Fortæller deres historier: Stephan James og KiKi Layne på If Beale Street Could Talk

Filmskaber Barry Jenkins har tjent raves for sit arbejde med at tilpasse sig James Baldwin 's ' Hvis Beale Street kunne tale ” (læs Odie Hendersons 4-stjernede anmeldelse) til en af ​​de bedste film i 2018. Som vi diskuterede på hans seneste tur til Chicago , kræver Jenkins' proces megen tillid til hans kunstnere, og den tillid blev tilbagebetalt i det fantastiske arbejde af Stephan James og KiKi Lane . De to fantastiske unge skuespillere sluttede sig til Jenkins på hans seneste rejse og satte sig ned med os for en kort snak.

En ung skuespiller fortalte mig for år tilbage, at han så alle projekter som en lærerig oplevelse. Så jeg vil starte med, hvad du lærte ved at lave denne film.

KIKI LAYNE: SÅ meget. Da jeg var min første oplevelse med at være på et filmsæt, var der så meget, jeg ville tage væk. Barry er sådan en tålmodig instruktør. Jeg tror, ​​jeg lærte værdien af ​​at være mere tålmodig med mig selv. Han tillader øjeblikke at leve og give det den tid. Jeg tror, ​​det har givet mig evnen til at være tålmodig med mit eget arbejde.



STEPHAN JAMES: Det med tålmodighed. Den rå energi ved at give slip på tingene. Udregner ikke ting. At lade tingene leve. Mange skuespillere har en måde at forberede sig til en scene på. Og det, der er så interessant, er bare at lade scenen bygge sig selv. Tillad følelserne at optrevle naturligt. Det er en af ​​de fede ting ved sådan nogle Jonathan Demme super-close-up ting, han laver. Der er ingen steder at gemme sig. Du kan ikke engang gemme dig bag beats. Skuespillere tænker på beats. Du kan ikke gemme dig bag dem. Alt, hvad der kommer til at ske, kommer publikum til at se det hele. For mig handlede det om at give slip på tingene og lade scener og øjeblikke tage deres eget liv.

Barry og jeg talte lige om at acceptere risiko, hvilket er det, du kommer til, og det førte til en samtale om tillid. Så hvordan udvikler den tillid sig fra din side?

SJ: Tovej. Det faktum, at en mand som Barry Jenkins kan se på os begge og sige: 'Jeg vil give dig scenen, du skal spille på.' Det betyder meget. Du betaler åbenbart den tillid tilbage til ham i form af at være villig til at svigte din vagt. KiKi og jeg var fuldstændig fremmede.

KL: Uden øvetid.

SJ: Ja. At være trygge ved hinanden.

Hvor kommer den komfort fra? Skaber Barry det?

SJ: Ja, han er en fjols! Han er den største fjols. Han laver altid vittigheder på trods af materialets natur. Han er altid så kold. Han er altid sådan 'Tag din tid. Vi finder det.' For os betød det alverden. At have denne mand, Barry Jenkins, en mand, jeg har beundret i så lang tid, til at lade os spille. 'Tag dig god tid. Det er ikke noget for alvorligt. Vi finder det.'

Jeg ville spørge, hvordan du kommer over den frygt, men det lyder som om, at meget af det kommer fra ham.

KL: Ja. Det er der, det starter. Selv for mig var der nogle gange, hvor frygten og angsten ville snige sig ind, men vi skabte virkelig en familie på dette sæt. Barry fik nogle virkelig generøse, fantastiske kunstnere sammen. Jeg kunne virkelig mærke denne ægte støtte og forbindelse til andre kunstnere. Og det starter med Barry og engagementet i arbejdet.

Dette ord kan fortolkes, som du vil, men hvad var det mest udfordrende element i denne produktion for dig?

SJ: For mig, i en generel forstand, var det at være sandfærdig over for Baldwin. Baldwin er en, som så mange mennesker har et personligt forhold til og forbindelse til. Det er ikke noget at lege med. Det accepterede vi alle. Men specifikt inden for scenerne, for mig, var det sværeste fængselsting. Selvom vi skød det på en uges tid, er det de ting, som min karakter lever mest i. Det meste af min præstation er i det fængsel. For mig var det at balancere at have bevidstheden om alt, hvad der foregik i det fængsel. Alt hvad der foregik i de vægge for at bryde Fonny ned. Og at skulle tage det og sidde foran min kone og ufødte barn og vise styrke gennem dette glas. Fortæl hende, at hun ikke er alene i denne kamp. Jeg kæmper for at forblive stærk. Jeg kommer til at være på den anden side af det glas. At skulle balancere mine egne tanker med følelserne af det, der skete, men også for ikke at projicere for meget på Tish.

