Fantasia 2021: Junk Head, The Great Yokai War: Guardians, The Sadness, Yakuza Princess

Det ville ikke være Fantasia Fest uden et stærkt program af det bedste fra den nuværende asiatiske biograf. Den Montreal-baserede genrefest har altid været et fristed for fans af filmskabere fra Japan, Korea, Kina og andre dele af det asiatiske kontinent. Jeg valgte fire af de mere interessante film fra denne del af verden, der havde premiere ved dette års Fantasia og fandt fire meget forskellige oplevelser, fra en legende fantasi fra en verdensmester til noget, som Guillermo del Toro har kaldt 'A one-man band work of deranged brilliance' til instruktøren af ​​en af ​​de mest ondskabsfulde voldelige film, der nogensinde er lavet. De bedste af disse film har visioner, kreativ passion, der kun kunne komme fra deres skaber.

Til 'Junk Head,' der er ingen men skaberen. Et fantastisk enmandsshow, dette er dybest set Takahide Horis livsværk, hvis navn bogstaveligt talt er skrevet snesevis af gange, og udfører næsten alle job på settet og giver udtryk for de fleste af karaktererne i hans stop-motion-vision. 'Junk Head' er sindssygt ambitiøst et stop-motion-projekt, der væver steampunk og sci-fi-påvirkninger som 'Metropolis', H.R. Giger, ' Brasilien ' og Jean-Pierre Jeunet 'The City of Lost Children' til en slående, surrealistisk vision. Man ser Horis film og undrer sig over den kunstneriske udførelse af hans håndværk mere end at blive investeret i dens historie - jeg er ikke sikker på, at jeg fuldt ud kunne formidle til nogen, hvad den handler om - men den besværger stadig. Film er et visuelt medie, og hvis historiefortælling her ofres for kunstnerisk finurlighed og opsigtsvækkende håndværk, er det stadig en uforglemmelig oplevelse.

'Junk Head' foregår århundreder ud i fremtiden, men den ser ned i stedet for at se til stjernerne og præsenterer en dyb underjordisk verden, hvor de kloner, som mennesket skabte, har dannet deres eget samfund, og skabninger (hvoraf mange af dem Giger selv ville have elsket ) er spiret op omkring dem. Meget af 'Junk Head' er som at se en kunstner improvisere med skabninger og karakterdesign, finde nye ormelignende monstre eller humanoide robotter at lege med i sit studie. Det er sådan et konsekvent fantasifuldt stykke og ikke kun med hensyn til karakterdesign, men indramning, redigering og de andre elementer, der er nødvendige for at få en stop-motion-funktion til at fungere.



'Junk Head' har haft flere liv, og startede som en prisvindende kortfilm i 2013, før den havde premiere på Fantasia tilbage i 2017. Hori må dog ikke have været tilfreds med den visning, for filmen gik tilbage i hans studie efter et par fester i 2017. visninger, og denne udgave bliver faktureret som en 'strammere, mere ondskabsfuld teatralsk redigering.' Jeg så ikke 2017-versionen, men jeg er glad for at høre, at denne får en ordentlig udgivelse nu. Det er på tide, at verden møder Junk Head. Måske kan Takahide Hori på denne måde komme i gang med en opfølgning.

Det ville ikke være Fantasia uden en film fra Takashi Miike , og det seneste fra den vidunderlige mester vil lukke dette års begivenhed og skabe en flot bogstøtte til 15 år siden, da 'Den Store Yokai-krig' åbnede festen i 2006. Årets afslutningsaften er en efterfølger til den fantasy-eventyrfilm, der hedder 'Den store Yokai-krig – vogtere,' men du behøver ikke rigtig at have set den første for at værdsætte Miikes beherskelse af tone og legende ånd. Direktøren for ' Ichi morderen ” er måske ikke den første, folk tænker på, når det kommer til unge voksne eventyrfortællinger, men Miike kan alt, og han viser den rækkevidde her i en film, der er sjov, kreativ og uforudsigelig. Noget af det trækker i centrum, men der er nok kreativ passion omkring de langsomme strækninger til, at ingen vil være ligeglad. Jeg ville ønske, at der blev lavet børnefilm i USA med så meget ren glæde bag kameraet.

Kei er et gennemsnitligt barn på alle måder, inklusive regelmæssige slagsmål med sin bror Dai, men den tidlige unge mand får besøg en nat af et væsen, der transporterer ham til en magisk verden befolket af Yokai. Der er en utrolig scene i 'The Great Yokai War - Guardians', hvor Yokai mødes i et stort rum, fyldt med fantasifulde væsner og karakterdesign. I hjørnet af hver ramme er der en ny kreation, der ligner noget, der er flået fra en skitsebog af Jim Henson , Tim Burton , eller Guillermo del Toro. Det viser sig, at en dæmonisk krig vil ødelægge Tokyo, medmindre Kei og Dai kan stoppe den.

