Ebertfest 2018, dag 4 og 5: Daughters of the Dust, The Big Lebowski, 13th and More

Vi genudgiver dette stykke på hjemmesiden i troskab med en kritisk amerikansk bevægelse, der opretholder sorte stemmer. For en voksende ressourceliste med oplysninger om, hvor du kan donere, få kontakt til aktivister, få mere at vide om protesterne og finde antiracisme-læsning, Klik her . ' 13 ' streames i øjeblikket på Netflix. #BlackLivesMatter.

Vil du have et uudsletteligt bevis på, at fantastisk biograf virkelig er tidløs? Se ikke længere end filmene af Auguste og Louis Lumière, som har taget billeder, der formår at oplyse, forbløffe og i nogle tilfælde fremkalde mavegriner over et århundrede efter, at de blev lavet. Dag 4 af Ebertfests 20-års jubilæumsudgave åbnede med ' Det Brødrene Lumière og biografens fødsel ,” et timelangt foredrag holdt af Richard Neupert, professoren, hvis forunderlige introduktioner til tavse klassikere er et årligt højdepunkt på festivalen. Hans præsentation om de banebrydende brødre omfattede en ekspertudvalgt serie af klip, der var udødeliggjort af deres kameraer. Seerne på det tidspunkt kunne ikke forestille sig, hvordan nogen ville foretrække teatrets falske, flade kulisser frem for film, der viser det virkelige livs vidundere. Selv erfarne konservator Barry Allen var imponeret over de optagelser, Neupert havde udvalgt, hvoraf en hel del var decideret anti-kolonialistisk, indbegrebet af en scene med velhavende kvinder, der kaster frø til en gruppe fattige børn, som om de var duer. Lige så slående var billedet af kvinder, der utrætteligt vaskede tøj, og deres refleksioner var synlige i vandet, mens mænd stod ubevægelige i baggrunden. Dette er et centralt eksempel på, hvordan filmskaberne gik omkring og undersøgte essensen af ​​det moderne liv i alle verdenshjørner, og tillod flere handlingsplaner at udfolde sig inden for rammen.

Jeg nød især uddraget Neupert udvalgt fra en anmeldelse af Lumières’ berømte film, hvor et tog ankommer til en station. Mængden af ​​information, som skribenten udleder fra passagerernes flygtige optræden, er ret rørende og fremhæver 'den unge mand med det ydmyge bundt, der er gået hjemmefra på jagt efter arbejde.' Med hensyn til komedie var Lumière-brødrene bestemt ikke imod at iscenesætte prat, som vidnet af vignetten af ​​en gartner, der blev narret af et barn. Alligevel blev jeg overrasket over, hvor højt jeg grinede ved synet af voksne mænd, der deltog i et slyngeløb, hvoraf nogle vælger at blande sig ad gaden i stedet for at hoppe sammen med de andre.



En af de mest henrivende ovationer, jeg har set i de seks år, jeg har deltaget i Ebertfest, blev modtaget af Ava DuVernay , den berømte instruktør, der fløj til Champaign, Illinois, midt i en travl tidsplan, for at deltage i lørdag morgen visningen af ​​hendes Oscar-nominerede dokumentar fra 2016, ' 13 .' Jeg rejste mig straks på benene, da hun dukkede op på scenen, ikke bare fordi hendes film er en tårnhøj præstation, men fordi dens opfordring til handling er overvældende i sin styrke. DuVernays film peger på det 13. ændringsforslags smuthul, der godkender slaveri 'som en straf for kriminalitet', og bruger det som sit springende punkt for en sønderlemmende anklage mod det amerikanske fængselssystem. Hun udforsker, hvordan 'krigen mod stoffer', drevet af Nixon og håndhævet af Reagan, målrettede afroamerikanske samfund og sendte det store flertal af fanger i fængsel uden en retfærdig rettergang.

