Født den fjerde juli

Drevet af

I uger nu har vi læst i aviserne om offentlige undskyldninger fra østblokkens regeringer. Russerne indrømmer, at de tog fejl i at invadere Afghanistan og Tjekkoslovakiet. Østtyskerne river Berlinmuren ned og fordømmer deres lederes hemmelige luksus. Polakkerne og ungarerne siger, at marxismen ikke fungerer særlig godt.

Der er en fristelse for en amerikaner, der læser disse artikler, til at føle sig selvtilfreds. Og dog - vent lidt her. Vi havde vores egen katastrofale udenrigspolitiske fejltagelse, krigen i Vietnam. Hvornår vil præsident Bush stå op foran Kongressen og læse en undskyldning til vietnameserne? Aldrig, er det indlysende svar. Vi hylder sovjetblokken for dens ærlighed, men ser ingen lektioner for os selv. Og alligevel har vi afgivet vores egne undskyldninger. En film som Oliver Stones 'Born on the Fourth of July' er en undskyldning til Vietnam, udtalt af Stone, som kæmpede der, og Ron Kovic , der var lam fra brystet og ned i Vietnam.

Begge af dem var gung-ho patrioter, der var ivrige efter at besvare deres lands opfordring til våben. Da de kom hjem igen, var de stadig patrioter, sårede og fornærmede over den fjendtlighed, de oplevede fra antikrigsbevægelsen.



Til sidst vendte begge mænd sig mod krigen, Kovic mest dramatisk. Han og hans kørestol blev smidt ud af det republikanske konvent i 1972, men i 1976 talte han til det demokratiske konvent. Og hvis man ville, kunne man sige, at hans tale fra 1976 svarede til en af ​​disse nylige brystslag i Det Øverste Sovjet. Vi undskylder for vores fejl i dette land, men vi lader vores kunstnere gøre det i stedet for vores politikere.

Kovic kom tilbage fra krigen med en smadret krop, men det tog et par år, før skaden spredte sig til hans sind og ånd. Da han ramte bunden, var han en demoraliseret, ondskabsfuld mand, der søgte flugt i sprut og stoffer og mexicanske horehuse. Så begyndte han at kigge uden for sig selv efter et større mønster i sit liv, det mønster, der inspirerede hans bedst sælgende selvbiografi, Born on the Fourth of July.

Forfatter-instruktør Stone, der baserede hans tidligere film ' Platon ' på sine egne krigserfaringer har han forsøgt at filme Kovic-historien i årevis. Forskellige stjerner og studier var knyttet til projektet, men det blev ved med at blive aflyst.

Og måske er det lige så godt, for ved at vente så længe var Stone i stand til at bruge tom Cruise i hovedrollen. Intet Cruise har gjort vil forberede dig på, hvad han gør i 'Born on the Fourth of July.' Han er blevet hyldet i årevis nu som en stor ung amerikansk skuespiller, men kun hans første hitfilm, ' Risikofyldt forretning ,' fandt et perfekt match mellem skuespiller og rolle.' Top Gun ' overvældede ham med en specialeffekt-skærm. 'The Color Of Money' forklarede ikke hans opførsel i afgørende slutscener.' Cocktail ' var et kynisk forsøg på at udnytte hans attraktive image. Selv i ' Rain Man ', han så ud til at have noget i reserve og stående tilbage fra sin egen tilstedeværelse.

I 'Born on the Fourth of July' er hans præstation så god, at filmen gennemlever det. Stone er i stand til at udtale sig med Cruises ansigt og stemme og behøver ikke at sætte alt ind i dialogen.

Filmen begynder i begyndelsen af ​​1960'erne med optagelser af John F. Kennedy på fjernsynet, der formaner: 'Spørg ikke, hvad dit land kan gøre for dig, spørg, hvad du kan gøre for dit land.' Den unge Ron Kovic, stjerneatlet og high school-helt, var den slags barn, der ventede på at høre den besked. Og da Marinerekruttererne kom for at besøge hans gymnasium, var han klar til at melde sig. Der var ingen tvivl i hans sind: Der var krig i Vietnam, og hans eneste bekymring var, at han ville gå glip af handlingen.

Han vidste, at der var fare for at blive såret eller dræbt, men for helvede, han ville ofre for sit land.

