Dogfight

Drevet af

`Dogfight' er ikke en kærlighedshistorie så meget som en historie om, hvordan en ung kvinde hjælper en forvirret teenagedreng med at opdage sin egen bedre natur. Det faktum, at hans opdagelser finder sted natten før, han skib ud for at kæmpe krigen i Vietnam gør kun historien mere gribende.

Filmen foregår i San Francisco, i 1963, et par uger før Kennedy-mordet. Floden Phoenix spiller Birdlace, en ung marinesoldat, der har fået en sidste nats kystfrihed med sine venner fra boot camp. De beslutter sig for at holde en 'dogfight', en særlig grusom konkurrence, hvor de samler deres penge, lejer en bar og har en konkurrence for at se, hvem der kan finde den grimmeste date. Marinen med den bedste 'hund' vinder pengene.

Phoenix slår sig endelig ned på Rose ( Lily Taylor ) i desperation. Hun er ikke særlig grim (og faktisk, i traditionen med sådanne karakterer, bliver hun mere dejlig, som natten går på), men hun er det bedste, han kan gøre. Rose er en sårbar, poetisk ung pige, der lytter til Joan Baez optager og digter og har en følsom natur. Hun går med til at gå ud med Birdlace, mest fordi hun har ondt af ham.



Så finder hun ud af hundekampen, og i en scene med enorm magt angriber hun den unge mand – ikke for hvad han har gjort mod hende, men for hvad de alle har gjort mod deres andre ofre. Så går hun ud. Men han følger efter hende hjem, undskylder akavet, og de begynder en samtale, der fører til en aften i byen. De spiser endda aftensmad på en hyggelig restaurant og afviser overtjeneren, der forsøger at snuppe dem.

For fuldt ud at værdsætte 'Dogfight', hjælper det at se det som rekorden for en bestemt tid. I november 1963 var John Kennedy stadig præsident, 'Vietnam' var endnu ikke et kendt ord, håret var kort, og modkulturen var stadig idealistisk og foreløbig – mere optaget af erkendelse end revolution. Og også, mere i 1963 end i dag, bestod mandlig binding nogle gange af ægte eller indbildt ydmygelse af kvinder.

Det, tror jeg, er grunden til, at Rose endda overvejer stadig at tale med Birdlace, efter hun har fundet ud af hundekampen. Nogle seere af filmen stiller spørgsmålstegn ved hendes tilgivelse af ham; Jeg tror, ​​at hun i 1963 kunne have været mere fleksibel, end en kvinde i de efterfølgende år overhovedet kunne have været.

Det, der sker mellem Rose og Birdlace, er en lang nat med stor ømhed og gribende, instrueret af Nancy Savoca fra Bob komfort 's manuskript med stor omhu og kærlighed. (Savocas forrige film var 'True Love', i 1989, historien om et par, der blev gift midt i forvirring, tvivl og næsten universelt fejlagtige motiver.) Måske skal man være lidt idealistisk for overhovedet at nyde denne film - for at forstå, hvad det betyder for hende, at spille sine folkeplader og sidde på sit værelse og føle sig poetisk og ensom.

River Phoenix og Lili Taylor er godt castet her. Taylor (der spillede pigen, der komponerede sine egne sange i 'Say Anything', og også var med i 'Mystic Pizza' og den vidunderlige sovende 'Bright Angel') har et højtideligt ansigt, et seriøst smil og en stilhed, der lyder som sympati . Phoenix, der nogle gange spiller rebeller og mistilpassede, spiller her et barn, der kun ønsker at tilpasse sig, og finder til sin overraskelse ud af, at han bare er lidt for god til at gøre det.

Jeg spekulerer på, om du vil kunne lide slutscenen i 'Dogfight'. Nogle mennesker har oplevet, at det er gået i stå. Jeg føler, at filmen har brug for det - vokser på grund af det. Jeg vil ikke afsløre, hvad der sker. Jeg vil sige, at det er håndteret med stor delikatesse, at opbygningen er helt rigtig, og at Savoca og Comfort havde ret i at indse, at intet i de sidste øjeblikke behøver at blive forklaret.