En påskønnelse af katastrofefilmen på 40-årsdagen for 'The Towering Inferno'

Det tårnhøje inferno

For hvad det er værd, Irwin Allen produktion af ' Det tårnhøje inferno '(1974), repræsenterer toppen af ​​Disaster Film-genren, en serie af film-ekstravaganzaer, der spændte fra den ene ende af 1970'erne til den anden, begyndende med den nominerede multi-Academy Award' Lufthavn ' (1970) og slutter med duds, der næsten dræbte genren for altid (Allens egen 'The Swarm' (1978) og 'The Concorde...Airport '79'). 'Towering' var så stor en produktion, at den krævede to direktører (Allen & John William ), to kilderomaner ('The Tower' & 'The Glass Inferno') og to studier, der kommer til live. Personligt foretrækker jeg de mere farverige' Poseidon-eventyret ' (intet topper Shelley Winters dødsscene!), men 'Towering' er klart den største og mest ambitiøse af denne særlige flok.

Katastrofeindlæg var de ultimative formelfilm. Deres plots kunne altid opsummeres i en sætning med blot nogle få standardkomponenter, og deres manuskripter blev senere skrevet omkring dem: 'A…..

a) fartøj/bygning/tropisk paradis...
b) styrter ned/kæntrer/antænder/eksploderer...
c) under/ved/i...
d) Nytårsaften/åbningsflyvning/Bermuda-trekanten/åbningsaften.'



Rollerne i dem var som musikalske stole for nogle af Hollywoods største navne, og de var uhyggeligt ens fra den ene indgang til den anden, uanset katastrofens natur. Paul Newman og Faye Dunaway i 'Towering' spillede dybest set den heroiske pilot og selvopofrende stewardesse fra nogen af ​​'Airport'-filmene. Der var ikke den store forskel mellem åbningsfestens gæster her, 'en liste over koryfæer, der lyder som en hvem er hvem, ledere af samfund og regering, stjerner på fjernsynsskærmen!' og 'samlingen af ​​de rige og de smukke' ombord på 747'eren i 'Airport 77.' Deres hovedpersoners personlige dilemmaer var også bemærkelsesværdigt beslægtede: mennesker ved en skillevej i deres liv, de nødvendige børn i fare (som man altid vidste ikke var i nogen reel risiko), den farverige karakter, der pludselig bryder ud i en inspirerende ballade (i traditionen tro) af Helen Reddy-nonnen og den blinde mand fra 'Lufthavnene'), fyren, der finder ægte kærlighed for første gang i sit liv for kun at miste den kort efter, og så videre. Disse fælles træk er grunden til, at hver gang du husker en karakter fra et af disse billeder, tager det altid et øjeblik at placere dem på det rigtige.

'The Towering Inferno' omhandler åbningsaften på verdens højeste skyskraber, hvor defekte ledninger kortslutter, og frigiver en ustoppelig kraft i form af en brand, der truer gæsterne ved åbningsfesten på en af ​​de øverste etager. Rollebesætningen (individuelt indrammet i filmplakaten, mens de skriger) inkluderer heltemodigheden fra den større brandchef Mike O'Hallorhan ( Steve McQueen ) & arkitekten Doug Roberts (Paul Newman), kriseledelsen af ​​no-nonsense sikkerhedsvagt Harry Jerningan (O.J. Simpson) og den grådige bygmester James Duncan ( William Holden ), den uendelige fejhed og forræderi fra sidstnævntes svigersøn Roger Simmons ( Richard Chamberlain ), dømte unge forelskede par ( Robert Wagner og Susan Flannery ), dømt gamle forelskede par ( Fred Astaire og Jennifer Jones) og et stort udvalg af de sædvanlige Disaster Film-karakterer.

Hovedårsagen til, at 'Towering' virker, er, at i modsætning til bidragene i genrens nylige genoplivning, er dens karakterer veldefinerede og spillet med fuldkommen overbevisning, hvilket giver publikum mulighed for at føle en vis bekymring for, hvem der vil komme ud i live og hvem vil ikke; det mest underholdende ved at se en film af denne art. Dette er ikke for at sige, at de er særligt dybe eller tredimensionelle (faktisk fremstår de ofte som mere end en smule prætentiøse), men det er i det mindste let at tænke tilbage og huske, hvad hver enkelt af dem handlede om, noget der er umuligt i film så nylig som i 2006' Poseidon ', hvor jeg kan huske, at der var tre mørkhårede kvinder blandt de undslupne, men held og lykke med at fortælle hver fra de andre. Vi har også hovedpersonerne i genrens senere genoplivning af Roland Emmerich som normalt er højlydte og farverige (tænk Randy Quaid i ' Uafhængighedsdag 'og Woody Harrelson i '2012'), men deres overdrevne reaktioner på katastrofale begivenheder gav ingen mening og gjorde det svært at identificere sig med dem.