Hans er den slags ånd, alle nationer skal have, fra tid til anden. Problemet med Vietnamkrigen er, at den ikke fortjente det.

Der var dog ingen måde for et patriotisk lillebybarn at vide det, og derfor følger vi unge Kovic fra hans sidste bal til slagmarken. I disse scener ligner Cruise stadig Cruise - drenget, åbent - og jeg spekulerede på, om han ville være i stand til at lave overgangen til den rædsel, som jeg vidste, var på vej. Han var.

Stone var i kamp i et år. I 'Platoon' viste han os ildkampe så forvirrede, at vi (og karaktererne) ofte ikke anede, hvor fjenden var. I 'Born on the Fourth of July' instruerer Stone en afgørende kampscene med stor klarhed, så vi kan se, hvordan Kovic lavede en fejl. Denne fejltagelse, som torturerer ham i årevis bagefter, forårsagede sandsynligvis det tab af fokus, der førte til hans lammende skade.

Scenerne, der følger, på et militærhospital, er nådesløse i deres ærlighed. Hvis du bare én gang, måske i et par timer, har været hjælpeløs i en sygesenge og ude af stand til at tilkalde hjælp, vil alt dit afmægtige raseri vælte tilbage, da filmen viser et militært plejesystem, der er håbløst overbebyrdet. På et tidspunkt skriger Kovic efter en sugepumpe, der vil dræne et sår, der kan koste ham benet. Han vil aldrig have fornemmelse i benet, men for helvede, han vil gerne beholde det ved lige. Det er hans. Og en distræt læge forklarer åndsfraværende om udstyrsmangel og 'budgetnedskæringer' i plejen af ​​de sårede dyrlæger.

Tilbage i det civile liv er Kovic helten i en fjerde juli-parade, men der er peaceniks på fortovene, nogle af dem giver ham fingeren. Han føler mere raseri. Men så vender hans følelsesladede tidevand en nat i baghaven til hans forældres hjem, da han bliver fuld med en veterankollega, og han finder ud af, at de kan tale om ting, som ingen andre rigtig forstår. Det er fra denne scene, at den fulde kraft af Cruise-performancen udvikler sig.

Kovics liv bliver en række forvirringer: bar-slagsmål, selvmedlidenhed og vrede konfrontationer med kvinder, han aldrig vil kunne elske med på almindelig vis. Hans forældre elsker ham, men er bange for hans vrede. Til sidst foreslås det, at han forlader hjemmet.

I en scene med Dantean ondskab viser Stone Kovic i Mexico sammen med andre forkrøblede veteraner, der betaler for kvinder og stoffer for at fjerne smerten, og til sidst, chokerende nok, forladt i ørkenen med en anden veteran uden mulighed for at komme tilbage til deres kørestole eller til byen. Det er den slags ting, der sker med mennesker, der gør sig uudholdelige over for andre mennesker, som ikke er ligeglade med dem. (I et nik mod 'Platoon' spilles den anden forkrøblede veteran i ørkenen af Willem Dafoe , medstjerne i den film; den anden medspiller, Tom Berenger , er marinesoldaten, der holder rekrutteringstalen i åbningsscenerne.) 'Born on the Fourth of July', en af ​​årets bedste film, er en af ​​de film, der træder korrekt i åbningsmomenterne og derefter aldrig træder forkert . Det er let at tænke på tusind fælder, som Stone, Kovic og Cruise kunne være faldet i, men de falder ikke i nogen af ​​dem.

Selvom denne film har enorme mængder af smerte og blodsudgydelser og lidelser i sig, og den er hjemme på slagmarker og på hospitalsafdelinger, udgår den fra en filosofisk kerne: Det er ikke en film om kamp eller sår eller bedring, men en film om en Amerikaner, der ændrer mening om krigen. Filmskaberne indser, at det er hjertet i deres historie og er tro mod det, selvom de kunne have spundet ud i utallige andre retninger. Dette er en film om ideologi, udspillet i de personlige oplevelser af en ung mand, der betalte dyrt for det, han lærte. Måske i stedet for at nogen rejser sig i Kongressen og undskylder for Vietnamkrigen, kunne de simpelthen holde en visning af denne film på Capitol Hill og kalde det en dag.