Et liv i episk lidelse

Drevet af

  Fantastisk film Her er den tristeste film, jeg nogensinde har set om livet for en kvinde. Det begynder ved en kølig daggry, når heltinden vandrer, hendes ansigt bag en fan, indtil hun stødte på nogle af hendes medprostituerede. 'Det er svært for en 50-årige kvinder til at passere som 20,' konstaterer hun. Hun fortæller, at det har været en langsom nat: Hun blev kun samlet op af en gammel mand, som tog hende med ind i et levende lys værelse fyldt med unge mænd. 'Se på dette malede ansigt!' han fortalte dem. 'Vil du stadig købe en kvinde?' At blive holdt frem som en moral skuespil er en grusom skæbne for en kvinde, der næsten er blevet behandlet umoralsk hver dag i hendes liv, og som altid har opført sig så moralsk, som den var indeni hendes magt til at gøre.

Det kvinder finder en ven, der har bygget et bål, og klemmer sig omkring det. 'Jeg hørte du tjente på paladset,' siger en anden prostitueret. 'Hvad har ført til din ruin?' Hun siger 'spørg ikke om min fortid,' hun går væk fra dem og vandrer ind i et buddhistisk tempel. Et af billederne af Buddha opløses i ansigtet på en ung mand, og så begynder et flashback, der vil Fortæl Oharus liv fra begyndelsen.

Hende livet er skæbnen i mikrokosmos for mange japanske kvinder i århundreder, i en samfund styret af et mandligt hierarki. Kenji Mizoguchi , dens direktør, var som sympatisk med kvinder som enhver af hans samtidige, selv Ozu, som han er ofte rangeret. Han gjorde prostituerede til et hyppigt emne, som i hans 'Street of Skam' (1956). Han var kendt for hyppige bordeller, ikke blot for at købe favoriserer, men at socialisere med deres arbejdere; det gjorde et stort indtryk på ham at hans egen søster, Suzo, som opfostrede ham, blev solgt af deres far som en geisha. Det samme sker for Oharu i denne film.



Det karakter spilles af Kinuyo Tanaka , der medvirkede i 14 af hans film, og dette en, lavet i 1952, hjalp med at omdirigere hendes karriere fra tidlige år som i ingénue mod mere udfordrende roller. En af hendes styrker som Oharu er hendes succes med spille den samme karakter over en periode på 30 år.

Som Oharus flashback begynder, vi lærer, at hun blev født i respektable kredse, og var det en dame, der ventede ved retten, da hun og en ung page ( Toshiro Mifune ) faldt forelsket. Dette var forbudt, siden blev dømt til døden, og Oharu og hans familie blev forvist. Hendes far tilgiver hende aldrig for dette, og faktisk efter skandalen bliver hun ugiftelig i respektable kredse. Der er en kortfattet pusterum, når han er i stand til at sælge hende som en medhustru til Herrens husstand Matsudaira. Hendes pligt dér er at bære ham en arving, hvilket hun gør, men så er det koldt sendt tilbage til fattigdom og prostitution. Hendes far, som nu overvejer hende helt i forhold til hendes lønindtjeningsevne, sælger hende som kurtisane, kl som hun afviser, og endelig sælger hende til tjeneste som tjenestepige til en dame, der bruger udførlige parykker til at skjule for sin mand, at hun er halvskaldet. Hun mister dette job, fordi en af ​​hendes arbejdsgivers kunder genkender hende fra shimabara (red-light district) og laver grove vittigheder, som afslører hende baggrund.

Nu kommer et bedragerisk pusterum fra hendes elendighed. Hun møder en flink mand, en maker af fans, og slår sig fredeligt ind, men han bliver dræbt. Hun modtager ingen arv. I en kloster, siger hun til den overordnede, at hun ikke ville have nogen: 'Alt, jeg ønsker, er at blive en nonne og vær tæt på Buddha.' I klostret er der en tvetydig scene. A mand, der kendte hende, kommer for at kræve tilbagebetaling for en gave af tøj, hun fik, og i raseri tager hun sit tøj af og kaster det efter ham. Hendes nøgenhed er afspejles kun i mandens øje, men opdagelsen af ​​denne begivenhed fører til hende forvisning fra klostret.

Alle af denne tid drømmer hun om at se den søn, hun fødte, men når dette endelig sker hun får kun lov til at få et glimt af ham, der fejer forbi som en grand mand, uvidende om hendes eksistens. Det bringer os tilbage til hendes nuværende liv, som en kold, sulten, mislykket prostitueret.

