En film om en flok mennesker i Virgil, Texas: Sande historier får kriteriebehandlingen

'Hvad er klokken? Ingen tid til at se tilbage.'

Eller er det?

Den 28. november udkom Criterion Collection David Byrne film fra 1986' Sande historier ,” endelig giver den Special Edition-behandlingen, der har unddraget den for længe. Indtil nu har filmen kun været tilgængelig i knasende pan-og-scan-versioner fra Warner Home Video og var blandt deres første par afgrøder af titler, der nogensinde kom på DVD (min første DVD-køb, faktisk) tilbage i 1997. Det har den ikke været rørt siden. På dette tidspunkt ville jeg have været glad nok med bare en Warner Archive Blu-ray-overførsel med det rette billedformat, men Criterion gav fansene den bedste gave, man kunne forestille sig. Ikke kun viser Blu-ray et væld af vidunderlige ekstramateriale (mere om det senere), men også et cd-soundtrack med musik, der indtil nu kun havde været tilgængelig på vinyl og kassette som 'Sounds From True Stories.' Som om det ikke var nok, indeholder cd'en også versionerne af sangene med de originale cast-optagelser, noget Byrne har ønsket at se udgivet i årtier.



Det har aldrig været nemt at beskrive filmen. Man kan ikke blot henvise til det som 'en musical' eller 'en komedie'. Snarere filmen er musikalsk. Det er komisk. Det er også poetisk, mærkeligt, surrealistisk, melankolsk, glædeligt, drømmeagtigt, uforudsigeligt og meget sjovt. Men hvad er det helt præcist? Det fortæller dig lige i starten med et almindeligt titelkort, hvor der står: 'SANDE HISTORIER. EN FILM OM EN FLOSE MENNESKER I VIRGIL, TEXAS.” Derfra tager filmens Fortæller (Byrne) os med på en rundtur i denne mærkelige lille by, hvis befolkning består af omkring 50 sæt tvillinger og alle mulige excentrikere inspireret af uhyrlige historier hentet fra Weekly World News. Der er den kærlighedssyge Louis Fyne ( John Goodman ), der annoncerer på tv, at han 'søger ægteskab med stort M.' Der er også en kvinde, der aldrig kommer ud af sengen ( Swoosie Kurtz ), et ægtepar, der ikke har talt med hinanden i årevis ( Spalding Grå og Annie McEnroe ), en mand, der læser folks toner gennem sin egen indre radiosender (Tito Larriva), en kvinde, der spinder vilde historier, der tydeligvis ikke er sande ( Jo Harvey Allen ) og en religiøs mand ( Pops Staples ), der kan udføre 'positive' besværgelser på mennesker. Og der er Byrne selv, som måske er den mærkeligste karakter af dem alle.

Byrne introducerer os for disse mennesker og giver os mulighed for at drage vores egne konklusioner om, hvorfor han finder dem interessante. Når han ikke falder ind på dem, udforsker han Texas-landskabet via sin røde cabriolet og igennem Ed Lachman s flotte filmografi. Der er mange optagelser af vidåbne landskaber med klar horisont og dybblå himmel, ofte med Byrne, der kører og tilbyder en deadpan-indsigt som 'Jeg havde noget at sige om forskellen mellem amerikanske og europæiske byer. Men jeg har glemt, hvad det er.' Selvom 'True Stories' foregår i en lille by, betragter jeg den stadig som en af ​​de store roadtrip-film.

Når vi ikke observerer disse karakterers opførsel eller får en guidet rundtur i denne lomme i Texas, er filmen en musical takket være ni sange komponeret til filmen af ​​Byrne, hvoraf tre er opført af Talking Heads (to musikvideoer) sekvenser og de afsluttende tekster). Resten synges af John Ingle (som prædikant), en gruppe børn, der vandrer ind på en byggeplads, Goodman, McEnroe, Larriva og, bedst af alt, Staples. Alt dette kulminerer i et iscenesat varieté til byens Celebration of Specialness, en hel dag med parader, bizarre modeshows og musikalske optrædener, hvor liv kan blive ændret for altid.

