Ebertfest 2019, dag 3: Sebastian, Cold War, Cane River, A Year of the Quiet Sun, Romy og Michele's High School Reunion

På papiret kunne dag 3 af Ebertfest måske have slået nogle seere som måske lidt mørk og tung ud fra et programmeringsperspektiv. To af filmene omhandlede trods alt efterkrigsromancer, der med sikkerhed ikke lever lykkeligt til deres dages ende, og en tredje var et længe uset indslag, der i det væsentlige forsvandt af syne, efter at den førstegangsforfatter/producer/instruktør døde en blot to måneder før den skulle have premiere i New York. Men at se dem foran det altid entusiastiske Ebertfest-publikum gjorde hver enkelt af dem til festligheder, ikke kun af deres egne kvaliteter, men af ​​selve filmens genoprettende kvaliteter. Det hjalp selvfølgelig også, at den lange dag med biograftur blev afsluttet af en af ​​de mest ubarmhjertigt fjollede og fuldstændig charmerende film, man kunne tænke sig at sende deltagere ud på gaden med smil på læben og et vilkårligt antal hits fra 80'er-æraen. deres hoveder.

Dagen startede ud med en præsentation af “ Sebastian ' en kortfilm af Sam Fragoso, som begyndte at deltage i Ebertfest for flere år siden, da han lige gik i gymnasiet og nu arbejder som forfatter, kritiker og podcastvært. Før visningen fortalte han om sin første Ebertfest, og hvordan hans far ikke ville lade ham forlade teatret, før han gik op og præsenterede sig for Roger. Ikke overraskende tog Roger imod ham og opfordrede ham til at følge med i sit forfatterskab – mens han rådede ham til ikke at oplyse sin alder for at undgå, at folk afviste hans arbejde usynligt – og han ville bestemt også have været glad for at have set hans korte. Filmen, hvor en mexicansk-amerikansk mandelplukker fortæller et brev, som han har skrevet til sin søn, er kun tre minutter lang, men den giver ikke desto mindre et betydeligt følelsesmæssigt slag. Mere imponerende er det, at der ikke er et eneste spildt øjeblik på skærmen – hvert billede er indrammet på den helt rigtige måde og holdt i den helt rigtige længde. Det hele demonstrerer en sikker hånd for mediet, der efterlader dig nysgerrig efter at se, hvad Fragoso gør næste gang.




Det er måske ikke tilfældigt, at 'Sebastian' indledte visningen af “ Kold krig ” da begge film oplever, at deres filmskabere kæmper med arven fra deres egne familiesagaer. I tilfældet 'Kold Krig', forfatter/instruktør Pawel Pawlikowski (hvis tidligere film, ' Ida ” (2013), vist på Ebertfest og vandt Oscar for bedste fremmedsprogede film) var inspireret af sine egne forældres stormfulde af- og på-forhold til at fortælle historien om op-og-ned-romancen mellem en dirigent/musikolog (Tomasz Not) og den ambitiøse unge sangerinde ( Joanna Kulig ), at han opdager, at det er sat på baggrund af de politiske og kulturelle skift, der bredte sig over hele Europa i efterkrigstiden.

Jeg udnævnte 'Cold War' som en af ​​de ti bedste film fra sidste år, og da jeg kunne se den igen, med dens allerede ekstraordinære visuelle billeder, der får ekstra glans på det gigantiske lærred i Virginia, oplevede jeg, at jeg kunne lide den endnu mere. Dette er en film, der er ret kort – når man ikke tæller slutteksterne, varer den kun omkring 77 minutter eller deromkring – men den er bestemt episk med hensyn til omfang. Det dækker mere end 15 år og foregår blandt en række europæiske lande, og det har fornemmelsen af ​​et meget større værk uden nogensinde at blive bundet ned af noget, der muligvis kan tage væk fra den centrale historie om to elskere, der har ubestridelig kemi (som gør de to skuespillere, som begge er utrolige), men hvis forhold for altid bliver forpurret både af skæbnens vinde og deres egen grundlæggende uforenelighed. Filmen blev nomineret til tre Oscars i år - Pawlikowski blev citeret for bedste instruktør, og den var også i opløbet for bedste fremmedsprogede film og kinematografi - og som kritiker Michael Phillips påpegede i sin indledning, at det meget vel kunne have været en seriøs udfordrer at vinde de to sidstnævnte, hvis det ikke var op mod den gigantiske, der var ' Rom .' Phillips fik selskab af Carla Renata, a.k.a. The Curvy Critic, som fortalte interviews, hun lavede med Pawlikowski og Kulig for at belyse nogle af filmens temaer, og Nate Kohn, som nævnte, at han selv tilbragte noget tid bag jerntæppet under 60'erne også.