Selvom en del af filmen er optaget på en ligetil måde, noget af det fra Ozu's favorit synspunkt af en person, der sidder på en tatami måtte, Oharu er ofte set fra en høj vinkel et godt stykke over øjenhøjde. I kameragrammatik har dette tendens at formindske og objektivere emnet, og Oharu kommer i stigende grad til at virke mindre som en selvstændig karakter og mere som et emne til undersøgelse - og medlidenhed.

'Som historien fortæller,' fortalte overordnet hende ved ankomsten til klostret, 'morgenens smukke ansigt er et lig om aftenen.'

Det historie, som jeg har skitseret, lyder det som et uhyggeligt melodrama, men 'Life of Oharu' undgår flittigt at udnytte de sensationelle aspekter af hendes liv. Det hele er fortalt som et sørgeligt minde om skæbnen, og tempoet af Mizoguchi til undgå sensationelle historieklimaks. Hans opmærksomme brug af tidstypiske steder, kostumer og ritualer gør hans heltindes oplevelser mere som opførelser af en ritual. En stor del af historiens patos kommer af, at ingen bortset fra at Oharu kender hele hendes livshistorie; hun dømmes ud fra udenfor som en umoralsk og foragtelig kvinde, og vi indser, at dette ikke er mere end den rolle samfundet har kastet hende ind i, og tvinger hende til at spille.

Vi se filmen i vantro. Sikkert ingen kvinder kunne have en sådan elendighed fremstød hende uden egen skyld? Mizoguchi gør intet forsøg på at portrættere en mand karakter - selv faderen - som en selvbevidst skurk. Mændene opfører sig inden for grænser sat for dem og forventes af dem af deres traditioner samfund. Selv fanmageren gør det, men på grund af den uafhængighed, der er givet ham i kraft af hans erhverv giver samfundet ham flere valgmuligheder – eller måske gør det simpelthen ikke omsorg.

Kenji Mizoguchi (1898-1956) er i dag udnævnt til en af ​​de tre største japanere direktører sammen med Akira Kurosawa og Yasujiro Ozu . Kurosawa, betragtes som mest 'vestlige' af japanerne, var den første til at vinde over hele verden berømmelse med så let tilgængelige film som ' Rashomon ,' 'Det Seven Samurai' og 'Yojimbo.' Ozu blev betragtet som 'for japansk,' indtil kritikeren Donald Richie som berømt tog en gruppe af sine film med til Venedig Film Festival, og fandt, som han forventede, at de havde en universel appel. (Min følelsen er, at jo mere specifik en film er, jo bredere kan den være forstået).

Mizoguchi vandt vestlig ros tidligere end Ozu. Hans 'Ugetsu Monogatari' (1953) vandt filmfestivalen i Venedig, og to gange optrådt på Sight & Sound magasinets tiårige meningsmåling af de største film nogensinde, som pegede mig til ham i begyndelsen af ​​1970'erne. Men det var 'Life of Oharu', han overvejede hans bedste film, måske fordi den trak fra rødder i hans eget liv.

Det det mest indflydelsesrige vestlige forfatterskab om Mizoguchi er et essay af Robert Cohen med titlen 'Hvorfor besvimer Oharu?' Den britiske kritiker, der underskriver som 'Kubla Khan' skriver om det: 'Oharu besvimer tre gange i 'The Life of Oharu,' og ved alle lejligheder vågner han op og føler sig venligere og mere tilgivende... Cohen siger, at Oharus åndelige transcendens opnås efter 'hun har forladt hende kønsidentitet og seksualitet,' og i en vis forstand er hendes sejr kun pyrrhic.' Han tilføjer, at det 'er langt mere interessant og tiltalende end enhver åndelig undskyldning, der kunne forklare, hvordan Oharu er blevet en helgen karakter og hendes besvimelsestid i begyndelsen og i slutningen er mere en fysisk og psykisk overgivelse til det forfærdelige liv, hun har ført indtil derefter.'

Flere år før feminismens fremkomst i Vesten var de store instruktører i Japan besat af kvinders liv i deres samfund. Ingen kvinde i en japansk film som jeg har set er mere tragisk og uforglemmelig end Oharu.

Filmens Criterion-udgave streames på Hulu Plus. Det kan kan ses i ni dele via ikke-Criterion men ganske god udgave på YouTube. Mizoguchi's' Ugetsu 'og' Sansho fogeden ' er også skrevet om i min store filmsamling, som indeholder mange titler af Ozu og Kurosawa.