Festivalens publikum klappede den kendte aktivist Angela Davis for unapologetisk at bære en afro til sit retsmøde, og flere tilhørere buhlede Donald Trump , hvis racistiske kommentarer om 'de gode gamle dage' er koldt afspillet over optagelser af den vold, han opildnede til ved sine egne stævner. Selvom DuVernay er taknemmelig over for Netflix for at give hende fuld kreativ kontrol over sin film, og gøre den tilgængelig i 190 lande på samme dag, og at se '13th' på den enorme skærm i Virginia Theatre skabte en uendeligt mere virkningsfuld seeroplevelse. I den vidunderlige Q&A, der fulgte, huskede DuVernay, hvordan anmeldelserne blev skrevet af Roger Ebert og Ebertfest-gæst Carrie Rickey af hendes debut i 2011, ' Jeg vil følge ”, spillede en afgørende rolle i lanceringen af ​​hendes karriere. 'Du skal ikke banke på lukkede døre,' rådede hun de fremmødte håbefulde kunstnere. 'Byg dit eget hus og din egen dør.'

Jo mere du koncentrerer dig om den sparsomt undertekstede dialog i Julie Dash 's mesterværk fra 1991, ' Støvets døtre ,' jo mere du er bundet til at blive efterladt mystificeret. Dashs portræt af en Gullah-familie, der bor på havøerne ud for South Carolinas og Georgias kyst omkring 1902, er visuel poesi af højeste orden, der illustrerer, hvordan dette særlige samfund holdt deres forfædres kultur i live, mens de var blandt den første generation af afrikanske - Amerikanere, der blev 'født fri.' Ar af slaveri opdages i hænder farvet permanent blå af indigo. Selvom tante Viola ( Cheryl Lynn Bruce ) beordrer en fotograf til at kortlægge sin families rejse til fastlandet - en rejse til den moderne civilisation, der ironisk nok vil efterlade dem i ghettoen - hun finder til sidst ud af, at hendes adopterede livsstil ikke kan udfylde det åndelige tomrum i hendes ledsager. Der er også en indiansk indbygger på øerne, der modsatte sig at marchere med sin familie til en destination, der bedragerisk lovet som 'et bedre sted.' 'Hvis de var blevet tilbage,' bemærkede Dash under Q&A efter screeningen, 'ville de have haft alt, hvad de havde brug for.'

Da Dash døbte Ebertfest-deltagerne til det 'varmeste og mest engagerede publikum', hun har mødt, siden hun rejste til en festival i Indien, var Dash fuldstændig ydmyg, hver gang hendes arbejde blev rost. DuVernay omtalte hende som 'Queen Mother', og var begejstret over at have Dash instrueret to afsnit af sin EGEN serie, 'Queen Sugar'. Det bekymrende er, at Dash ikke har været i stand til at instruere et andet teatralsk indslag, på trods af at ' Støvets døtre ” bliver hyldet som en af ​​de skelsættende præstationer i amerikansk film. På scenen afslørede instruktøren, at hun oprindeligt havde ønsket at lave en stumfilm og havde til hensigt at den føltes som en udenlandsk import, og fortalte dens historie i stil med en afrikansk griot. Dash undrede sig over det 'kunstneriske mod' i Beyoncés 'Lemonade'-video (som hyldede 'Daughters of the Dust') og huskede, hvordan hendes statister fejlagtigt troede, at deres hår skulle bindes på en bestemt måde, simpelthen fordi de havde set frisure i ' Borte med blæsten .' Jeg kunne ikke lade være med at blive mindet om 'life imitating art'-anekdoten i '13th', da DuVernay afslørede, at krydsbrænding ikke var en taktik, der blev brugt af KKK, indtil D.W. Griffith optrådte den i 'Birth of a Nation' for dens filmiske værdi.