Som du sikkert ved, årets Ebertfest blev skudt i gang med ' Fantastisk Grace ,” en film, der havde været uset i årtier, men som var kendt nok til, at de fleste deltagere formentlig i det mindste vidste noget om den og dens komplekse baggrundshistorie. I tilfældet med dette års anden såkaldte 'tabte' film, “Cane River” (1982, billedet øverst) er det meget sandsynligt, at uden for dem, der er direkte forbundet med festivalen, havde de fleste siddende i teatret ikke engang hørt om filmen, endsige set den.

Den udspiller sig i Louisiana og fortæller historien om et par stjernekrydsede elskere, hvis spirende forhold er truet af spørgsmål om klasse og farve. Peter (Richard Romain) er en tidligere lokal fodboldhelt, som netop har afslået et tilbud om at spille professionel fodbold (okay, tilbuddet var fra Jets, men alligevel...), som er vendt hjem med vage drømme om måske at blive digter. En dag møder han Maria (Tommye Myrick), som skal på college, og de to forelsker sig næsten øjeblikkeligt. Desværre flyver denne blomstrende romantik over for en langvarig barriere mellem Peters folk, de lysere metoyer-kreoler, der plejede at eje jord og slaver dengang, og Marias, de mørkere familier, der blev brugt som slaver . På trods af misbilligelsen af ​​deres familier, fortsætter deres kærlighed med at vokse, men spørgsmålet opstår, om den kan stå op i forhold til historisk præcedens og misbilligelse af begge deres familier.

Filmen var debutskabelsen af ​​Horace Jenkins, en tidligere producent af tv-shows som 'Sesame Street' og '30 Minutes' (en børneversion af '60 Minutes'), som skrev, producerede og instruerede 'Cane River' uafhængigt. I dag lyder det måske ikke så chokerende, men dette var tidligt nok i udviklingen af ​​det, der i sidste ende ville blive kendt som den amerikanske uafhængige filmbevægelse, at det ikke engang havde et navn til det. Omkring det tidspunkt kan andre maverick-filmskabere lide John Sayles og Victor Nunez fik opmærksomhed for deres lignende udviklede debuter, 'Return of the Secaucus Seven' og 'Gal Young'Un' (begge 1979), og det er fuldt ud muligt, at det samme ville være sket for Jenkins også. Desværre døde han i 1982 kort før hans films premiere. Efter et par visninger forsvandt 'Cane River' af syne og sygnede hen i årtier i hvælvingerne i DuArt-filmlaboratorierne, indtil producer Sandra Schulberg faldt over den blandt de andre 4.000 negativer, der blev efterladt og blev besat af tanken om at restaurere. det, og var i stand til at gøre med støtte fra folk som Academy of Motion Pictures Arts & Sciences og Roger and Chaz Ebert Foundation. Efter visningen dukkede Schulberg op på scenen for at diskutere opdagelsen og restaureringen af ​​'Cane River', sammen med Myrick og Jenkins' børn, Sacha og Dominique, som talte rørende om den uventede chance for at komme i kontakt med deres fars kreative arv.

Den næste fremvisning, “ Et år med den stille sol ” (1984), tjente dobbelt pligt ved at fremhæve en titel, som Roger havde optaget i hans Great Movies-pantheon og ved at tjene som fokus for en hyldest til livet og arbejdet for Scott Wilson , skuespilleren, der medvirkede i filmen, og som havde været en af ​​Ebertfests hyppigste og mest elskede gæster før hans bortgang i oktober sidste år. (Årets udgave er dedikeret til Wilson.)

Ligesom 'Cold War' er dette en film, der blander krig og romantik på måder, der formår at fremstå som både fejende og chokerende intim. Wilson foregår i 1946 og spiller Norman, en amerikansk soldat, der er blevet sendt til Polen som en del af en kommission, der leder efter en massegrav af amerikanske soldater henrettet af nazisterne. Han har meget fritid til at vandre rundt og en dag støder han på Emilia ( Maja Komorowska ), en krigsenke, der bor i et sønderbombet enkeltværelse med sin aldrende mor ( Ewa Dalkowska ) og tjener et sparsomt levebrød med at bage kager. Ingen af ​​dem taler selvfølgelig den andens sprog, men nogle ting er universelle, og de to forelsker sig øjeblikkeligt. Desværre for dem to har vejen til lykke mange forhindringer - moderen lider af et inficeret ben, en mand, der ser ud til at være en snusket lokal embedsmand, bruger sin vage magtposition til at påføre enhver, han kan, unødvendig grusomhed, Norman er hjemsøgt af minder om sine egne krigsoplevelser, og Emilia, der har tilbragt årevis som flygtning, før hun endelig kunne vende hjem, er utryg ved udsigten til at forlade Polen igen. Uden at gå i for mange detaljer om, hvad der sker, så lad det siges, at forfatter/instruktør Krzysztof Zanussi lader sin historie udfolde sig på uventede måder, der spænder fra inderlig romantik til kraftfuldt drama til endda lejlighedsvise bidder af humor. Han rammer hver enkelt af dem ihjel, ikke en lille del hjulpet til de to hovedpersoners kraftfulde præstationer.