Nogle gange kan jeg godt lide at tænke på 'True Stories' som en sci-fi-film, hvor Byrne spiller et rumvæsen, der besøger Jorden for første gang og indgiver rapporter om, hvad han har lært undervejs. Der gøres meget ud af, hvordan de store åbne udsigter over Texas plejede at være under vandet, og hvordan landet plejede at tilhøre 'indianerne' og nu tilhører virksomhederne, motorvejene og små byer som Virgil, fyldt med mennesker, der alle forsøger at realisere deres drømme . Byrne observerer dem og deres brug af landskabet uden at dømme. Lige når du tror, ​​han forsøger at lægge på en tyk, anti-Reagan-æra-besked, skærer han til et stykke performancekunst eller en karakter, der opfører sig på en mærkelig måde, for ikke at blive hårdhændet. I dag, med sin miljøaktivisme, kunne Byrne måske have lavet en meget anderledes film, men 'True Stories', som den eksisterer, har et inspirerende element, der først for nylig gik op for mig: Byrne er en neutral New Yorker, der rejser til en rød stat og finder skønhed og glæde, når man ser bort fra al politik, et virkelig fremmed koncept i 2018. Som Byrne siger i et interview, handler dette mere om at zoome ind på Amerika, ikke om at zoome ud. Hvis du zoomer tæt nok ind, finder du mere håb end fortvivlelse.

Da 'True Stories' zoomer ind på sine karakterer, er det ikke i en grad, der giver dem mulighed for at have meget i vejen for introspektion om, hvorfor de er, som de er, undtagen måske Goodman. Dette er mere en film om det evigt skiftende amerikanske landskab, der ofte fokuserer på uberørt land, som endnu ikke er blevet overtaget af industrien eller kapitalismen. Det kommer selvfølgelig, og Byrne erkender det gennem byens borgmester, Earl Culver (Gray), der bliver svimmel over tanken om, at flere og flere huse springer og udvider byen yderligere. I samme scene vandrer en gruppe uniformerede børn ind på en byggeplads og synger om, at de ville i indkøbscenteret, ville have en ny cykel og være verdens konger, en verden, der bygges for dem på tomme grunde, hvor engang “ dinosaurer dansede', 'indianere havde en legende' og 'spanierne levede for guld.' (Drømmenes by)

I dag bliver 'True Stories' sjældent, hvis nogensinde, nævnt som en film, der havde en varig indflydelse eller indflydelse på nogen instruktør. Mens Byrne har citeret Robert Altman 's ' Nashville ” som en primær indflydelse er det ikke svært at se, hvorfor hans film har holdt sig under radaren i alle disse år. Der har ikke været sådan en film siden udgivelsen. Det forbliver ukategoriserbart. Alligevel leder befolkningen af ​​disse karakterer og dødcentrets indramning tankerne hen på en Wes Anderson-lignende sensibilitet. Også, når jeg hører noget af dialogen, minder det mig om de tidlige værker af David Gordon Green , med vidunderligt offbeat non-sequiturs, der kommer ud som en naturlig måde at tale på:

Louis (Goodman): Du ved, jeg er meget opmærksom på mit udseende.

Fortæller (Byrne): Jeg har lagt mærke til.

Louis: Tjek disse ud. [viser et par nye sko frem] Ja. Som sangen siger, er det en videnskabelig livsstil.

Fortæller: Hm. Jeg kender ikke den.

Desværre er ikke alt ved 'True Stories' grund til at fejre. Warner Bros. ville ikke lade Byrne lave filmen, medmindre de kunne få et Talking Heads-album ud af aftalen, et kompromis Byrne måtte indgå, hvilket resulterede i et meget fladt-klingende Talking Heads-album. Sangene er alle vidunderlige i filmen, men the Heads' versioner på albummet har følelsen af ​​en kontraktlig forpligtelse. Ingen virkede interesserede i at få produktionen til at lyde mere end 'frigivelig', selvom 'Wild, Wild Life' i denne udgave af filmen lyder bemærkelsesværdig anderledes og forbedret.

De tre andre bandmedlemmer var heller ikke så vilde med denne filmidé. Ud over at hver af dem fik dumpet liter chokolade på dem under 'Love For Sale'-sekvensen, kostede Byrnes projekt dem også en plads hos Live Aid på grund af filmplanen. 'True Stories' var begyndelsen på enden for et af de store bands, der dukkede op fra New Yorks CBGBs-scene i slutningen af ​​70'erne. Det er svært at ryste af sig det faktum.

