor en mand med to seks-skytter skræmmer på en eller anden måde et halvt dusin mænd væk med halvautomatik). 'Fargo' har altid været lidt uforskammet, men disse elementer skiller sig ud som særligt overbærende eller uhyggelige i denne sæson, hvor dens overordnede fortælletilgang er så ujævn.

Hawleys ambition er beundringsværdig: Han påtager sig intet mindre end systemisk racisme, rodfæstet fremmedhad, den amerikanske succeshistories tillokkelse og fiasko, individualismens ego, vores sundhedssystems fiaskoer og den måde, samfund kan forgribe sig på deres egne medlemmer . Visse dialoglinjer indfanger forskellige aspekter af alt dette: 'Vi lever med de valg, vi træffer - konsekvenser,' siger Rabbi Milligan ( Ben Whishaw ), som er fanget mellem de stridende familier. Ved at afvise den amerikanske marskal Dick 'Deafy' Wickwares mormon-inspirerede racisme ( Timothy Olyphant ), siger Odie: 'Ikke alle, der er mørkere end en nordbo, render rundt med synd i hjertet.' Og Ethelrida skriver i sin historierapport: 'Sådan fungerede det. Den, der var sidst af båden, fandt døren til ærlig kapital lukket, smøgede ærmerne op og gik i gang med at blive rig på gammeldags måde. Men Hawleys manglende evne til at give disse høje spørgsmål den dybde, de kræver, og seriens fejl i at tro, at det at vise racisme er det samme som at afhøre det, gør denne sæson af 'Fargo' teknisk imponerende, men i sidste ende uopfyldende.

Ni afsnit vist til anmeldelse.