KL: For mig synes jeg, at man skal kommunikere så meget uden at have for meget dialog. Tish taler egentlig ikke så meget, men hun har så meget at sige og så meget, der skal kommunikeres. Det var en virkelig svær del af at komme til sandheden om denne film. Vi ønsker alle at gøre ret ved disse karakterer. De er fiktive, men de er repræsentative for rigtige mennesker. Der er mennesker i dag, der går igennem disse ting. Jeg synes, det var det overordnede hårdeste. Den svære scene for mig er efter vores konfrontation med betjent Bell. Det er første gang, du ser Tish og Fonny ikke rigtig på samme side. Spørgsmålet stilles: 'Skal vi klare det?' Det er første gang, der virkelig bliver sat spørgsmålstegn ved det. Jeg husker at. Det var en hård en. Du skal mærke, hvad der kan ske, hvis det går i stykker.

Hvor meget baghistorie laver du? Hvor mange af hullerne udfylder du for eksempel om Fonnys tid i fængslet?

SJ: SÅ meget. Absolut. Specifikt til dette var min største inspiration en mand ved navn Kalief Browder. I 2010 blev han uretmæssigt anholdt for tyveri af en rygsæk – småforbrydelse – og han nægter sig skyldig for at fastholde sin uskyld, og han måtte tilbringe tre år på Rikers Island, to et halvt i isolation. Når jeg så på denne unge mands historie, knækkede det mig. Det værste var, at det kun var én historie. Det slog mig som en mulighed for at fortælle Kaliefs historie gennem Fonny. Så mange mennesker gennemgår det samme. Så jeg ville se ind i Kaliefs øjne så hårdt jeg kunne. Det betød så meget dengang og betyder så meget nu.

Hvordan holder du dig dog fast i Fonny? Du kan ikke spille alle. Du kan ikke spille et symbol eller et tema lige så meget som din karakter.

SJ: Ja og nej. Det gode ved Baldwin er, at han lægger så meget på siden. Fonny er vigtig for denne historie, fordi han repræsenterer så mange. Det var det, jeg følte. Jeg var nødt til at kanalisere og tale for disse mænd. Du ser ikke Fonny på film. Hvor ofte kommer du til at være en flue på væggen og se, hvad dette unge par går igennem? Menneskeheden. Afmaskeringen. At se al kærligheden. Det er grundlaget og roden til dette par.

Hvor meget af det her taler du om med Barry?

SJ: Meget af det var på egen hånd. Men når du kommer på sæt, er det en daglig samtale. Det er en daglig, hvis ikke hver time, der refererer til bogen.

Så du går jævnligt tilbage til kilden?

KL: Åh ja. Vi læste begge bogen flere gange, mens vi filmede. Jeg havde den med mig hver dag på sættet. Heldigt for mig er det skrevet fra min karakters perspektiv. Så der er så meget information om, hvad hun tænker og føler om alt omkring hende. Og så, derfra, at finde disse personlige forbindelser til mit eget liv. Jeg så også Kalief Browder-historien og var mere opmærksom på, hvordan den påvirkede hans familie. Hvad de gjorde for at kæmpe for ham, og hvordan det påvirkede og ændrede ham. Og at finde de personlige forbindelser til mit eget liv, og ikke kun de mørke ting. Jeg begyndte at tænke mere på mit forhold til min mor, og hvad jeg elsker ved det. Eller mine storebrødre. At finde alt det gav mig mulighed for at skabe denne fulde karakter.

Hvad er det næste?

KL: Jeg er i en tilpasning af ' Indfødt søn ” premiere på Sundance!

SJ: Jeg har lige afsluttet en film for et par uger siden kaldet '17 broer.' Det er en krimi. Russo-brødrene producerede det. Chadwick Boseman , J.K. Simmons, Sienna Miller .