Ebertfest 2016: 'Disturbing the Peace' vinder første Ebert Humanitarian Award

Fredagens første visning markerede en historisk begivenhed i de 18 år af Ebertfest: den første uddeling af Ebert Humanitarian Award, en anerkendelse for film, der eksemplificerer medmenneskelighed og empati. Instruktørerne Stephen Apkon og Andrew Young modtog den for 'Disturbing the Peace', som fik sin særlige premiere på Ebertfest. Det handler om rædslen ved den israelsk-palæstinensiske konflikt, vi alle har hørt om, men måske aldrig har set udtrykt ud over vores fædreland medier, ej heller vist med billeder af mennesker, der finder kærligheden til den anden side på trods af deres trauma. Med sine skyhøje eksempler på den type fred, der kunne helbrede så mange, danner det en høj præcedens for festens nye humanitære pris.

Fokus i filmen er på medlemmerne af Combatants for Peace, en gruppe israelere og palæstinensere, der aktivt advokerer mod vold på grund af den rædsel, den israelsk-palæstinensiske konflikt har bragt til deres liv. Apkon og Young viser os forskellige fortællinger om både israelske og palæstinensiske folk, ved at bruge en imponerende mængde optagelser (der strækker sig over årtier) og reenactment for at gøre deres traumer øjeblikkelige. I gribende interviews fortæller forsøgspersonerne os direkte kilden til deres smerte; de familiemedlemmer og venner, de mistede helt uden grund. Filmen holder sig ikke tilbage fra disse realiteter - den viser sådanne grufulde voldelige sammenstød og døde kroppe, hvilket giver seerne en håndgribelig følelse af vrede og frygt. Vi ser den indre logik i, hvordan en persons gengældelse føltes berettiget for dem, uanset om det frigav hadet i form af at kaste med sten eller molotovcocktails eller planlægger at blive selvmordsbombere.

'Disturbing the Peace' deler derefter de individuelle eureka-øjeblikke:  hvordan og hvorfor den ene side anerkendte den anden sides menneskelighed. At høre disse eksempler på livreddende kærlighed, én efter én fra israelere og palæstinensere, er et dybt rørende punkt i dokumentaren. Ikke alene giver det bevis på tidligere troede utrolige historier om fred, men det menneskeliggør yderligere alle i konflikten. Det giver også håb om muligheden for forsoning, som opmuntret af ærkebiskop Desmond Tutu.



Når disse interviewpersoner senere samles som en koalition for at organisere fredelige protester som Combatants for Peace, nærmer Apkon & Youngs film sin feel-good tredje akt med den bedste klarhed. Den ignorerer ikke den igangværende debat om at vælge fred frem for krig, og viser de reaktioner, kombattanterne har modtaget fra dem, der ikke er enige med dem, dem, der kalder dem forrædere for at elske dem på den anden side.

Filmens arbejde begynder først efter at være blevet vist på Ebertfest: dens sande rejse starter, når den vises for forskellige mennesker rundt om i verden, som vil se en idé om realistisk, men mulig fred fra en af ​​de mest voldelige regioner i verden.

Efter to minutters stående ovation blev der afholdt en Q&A med filmskaberne og motiverne. Chaz overrakte alle gæsterne en gylden tommelfinger indskrevet: 'Ebert Humanitarian Award,' for at skelne den fra tommelfingrene givet til andre filmskabere. Men det, der gjorde denne lejlighed endnu mere speciel, var at give Roger Eberts lommetørklæder til Israel og Palæstina som en hyldest til hans udtalelse om, at film om godhed fik ham til at græde mere end film, der simpelthen var triste. Lommetørklædet symboliserede også den empati, der blev udvist af Combatants for Peace for at gå i hinandens sko for at opleve, hvordan det virkelig var for den anden side. Chaz inviterede derefter tyve forskellige medlemmer af publikum til scenen for at stå sammen med motiverne og filmskaberne. Hun sagde: 'Folket står sammen med dig for fred og for at ændre denne historie. Det kræver en landsby.'

Den israelske forsøgsperson Chen Alon sagde selv, at han havde brug for et pust efter publikums reaktion: 'Filmen sagde det hele.' Han understregede, at årsagen handlede om to rejser, nemlig 'humanisering eller re-humanisering' og den igangværende strategilægning af den ikke-voldelige kamp. Han tilføjede, at de i øjeblikket har fælles mindehøjtideligheder for israelske-palæstinensere, og bad folk om at støtte deres side (siden voksede med 50 likes i løbet af spørgsmålet og svaret).

Når vi talte om filmens konstruktion, gav Apkon et billede af, hvordan Ebertfest hjalp med at få denne film på sporet. Da der blev ved med at være mere materiale for dem at optage, betroede Apkon, at 'Grunden til, at vi faktisk ønskede at afslutte filmen, var på grund af Chaz,' og delte, hvordan de ønskede at vise den til hende. De var i Israel, da Chaz så en dræbt i en hændelse på tv og skrev for at tjekke, at de var i sikkerhed. De fortalte hende, at de var i sikkerhed og ville færdiggøre filmen i Israel og ønskede at vise den til hende. Hun pressede dem til en dato, og de satte en vilkårlig dato til den 10. marts. Apkon sagde fra det øjeblik, at de gjorde alt for at finde datoen den 10. marts og viste den til Chaz i Jacob Burns Film Center i Pleasantville, New York den marts. 10. 'Jeg er målløs,' sagde Chaz. 'Jeg troede, det bare var en hård dato, der allerede var sat.'

Spørgsmål og svar-sessionen undersøgte, hvordan filmskaberne blev bragt ind i denne historie, og de kom fra eksterne perspektiver, som hurtigt så forskellige billeder. Apkon sagde, at han lagde mærke til, at folk i Israel og Palæstina sad fast i en fortælling, en cyklus af gerningsmand og offer. Hans meddirektør Young udtrykte, at han havde en 'CNN-idé om regionen, om konflikten.' Men det var oplevelsen af ​​at være vidne til Combatants for Peace i aktion, i teatralske gruppeoplevelser og gruppesamtaler, der virkelig satte sig fast i ham. 'Det var en historie, som jeg aldrig havde været udsat for før.'

En af filmens mange følelsesladede scener involverer en mor, der taler med sin datter om dengang, moren sagde, at hun skulle være selvmordsbomber. Det rejste et spørgsmål rettet af historiekonsulent Marcina Hale, som relaterede filmen til dagens tidligere paneldebat om kvinder i film i dag: ”Vi er mødrene til de mænd, der er i krig. Vi har mere magt, end vi tror. Hvilken rolle spiller vi i den konflikt?” Hun tilføjede senere: 'Krig, ligesom kærlighed, er ikke uundgåelig. Vi er nødt til at vælge det.'

Den palæstinensiske subjekt Sulaiman Khatib, direktøren for Combatants for Peace, talte om sin personlige transformation, mens han var i fængsel, og lærte om folk som Ghandi og Nelson Mandela. 'Der skal nogle få skøre mennesker til for at lave forandringen... at være bange får os ikke til at stoppe.'