Fremad, ser tilbage: Højdepunkter fra den årlige festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano 2015

Det regner i Havana, Cuba, afkøler jorden og opvarmer luften med damp. På den første dag af Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano starter og stopper regnen som en utæt vandhane, hvilket gør det desto nemmere at træde væk fra mojitos og historiske monumenter for at forsvinde ind i byens biografer. Mange af øens største biografer er vært for premierer af importerede prisvindere som ' Carol ” fra Nordamerika, ”Desde Alla” fra Venezuela, ”Te Prometo Anarquia” fra Mexico og ”El Club” fra Chile. Men hjemmebanefordele spiller positivt for cubanske film, og der er en tilsyneladende programmeret hver dag forskellige steder for at give lokalbefolkningen den bedste chance for at tage en film fra en af ​​deres egne.

Gennem den paladsagtige trappeopgang på Hotel Nacional samlede jeg mit badge og oprettede forbindelse til internettet for første gang i flere dage. Privat internet er sjældent, og jeg kan kun købe timeintervaller på hoteller eller bruge et familielogin til offentlig wi-fi i en blok eller to radius på Calle 23. Selv på regnvejrsdage kan du finde teenagere og unge voksne med bærbare computere og telefoner opstillet langs siderne af bygninger, der råber på forbindelse. Som sådan var der ingen måde at inaktive online for at oprette min filmfestivalplan. I stedet skulle jeg gå til et af teatrene om morgenen for at betale en peso (en af ​​to valutaer i Cuba) og købe en kartelera, et lille avisuddelingsark med indlæg om særlige begivenheder og visningsplanen for den aktuelle og næste dag. Hvis jeg ikke nåede til biograferne i tide, ville karteleraerne blive snuppet og solgt udenfor til to eller tre gange prisen.

Bortset fra planlægningsbegrænsninger nåede jeg til gallapremieren på Karl Marx Theatre for festivalens åbningsfilm, ' Klanen ' (billedet nedenfor). Et 45-minutters orkestersæt komplet med en traditionel dansepause begyndte nattens begivenheder, efterfulgt af et par hurtige ord fra Geraldine Chaplin og festdirektørerne. Så begyndte den argentinske thriller om en urolig familie i branchen med kidnapning og afpresning. Efter filmen kørte de fleste af os vej gennem mørket (Miramar, hvor teatret ligger, er mere værdsat for sine haver end det er for dets gadelys), til bilerne tilbage til Hotel Nacional til en fest ved poolen i regnen.



Den tidlige nat var et tegn på, at der skulle komme mange flere, hvilket fungerede godt til at fange morgenpremierer på film som det åbenlyst patriotiske nummer 'Befri Cuba.' Ja, det er historien om drinken, men den handler også om Cubas uafhængighedskrig mod Spanien. Jublen brød ud fra publikum, da mambi-kavaleriet red på skærmen, og brokken blev rørt, da Yankee-allierede beslutter sig for ikke at returnere territoriet til cubanerne. “ Hvis du giver en Yankee en tomme, tager de en mil ” ryper en karakter i filmen, hvortil en publikummer svarede med et ” for evigt! ” Den nationalistiske tone er i modstrid med filmens tosprogethed, som om den har ambitioner om et publikum ud over de statsdrevne teatre. Meget af manuskriptet er talt på engelsk og spansk uden undertekster, hvilket måske ikke har generet de fleste i mængden, der kun talte det ene eller det andet, men har drænet min tålmodighed, da jeg forstod, hvad der blev sagt første gang. Da kreditterne rullede, jublede publikum, ' Længe leve Frit Cuba!

Heldigvis led ingen anden cubansk film af den klodsede tosprogede indbildskhed, men hver af dem sporede sin historie tilbage til et kapitel i den cubanske historie. Nogle var mere direkte end andre som ligefrem tidstypiske stykker udspillet i den angolanske krig 'The baghold,' eller på tærsklen til Batistas afgang (en yndlingsdag siden det var da Castro kom til magten) som i den hårdkogte detektivfilm 'Danser med Margot.' Andre var mere indirekte og brugte historien som et springbræt for deres karakters nuværende problemer.