Dengang havde Disaster Films ingen side, når det kom til at vise de nyeste trends i deres generation (ikke ulig den seneste inkarnation af 'The Amazing Spiderman', som kan ses sende sms'er på sin iPhone, mens han redder verden), men som alting og alt fra 1970'erne, dem i 'Towering' fremstår nu latterligt daterede, og det gør det halve sjovt ved at se en film som denne i dag. Tænk på det (dengang) seneste inden for musikafspilningsteknologi, som repræsenteret af Mars-antenneradioen brugt af Mike Lookinland af 'Brady Bunch'-berømmelse, bygningens super-sofistikerede computere med blinkende lys, der sandsynligvis ikke tjente meget praktisk formål, nogle af filmhistoriens mest tarvelige modetændere som interiørdesignet af 'The Glass Tower' og et udvalg af smokinger i de mest uventede farver.

Som 1970'ernes Disaster Films gik, havde 'The Towering Inferno' nogle af de mest solide produktionsværdier. Sikkert er der ingen mangel på hokey-dialog (Fred Astaire: 'Tror du på skæbnen?' Jennifer Jones: 'Jeg tror på alle gode ting!'), men dette er ikke kun en guilty pleasure. Alle Allens værker havde en stor følelse af entusiasme i sig, og man kunne nemt mærke, at hver en krone i budgettet blev sat på skærmen. 'Towering' har en luftintroduktion i San Francisco med en fantastisk John Williams score i baggrunden; den har dybtfølte præstationer af legenderne Newman og McQueen i deres bedste alder, såvel som en af ​​de største rollebesætninger i minde. Det kan komme fra før-CGI-tider, men alle tilgængelige visuelle tricks blev brugt, inklusive modeller af en sådan højde og vægt, at deres troværdighed aldrig var i tvivl. Der er ingen erstatning for det rigtige vand og ild, der bruges her, noget som, hvis det blev gjort senere med CGI, sandsynligvis ville have påkaldt sig for meget opmærksomhed (tænk på det kunstige vand set i nyere eksempler som '2012' eller ' Noah ').

Når man ser 'Towering' i dag, er det nysgerrig, hvor langsommere tempoet er sammenlignet med aktuelle handlingsindlæg, selvom jeg ikke nødvendigvis ser dette som en fejl. Hvis filmen har en tendens til at føles lidt lang og langsom til tider, har det mere at gøre med, at manuskriptet formidler alle vinkler af dens talrige karakterer og deres individuelle historier, nogle mere interessante end andre. Det har også en hel del ulogiske scener som tanken om at opbevare alt bygningens vand i tanke placeret på den højeste etage, hvilket ville betyde, at hvis du drejer vandet i en vandhane på første sal, skal den først rejse 138 etager op og 138 etager ned. Der er også de uforklarlige syn af brande, der spirer under og over, men ikke på samme etage, hvor festen finder sted, og af en helikopter, der transporterer Steve McQueen til toppen af ​​en ekstern elevator, uden at dens klinger smadrer bygningens facade. Så er der alle de sprængstoffer, der skal antændes på et bestemt tidspunkt, men sprænges gradvist i stedet for, bare så vi kan værdsætte hver karakters reaktion (en sekvens, der hyldes i det nærmeste fald i skraldekomprimatoren af ​​' Toy Story 3 ' hovedpersoner). Dette er det samme koncept, der bruges i film som 'Independence Day' (1996), hvor udlændinge formodes at angribe på et præcist tidspunkt, men kun gør det gradvist, så vi er i stand til at overvære ødelæggelsen af ​​hvert enkelt vartegn, en falsk, men værdifuld filmisk tilgang.

'The Towering Inferno' modtog en af ​​de Oscar-nomineringer for bedste film, der ligesom for ' Flygtningen ' (1993) bringer stadig det uundgåelige 'virkelig?!' frem, når emnet dukker op. Der er helt sikkert endnu mindre film i denne gruppe, men det er svært at forstå, at andre nominerede fra 1974 som 'The Godfather Part II', ' Chinatown 'og' Samtalen ' faktisk har noget til fælles med 'The Towering Inferno'.

I en af ​​deres DVD-dokumentarer ser vi Irwin Allen spændende diskutere planer for fremtidige projekter som ' Beyond the Poseidon Adventure ' (1979) og 'When Time Stood Still' (1980), som beviste, at: a) der kun er så mange spektakulære måder, hvorpå folk kan dø på skærmen, og b) genren var dødsdømt, før dens mest ikoniske promotor overhovedet indså det. I en periode, hvor produktioner med store budgetter var få og langt fra hinanden (en brøkdel af blot de tegneseriefilm, vi får i disse dage), var der virkelig et par værdige eksempler, der viser, hvorfor den hårdeste billet i byen i et stykke tid var da en katastrofefilm blev spillet.