Efter voldsomheden i '13th' og den hypnotiske majestæt af 'Daughters of the Dust' var det forfriskende at læne sig tilbage og værne om den perfekt afstemte blanding af mørk humor og dejlig humanisme i Martha Coolidge ’s 1991 gem, “ Vandrende Rose .' I 'Siskel & Ebert'-anmeldelsen, der blev gravet frem fra arkiverne, der spillede før indslaget, citerede Gene Siskel en linje fra manuskriptet, der slog ham som dybt, leveret af Robert Duvall : 'Nogle af os dør, nogle af os gør det ikke.' Det sidste gælder helt sikkert for Rose ( Laura Dern ), den unge kvinde, der undslipper et liv i prostitution ved at acceptere at bo hos Duvalls familie under den store depression. Coolidges film, der foregår i Georgia (også kaldet 'fastlandet' i 'Daughters of the Dust'), tackler snilt de måder, hvorpå kvinder undertrykkes i det amerikanske samfund, selv af mænd, der i mange henseender er gode af hjertet. Under spørgsmålet og svaret diskuterede min kollega Sheila O'Malley filmens måske mest bevægende sekvens, med udgangspunkt i Duvalls opdagelse af, at det, der havde virket passende i hans sind - med hensyn til, hvordan man løser Roses 'promiskuøse' problem - faktisk var monstrøst. Tåren, der subtilt kærtegner hans ansigt, er fantastisk at se, og ifølge Coolidge blev den opnået i et enkelt tag.

En hel festival kunne kurateres, der indeholder Derns og hendes virkelige mors samarbejder Diane Ladd , der begge opnåede velfortjente Oscar-nomineringer for Coolidges film. Ladd spiller Duvalls kone, der ikke har betænkeligheder ved at 'klemme aftrækkeren' for at ramme folk 'med sandheden lige mellem øjnene.' Tilskuerne vred sig og skreg af glæde over Coolidges ærlige skildring af den seksuelle opvågning, der sker i Duvalls søn, sublimt spillet af Luke Haas . Da Rose advarer ham om, at 'nysgerrighed dræbte katten', bragte hans svar ('tilfredshed bragte ham tilbage') huset. Elmer Bernstein 's partitur har adskillige opblomstringer, der er udtryk for ' At dræbe en drossel ,' især i filmens sidste øjeblikke, en bittersød ode til, med Ladds ord, 'livet selv.' Efter at have set et snit af ' Vandrende Rose ,' sagde den legendariske komponist til Coolidge, 'jeg ville betale dig for at lade mig score dit billede.'

I pantheonet af forbløffende Ebertfest-øjeblikke lige fra Tilda Swinton 's conga linje til Donald O'Connors sidste offentlige optræden, skuespillet af Jeff Dowd, der danser ned ad gangene til Kenny Rogers' 'Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In)' rangerer et sted nær toppen. Dowd er en dygtig producer og aktivist, der fungerede som den virkelige inspiration for Jeff Lebowski, den ikoniske karakter med tilnavnet 'The Dude' og spillet af Jeff Bridges i Joel & Ethan Coen komiske odyssé fra 1998, ' Den store Lebowski .' Selvom 'Daughters of the Dust' ikke ser ud til at være et oplagt ledsagerstykke i starten, har begge film en drømmeagtig kvalitet såvel som fortællere, der er tilbøjelige til at miste deres tankegang ('jeg går rundt' igen,' indrømmer Sam Elliott i voice-over). Spørgsmål og svar, der fulgte efter denne spektakulære 20-års jubilæumsvisning, havde afgjort flere spørgsmål end som, da Dowds indsigter spiralerede ud i tangenter, der efterlod publikum morede, betaget og lejlighedsvis forvirrede. Han bemærkede korrekt, at Chaz Ebert, festivalens medstifter og vært, også havde en tendens til at gå ud af manuskriptet under hendes daglige introduktioner, og det er en stor del af festivalens tiltrækningskraft såvel som denne films enestående charme.

