Fra Bill Nack: Memories of Hunter

Fra Bill Nack, Washington, DC:

Din anmeldelse af 'Gonzo' er lige i mål. Jeg plejede også at spekulere på, hvordan han overlevede sine morgener efter at være vågnet.

Jeg mødte Hunter første gang ved den første Ali-Spinks-kamp i Vegas, omkring 1978, og derefter igen ved den anden Ali-Spinks-kamp i New Orleans. Hunter var fra Louisville, og han fulgte Ali overalt. Han kom hen til mig og en gammel kampmelder, Don Dunphy, i hotellets bar i New Orleans, og jeg præsenterede mig selv igen og spurgte ham, om jeg kunne købe en drink til ham. Han sagde sikkert. Bartenderen kom hen og Hunter sagde: 'Jeg vil have en tredobbelt Chivas i en cocktailshaker. Ingen is' Bartenderen fyldte den næsten til toppen med den meget dyre scotch. Jeg måtte grine, da jeg fik regningen. Det var tyve dollars.



Jeg så ham med jævne mellemrum. En nat, på Alladin i Vegas, drak han med os i baren og forsvandt hvert tyvende minut for at lave en række kokain på badeværelset. På et tidspunkt foreslog han, at vi tog til klubkampene på Silver Slipper-kasinoet, hvor folk stod ved ringsiden og lavede løbende væddemål om, hvilken stiv der ville slå den anden.

'Kom så,' sagde Hunter. 'Lad os gå til Slipperen. Du står lige ved ringsiden. Så tæt på handlingen, at du får blod i din øl.'

Det var en lang nat. Han drak mere øl. Men du har ret. Det så aldrig ud til at påvirke ham. Jeg så ham aldrig tilfældigt eller fuld, og han drak meget og blandede alkoholen med stofferne. Men jeg så ham aldrig i løbet af dagen. Måske sov han sent og rev sit værelse op om morgenen.

En meget mærkelig mand. Men jeg kunne godt lide ham. Vi snakkede meget litteratur. Jeg lavede den sidste side af Gatsby for ham, og han elskede det. Jeg spurgte ham engang, hvem den sjoveste forfatter var, han nogensinde har læst, og han sagde: 'Joseph Conrad.'

Jeg begyndte at grine. 'Nej virkelig...'

'Jeg mener det alvorligt,' sagde Hunter. 'Der var én scene i en Conrad-historie, måske tyfonen, hvor der var en voldsom storm på havet, og denne båd blev fejet i 40 fods dønninger, og skibets kaptajn blev ved med at forsøge at forhindre, at broens inderside blev våd. ved at klemme håndklæder rundt om vinduerne. Det var det sjoveste, jeg nogensinde har læst. Hysterisk sjovt.'

Forfatteren, en tidligere seniorredaktør på Sports Illustrated, er med til at producere en ny film baseret på hans biografi om væddeløbshestesekretariatet.