Sådan er præmissen for 'Fly forbudt,' som følger en ung fransk-cubansk kvinde, der sporer sin families komplicerede historie med den sociale uro i de to lande. Hendes mor var en fransk studenteraktivist, der forelskede sig i en embedsmand, før hun flygtede fra Cuba med en skjult graviditet. Da filmen begynder, er moderen gået forbi, og kvinden er på vej til at møde sin cubanske far for første gang, da hun falder for en anden cubansk passager. Sådan er revolutionens komplicerede come and goings, som også optræder i den sjove tidsrejse 'Episk.' I denne film vender en nutidens desillusioneret cubaner tilbage til revolutionens halcyon-dage for spænding, da han støder ind i en patriotisk dramatiker og forsøger at bevise, at han er fra fremtiden. De idealistiske drømme om, hvad der ville være, er ikke, hvad de er nu på øen. Publikum brølede af grin ved tanken om at forklare rationeringsbøger til en kammerat fra 60'erne.

Dramaet 'ledsageren' foregår i slutningen af ​​80'ernes koloni, hvor den cubanske regering sekvestrerede patienter, der led af hiv/aids. De kunne kun tage af sted én dag om ugen for at besøge familie, hvis de havde nogen med dem til og fra ejendommen. Selvom det kunne have været lavet som en kommentar mod datidens regeringspolitik, forbliver det ret neutralt og fokuserer i stedet på det usandsynlige venskab mellem en vanæret bokser og hans anklage, en veteran, der fik sygdommen. Indtil loven ændres, skal cubanske film lavet på øen underskrives af regeringen, før produktionen begynder. At vise en uafhængig cubansk film på øen er ulovligt, og ingen film vist på den statsdrevne filmfestival brød disse regler.

Der var en stor blok af dokumentarprogrammer, herunder nogle af de største hits fra HBO som 'Går klart' og en færdiglavet til festivalpublikummet, 'Mariela Castro Marches: Den cubanske LGBT-revolution.' Et flertal af titlerne spillede på Infanta, det eneste multi-screen teater ud af 17 spillesteder. Nogle dokumentarer var kedelige genklip af arkivoptagelser, f.eks 'Never Ever, Neverland,' som beskæftiger sig med Peter Pan-flyvningerne, der flyttede børn ud af landet i de tidlige dage af Castros Cuba. Andre kan lide den hjerteskærende 'Nana,' om dominikanske kvinder, der forlod deres børn for at arbejde som viceværter for rige familier, var store påmindelser om kunsten at fortælle nutidens historier.

Tre film skilte sig ud som spændende forhåndsvisninger af den slags cubanske film, der kunne finde vej til Stateside. Det slående biseksuelle drama 'heste' skræver surrealisme og forholdsdrama i smuk sort/hvid fotografering. Dens tætte, men mere kornete fætter, 'Århundredets værk' foregår i fremtidens mislykkede by, der skulle drive Cubas atomkraftværk. Efter flere års omsorgssvigt er en familie stadig på kanten af ​​dette Tomorrowland, men er ved at forsvinde fra stridigheder, knaphed og machismo. Det sjældne pust af feministisk luft kom i form af thrilleren ' mørke briller ” (billedet ovenfor), hvor en blind kvinde afværger en voldelig ubuden gæst ved at fortælle ham historier, hun har lært udenad.

Der er ingen vej frem uden at se tilbage, og den følelse afspejles i den slags film, cubanerne vælger at lave. Sundance Institutes og HBO's tilbagevenden til den 37. Festival de Nuevo Cine er i høj grad knyttet til det opvarmende forhold mellem øen og USA. Denne nærhed ser ud til at være fremtiden, ligesom de hundredvis af historier, der venter på at blive fortalt af Cubas filmskabere til et publikum, der ikke har stillet op til deres film i årtier. De ser lige så meget på os, som vi ser på dem.