Dowd huskede, at mange kritikere ikke kunne lide filmen ved dens første udgivelse, fordi den manglede en katartisk tredje akt, hvorimod denne helt sikkert er eksistentialistisk, der slentrer rundt som en 'tumblin' tumbleweed. Selvom det falder i tråd med andre Coen-billeder, hvor karakterer konstant befinder sig over hovedet på dem, siger Dowd, at The Dude er et 'hellig fjols, der er befriet fra bekymringerne for hverdagens frygt.' Når man ser filmen med fuldt hus, er det tydeligere end nogensinde før, at ' Den store Lebowski ” er en af ​​de sjoveste film nogensinde lavet, forankret af strålende præstationer fra dens rollebesætning, især John Goodman som Walter, en flygtig Vietnam-dyrlæge, der rutinemæssigt fortæller sin påståede ven, Donny ( Steve Buscemi , stykkets Mel Cooley), for at 'holde kæft for f-k.' Ligesom Lebowski var Dowd et af Seattle Seven, berømte medlemmer af anti-Vietnam-bevægelsen, Seattle Liberation Front. Mens 60'erne var præget af seismiske kulturelle skift, mener Dowd, at nuværende bevægelser, der forekommer i verden, er endnu mere spændende, fordi de er systemiske af natur. For at skabe håndgribelige forandringer opfordrede Dowd publikum til at lave korte, virale videoer, der handler om noget vigtigt. Måske kan de låne et par teknikker fra Lumière-brødrene.

Ebertfest 2018 sluttede søndag den 22. april og begyndte med optagelser af Rogers mangeårige ven, Bill Nack, som døde tidligere på måneden. Klippet udvalgt af Chaz var fra Steve James 'Livet selv,' og viste Nack, der reciterede kritikerens yndlingspassage i hele litteraturen: de sidste ord fra F. Scott Fitzgeralds Den store Gatsby . Nack reciterede de samme linjer på scenen, da 'Life Itself' åbnede festivalen i 2014, og hans tilstedeværelse kunne mærkes i hele teatret i går, da hans ansigt flimrede på skærmen. Dette viste sig at være den perfekte optakt til festivalens sidste indslag, Catherine Bainbridge og Alfonso Mairoanas prisvindende dokumentar, ' Rumble: Indianerne der rystede verden ,' en film om de ofte glemte måder, som vores fortid informerer vores nutid på. At følge i fodsporene på andre spændende billeder, der belyser vitale historier fra vores historie, som f.eks. Skjulte figurer ' og ' 20 fod fra Stardom , 'filmen giver et rigt udvalg af vignetter, der beskriver, hvordan indianerkunstneres indflydelse på populærmusik for længst har været uanerkendt. Guitaristen Link Wrays galvaniserende præstation på instrumentalhittet 'Rumble' fra 1958 fungerer som filmens hymne, der legemliggør den forstyrrende ånd, der er blevet kanaliseret ind i protester ved reservater som Standing Rock. Fra Mildred Baileys banebrydende vokal til trommeslageren Randy Castillos stammerytmer - der minder om et hjerteslag - filmen sluttede Ebertfest med et glædeligt udråbstegn, men alligevel var showet langt fra slut.

At slutte sig til Mairoana til en post-screening Q&A med Peabody prisvindende instruktør Rita Coburn-Whack og den berømte pianist George Lepauw var en særlig gæst, der fangede publikums hjerte. Pura Fé, en indfødt soloartist, der optræder i filmen, bragte sine sange til Virginia Theatre og forkælede publikum med en koncert, der simpelthen var fortryllende. Singer-songwriterens teknik med at indspille sin stemme og derefter harmonere med den, lag på spor, formidler smukt, hvordan forfædres stemmer er ekko gennem generationerne, hvilket gør det muligt for os at bevæge os som både mod strømmen, 'uophørligt båret tilbage i fortiden .' Nogle af os dør, nogle af os gør det ikke, og takket være kunstformer som biograf, vil nogle af os aldrig gøre det.


'13th' streames i øjeblikket på Netflix.