Selv en klassisk fantasy-eventyrstruktur af en ung rejsende til en anden verden, som kun han kan redde, føles ikke rutine i Miikes hænder. Nogle af specialeffekterne er lidt risikable, og scener fortsætter næsten altid længere, end de behøver, men det er fordi Miike ser ud til, at han har det så sjovt med at lave denne film, idet han injicerer en fantasy eventyrhistorie med sin mørke sans for humor og visuelle blomstrer. På mange måder er det den perfekte afslutning på Fantasia.

Ved den sidste visning forestiller jeg mig, at der stadig vil være folk, der taler om Rob Jabbaz 'Sorgen', en af ​​de fedeste zombiefilm i årevis. 'The Sadness' har den slags viral aktualitet, der vil få zombiefilm til at føles bare lidt anderledes i kølvandet på en pandemi, men den har også en intens, sindssyg, næsten farlig vilje til at vise dig noget, du aldrig har set før. I den forstand minder den om ekstremt voldelige gyserfilm fra fortiden, men jeg ville ønske, at jeg følte, at der var mere i den end overfladisk chokværdi. De bedste grænseoverskridende gyserfilm bruger deres ekstremer i den sociale kommentars tjeneste, men det mangler her ud over 'Vi er alle vrede, egoistiske monstre.'

'The Sadness' åbner med et elskende par i Taiwan, der er ved at gå deres dag, mens historier om en ny sygdom sprøjter på nyhederne. Før du ved af det, har en pandemi forvandlet indbyggerne i Taiwan til blodtørstige galninger. Dette er ikke dine tømmende romerskroge eller endda virkelig de hurtige galninger fra Boyle. De er mere drabsagtige end dine typiske udøde, som om pandemien udløste de mest forfærdelige, voldelige, rovdyr aspekter af den menneskelige natur. De syge fortsætter med at dræbe, stikke, torturere, voldtage og forvandle Taiwan til et mareridt af kropsdele og rædsel.

På et tidspunkt har en zombie sex med en levende kvindes øjenhule, og det er egentlig kun begyndelsen. En af mine bemærkninger var ganske enkelt: 'Bloody zombie f**king.' Du kan ikke sige, at du ikke er blevet advaret. Og alligevel mangler 'The Sadness' momentum. Det begynder at føles som en serie af episodiske gross-outs mere end noget andet med stigende action eller ærlig spænding. Og det føles tyndt på politiske eller sociale kommentarer, selvom det tydeligvis forsøger. Det er for distraheret ved at én-up scenen før til at spørge hvorfor.

Jabbaz’ film er i hvert fald mindeværdig sindssyg. Jeg kan ikke sige det samme om Vicente Amorim er direkte sløvt 'Yakuza prinsesse.' Baseret på den grafiske roman af Danilo Beyruth, foregår filmen i Sao Paulo, som er det største japanske diasporiske samfund i ordet, hjemsted for over 1,6 millioner japanske brasilianere. Det er et fascinerende sted at spille en actionfilm, men Amorim gør intet med sine rammer, og vælger at handle i klichéer og stereotyper i stedet for at udvinde dens rigdom af kultur og karakter.

Masumi, en japansk-amerikansk sangerinde, der har en flad spillefilmsdebut, spiller Akemi, en kvinde hvis 21. st fødselsdagen er ved at falde sammen med overlappende afsløringer om hendes familie. Hun er trænet i kampsport fra en mester ved navn Chiba (Toshiji Takeshima), men hun ved ikke meget om sin baggrund uden for nogle uhyggelige drømme. På tværs af byen, en mand ved navn Shiro ( Jonathan Rhys-Meyers , går all in med store øjne og alvorlige hvisken) vågner op på et hospital uden nogen anelse om, hvem han er, eller hvordan han kom dertil. Men han har et dårligt sværd. En tredje bue starter i Japan med en Yakuza-boss ( Tsuyoshi Ihara , der ser ud til at være den eneste her, der forstod opgaven), som lærer en hemmelighed og tager afsted til Brasilien, klar til at kollidere med Akemi og Shiro.

Der er meget stil i 'Yakuza Princess', men den er fortalt på en så hakkende, frustrerende, momentum-dræbende måde. Tempoet dræner tidligt, da Amorim hopper fra historie til historie og giver ingen af ​​dem det nødvendige skub til at tiltrække seere. Jeg er ikke sikker på, hvordan en film med så rige omgivelser om et ældgammelt sværd, der efter sigende rummer sine ofres sjæle kunne være så flad, men Fantasia er altid fuld af overraskelser.

( Bemærk: Vi får en anmeldelse i fuld længde om et par uger, når 'Yakuza Princess' åbner den 3. september af en kritiker, der forhåbentlig kan lide den mere, end jeg gjorde. )