Denzel Washington sætter magten bag oratoriet

NEW YORK -- Prædiker med Malcolm X's ord og stil, nogle gange stod han de samme steder, hvor han stod, Denzel Washington begyndte at forstå mandens magt. 'Du rejser dig foran hundrede eller tusinde mennesker, og du tager på denne rejse sammen, og du fodrer dem med denne kald-og-svar-form for at prædike, og det er som et stof, et stærkt stof,' fortalte Washington mig , få dage før filmens åbning i onsdags.

Havde du nogensinde prædiket før?

'Nej. (Men) min far var præst i 50 år. Jeg har deltaget i mange gudstjenester.'



I Spike Lees ' Malcolm X ,' prædikede for forskellige menigheder - i butiksfacader og på gadehjørner, i store auditorier og på Harvard - Malcolm fremstår som en naturlig taler, der er i stand til at tale sine forskellige publikums sprog, som en politiker kunne. Hvis Washington ikke havde været i stand til at bære disse scener, ville intet andet i filmen have haft den samme effekt.Men Washington sagde, at han ikke øvede sig i at prædike, ikke i nogen konventionel forstand.

'Jeg sad ikke derhjemme med en piedestal. Vi havde et par fyre, der kom ind fra Nation of Islam, og vi havde et træningskursus. Som Spike har tingene sat op, har han bygninger rundt omkring på sit hovedkontor; garderobe herovre og rekvisitter derovre. Og jeg øvede hele dagen lang, og klokken 6 begyndte jeg undervisningen med Nation of Islam, og vi marcherede og reciterede, og de ville disciplinere os. Til sidst fik de mig til at rejse mig op og tale, og det hjalp meget. Det fik mig sådan set i gang, at komme foran folk og ikke føle mig bange. Og en masse bønner.'

Han smilede, og det var et nemt smil, der afspejlede den varme personlighed, han projicerede i film som ' Den mægtige Quinn 'og' Mo' Better Blues ,' men det, der er overraskende i 'Malcolm X,' selv for hans beundrere, er, hvor bred en vifte han spiller, fra den varme til fortvivlelse, vrede og vision. Og det, der var overraskende for mig, da jeg talte til ham, var, hvor politisk han var - hvor villig han var til at fortsætte diskussionen, som Malcolm X begynder i filmen.

Filmen dækker mere end 20 år i Malcolms liv, tager ham fra en Pullman-porter til en nummerløber, sætter ham i fængsel og National of Islam, viser ham vokse fra en gadehjørne-hætte til en verdensleder, og der er ikke et øjeblik, hvor Washington ikke er overbevisende. Forestillingen etablerer ham som frontløber for dette års Oscar-uddeling.

'Dette var den første film, hvor jeg ikke ønskede at stoppe med at optage,' sagde han. 'Især talerne. Når jeg har vænnet mig til det, blev jeg bare ved og ved. Den sværeste scene for mig at optage var nok attentatet. Der var en mørk følelse på settet, og jeg følte mig lænket i det. Gennem hele filmen , Jeg levede Malcolms liv, uanset om kameraerne var tændt eller slukket. De fyre, der var mine livvagter i filmen, gik med mig overalt i løbet af dagen. Nu var her den ene scene, hvor jeg ikke havde kontrol, og jeg følte, at jeg havde forladt mine venner. Især de fyre, der skulle skyde mig. Det første tag, vi gjorde, var vi nødt til at stoppe, og nogle mennesker græd og var kede af det. Det var et par følelsesladede dage.'

Filmen bruger en vis mængde dokumentariske optagelser af den rigtige Malcom X, og det er til tider uhyggeligt, hvor godt Washington er i stand til at foreslå ham – da de to mænd ikke rigtig ligner hinanden meget, og briller og hatte kun kan udrette så meget. Det er, som om Washingtons holdning, hans holdning, afspejler Malcolm.

'Jeg er blevet spurgt meget: 'Er du Malcolm X?' I 'A Soldier's Story' havde min karakter dræbt en fyr; gør det mig til en morder? Nej. Nogle mennesker ser måske ud til, at jeg har en dagsorden i at udføre roller som dem, jeg spillede i 'Glory', 'Soldier's Story' ,' eller Steven Biko i 'Cry Freedom' og nu Malcolm X. Det er ikke en planlagt dagsorden. Jeg taler ikke for mit arbejde; jeg kan godt lide at lade mit arbejde tale for mig.'