Et andet aspekt af filmen, der ikke har ældet godt, er tilskrivningen af ​​tre af de centrale karakterer: 'Lazy Woman', 'Lying Woman' og 'Cute Woman', som de er faktureret i krediteringerne. Der er ingen mandlige karakterer med sådanne egenskaber. Selvfølgelig mener Byrne ikke at skabe opsigt med disse pladsholdernavne. I 1986 var denne type ting aldrig et problem. Jeg er sikker på, at han ville ændre det i dag, hvis han kunne.

Selv med al den bagage er 'True Stories' dog stadig en fornøjelse at gense, og Criterion har sammensat en fantastisk udgave, i det mindste med hensyn til emballage og ekstramateriale. Den timelange dokumentar, der er lavet specielt til denne udgave, indeholder et væld af ny info bag kulisserne, selvom jeg ville ønske, at flere skuespillere deltog i den (“Lygende kvinde” Jo Harvey Allen er den eneste bidragyder). Hjemmefilmoptagelserne er fascinerende at se, ligesom de slettede scener, som jeg har ønsket at se, lige siden jeg læste Byrnes udgivne manuskript og bog, som udkom på udgivelsestidspunktet. Begravelsesscenen, som blev klippet fra slutningen af ​​filmen, ville have været en smuk redning, hvis de havde gidet at rydde op og farvekorrigere det.

Deri ligger dog problemet med denne udgave: Overførslen, selvom den tydeligvis er skarpere end noget, Warner nogensinde har udgivet, ser mørkere og mere skumle ud, end den burde, i det mindste på mit eksemplar. Efter at have set et 35 mm print på Gene Siskel Film Center tilbage i oktober, må jeg spekulere på, om det virkelig er det billede, Lachman og Byrne godkendte. Der er en mærkbar blå nuance, der gennemsyrer mange scener, hvilket gør dem meget mørkere, end de burde være. Jeg bemærkede også en dramatisk ændring i farven i to skud omkring 1:08:30-mærket, når besætningen flyttede stilladset før det store show. Farven ændrer sig faktisk midt i disse billeder, hvilket helt sikkert er en ulykke, som ingen har fanget eller gidet at rette op på. En re-do er på sin plads.

Hvad angår cd'en (som kun fås med Blu-ray, men kan købes separat), er det filmens mest komplette soundtrack-udgivelse, men det kan være en god ide at lave din egen spilleliste. Musikken er sekvenseret i den rækkefølge, den optræder i filmen, hvilket giver en skurrende og ujævn lytteoplevelse, når den spilles direkte igennem. Alligevel er den værd at eje, og det er Byrnes store ære, at cast-versionerne nu er tilgængelige efter al denne tid.

Mens indstikkene blandt andet indeholder et essay fra den afdøde, store skuespiller-monolog Spalding Gray, er den ene ting, der mangler i hele denne pakke, et separat bidrag fra Stephen Tobolowski og hans medforfatter. Beth Henley , der arbejdede på manuskriptet oprindeligt, før Byrne lavede en komplet omskrivning. Tobolowski, en begavet historiefortæller i sin egen ret, og som optræder i dokumentaren, fortæller en medrivende og sjov historie om at arbejde med Byrne og inspirere sangen (og eventuelt bandnavnet) 'Radiohead'. Du kan lytte til denne historie her på podcasten 'The Tobolowski Files.' Jeg anbefaler det stærkt.

Jeg vil aldrig glemme at leje 'True Stories' tilbage i foråret 1987, tage den med til en vens hus og se den sammen med ham og en anden person. Ingen af ​​os vidste rigtigt, hvad det skulle være. Jeg hørte primært positive ting om det (især fra Roger), og jeg blev mere og mere nysgerrig efter 'arthouse'-film dengang. Jeg var 14. Da det var slut, vidste vi alle, at vi havde set noget meget anderledes, men jeg var den eneste, der ville se det igen og igen og igen, hvilket jeg gjorde i de efterfølgende år og årtier. Det begyndte min besættelse af Talking Heads, som til sidst gav plads til min livslange besættelse af U2, som senere førte til besættelse af Radiohead og Arcade fire, som alle har samarbejdet med Byrne eller har hentet inspiration fra ham. Min musiksmag efter ungdomsskolen startede med ' Stop med at give mening ”, da jeg første gang så det på video i 1986, men var helt sikkert blevet cementeret et år senere af den vilde, vilde, vilde “True Stories”.

Klik her for at bestille din Criterion Blu-ray af 'True Stories'.