Efter visningen hyldede festivalen filmen og Wilson ved at have både Heavenly Wilson, Scotts kone og et kendt ansigt til faste deltagere, og medspilleren Maja Komorowska, der fløj ind fra Polen og var ledsaget af sit barnebarn, Jerzy Tyskiewicz , der fungerede som hendes oversætter. Det er klart, at spørgsmål og svar, der involverer en oversætter, nogle gange kan være svære, men mellem Tyskiewiczs charme og Komorowskas dejlige personlighed - den slags, der ikke behøver nogen oversættelse - viste det sig at være en relativt jævn oplevelse. (Det skadede ikke, at folk, der kæmpede med oversættelser, var en løbende joke i selve filmen.) Mellem dem to og Heavenly, der gik i tårer under sin introduktion efter en montage af klip fra hele Scotts karriere, og derefter glædede publikum med en række anekdoter om at lave filmen i Polen, viste det sig at være en livlig og rørende hyldest til Wilson, hvis ånd uden tvivl vil blive ved med at velsigne Ebertfest i de kommende år.

Når det er sagt, så var alle filmene indtil dette punkt lidt til den tunge side, og det kom derfor som en slags velsignet lettelse at afslutte dagen med det brag af ren filmisk sukkerspind, der er. 'Romy og Michele's High School Reunion,' den vidunderlige komedie fra 1997 om to muntert fjollede upassende, Romy ( Mira Sorvino ) og Michele ( Lisa Kudrow ), som har været bedste venner siden gymnasiet, hvor de blev udstødt af deres snottede klassekammerater for at turde marchere til deres egne trommeslagere. Nu er det tid til deres ti-årige genforening, og da de endelig beslutter sig for at tage afsted, beslutter de sig for at lægge deres tilsyneladende besværlige liv til side og dukke op og foregive at være dygtige virksomhedsledere, der slog det stort ved at opfinde Post-It Notes. Filmen, inspireret af et skuespil af Robin Schiff hvor Romy og Michele kun var biroller, er ikke ligefrem dybtgående - det dybeste det kommer er i dens observation af, at de fleste alle var elendige i en eller anden grad i gymnasiet - men det gør det ikke mindre sjovt eller underholdende. Sorvino og Kudrow er begge tonehøjde-perfekte i hovedrollerne – de spiller deres karakterer korrekt, så de omfavner rollernes fjollethed og forfængelighed i stedet for blot at gøre dem til lufthovedidioter – og de får stor støtte fra en cast af kendte ansigter, der bl.a. Alan Cumming , Janeane Garofalo og Justin Theroux .

'Romy og Michele's High School Reunion' blev instrueret af David Mirkin , som fik sin debut som instruktør med denne film (hans eneste anden indslag ville være den undervurderede komedie 'Heartbreakers' fra 2001), og som er bedre kendt for at producere tv-shows som 'The Simpsons' og det program, der måske er det største enkeltværk af kunst i mediets historie, 'Få et liv.' Ligesom hans film lettede Mirkin stemningen betydeligt med en sjov og lejlighedsvis vandrevent Q&A, hvor han diskuterede produktionen af ​​filmen, hans lejlighedsvise sammenstød med Disney over alt fra tonen til de musikalske valg (først, huskede han, ville de have ham at droppe en sang af No Doubt fra soundtracket, for så at bede om yderligere klip af dem, når de brød bredt - desværre var de for dyre på det tidspunkt). Han indrømmede, at i modsætning til mange high school-orienterede film, hvor de mærkelige karakterer altid befandt sig i at trække mod midten med hensyn til accept, ville han lave en, der ville 'fejre de sære.' I slutningen af ​​diskussionen accepterede Mirkin endda anmodningen fra et publikumsmedlem og sang den udødelige 'Spider-Pig'-sang, som han skrev til ' The Simpsons film ,” en passende afslutning på en lang og i sidste ende givende dag på Ebertfest.