De roller, Washington nævnte, spænder vidt – fra en borgerkrigssoldat til en sydafrikansk borgerrettighedsleder, og han har også spillet en jamacisk sherif, en storbybetjent, en advokat og en musiker. Han er en del af en generation af store afroamerikanske stjerner, der dukkede op i 1980'erne; andre ville omfatte Danny Glover , Whoopi Goldberg , Wesley Snipes og Morgan Freeman , og deres film har vist et mere komplet billede af de mange sorte oplevelser i dette land, end Hollywood forsøgte i tidligere årtier. Men det tog lang tid, før Hollywood var klar til at fortælle historien om Malcolm X.

Der er linjer i 'Malcolm X'-manuskriptet, der blev skrevet for 25 år siden af ​​James Baldwin. The Autobiography of Malcolm X, af Malcolm som fortalt til Alex Haley, blev udgivet i 1960'erne. Men Malcolms budskab var et, som mange liberale i 1960'erne, for ikke at nævne konservative, var utilpas med. På et tidspunkt, hvor borgerrettighedsmarcherne sang 'Sort og hvid sammen', prædikede Malcolm et separatistisk budskab. Og da han rejste til Mekka og vendte tilbage overbevist om, at alle mænd med god vilje kunne arbejde sammen, ventede en snigmorderkugle på ham. Det rigtige tidspunkt

Synes du, det er godt eller dårligt, at denne film udkommer i 1992 i stedet for i 1982 eller 1972?

'Jeg synes, det er forfærdeligt, at en tale Malcolm holdt i 1962 skal afspilles under et videobånd af en, der bliver slået i dag, og intet er ændret,' sagde han. 'Denne Rodney King-optagelser kunne have været Selma, Ala., eller hvad som helst, og det er Los Angeles i 91. Selvfølgelig er jeg glad for, at filmen er kommet nu - mens jeg var her for at gøre det - og ikke tidligere. Måske det var den rigtige timing; måske var det bare tid til at blive lavet.'

Hvad er ændret for at gøre det til det rigtige tidspunkt?

'Faktum er, at ikke en hel helvede har ændret sig. Da vi tog én retning i stedet for en anden, sagde folk, at Martin Luther King var mere sikker. Det så ud til at være doktrinen, og de fik lavet en masse gode ting og ændret en masse love, men det, du finder ud af, er, at du ikke kan ændre den måde, folk tænker på.

'I 50'erne og 60'erne, et sted derinde, blev vi blandet sammen med integration og assimilering. Vi mistede en del af vores egen kultur og styrke, og jeg tror, ​​at Malcolm fortalte os, ved, hvem du er, lær, hvem du er. er, lær, hvad din sande historie er - så når du går ud af døren, vil du have det godt med dig selv, fordi det er, hvad italiensk-amerikaneren gør. Det, jødisk-amerikaneren gør. Det er, hvad enhver nationalitet gør; de' re solide om, hvem de er, og afroamerikaneren var den, der sagde, ja, vi vil bare kunne passe ind.

'Nu indser folk, at de ting, Malcolm sagde dengang, giver rigtig god mening. At vide, hvem man er, at være økonomisk stærk som et samfund. Han kaldte det nationalisme. De kaldte det separatisme, men alt, hvad han sagde, var , 'Hey, hvis du bor i det samfund, hvorfor så ikke bruge dine egne penge i det samfund? Hvorfor ikke eje virksomhederne i det samfund? Det gør alle andre.'

Washington var meget alvorlig, meget intens, og mens han talte, følte jeg mig selv i nærvær af . . . ikke en skuespiller. . . en politiker, en prædikant, en leder.

'Den frustration, som unge mennesker har i dag, går på tværs af farvegrænser; i Los Angeles forsøgte de at gøre optøjerne til et racespørgsmål, men det er ikke et racespørgsmål. Det er en frustration. Der var hvide derude, kinesere, japanere, koreanere, Afroamerikanere, spaniere. De ser deres regering stjæle, og dette var deres chance. Hvordan kan du sige til nogen: 'Gør det ikke, vi sætter dig i fængsel', mens du hopper checks over hele verden sted, og Iran-kontra-svindel og gør alle slags ting? Børnene ser det på tv: OK, det er det, vores formodede ledere gør. Så vi vil have vores del af kagen, især når vores ledere gør det, og vi kan ikke spise.'

En af de ting, der generede ham mest under LA-optøjerne, sagde Washington, var, at tv-nyheder syntes at blive hængende ved de splittende billeder og ignorere alt, der tegnede et mere afbalanceret billede.

'Reginald Denny, lastbilchaufføren, der fik tæsk - lægerne, der opererede ham, kirurgerne, der satte ham sammen igen, var sorte. Det er ikke vigtigt for tv. Bare vis det bånd, vis ham blive tæsk igen. Jeg var dernede næste dag og forsøgte at hjælpe. Tv-kameramændene var ikke interesserede i folk, der lavede positive ting. De ledte efter den næste brand. Find noget, der ulmer! Hvis du ikke kan finde noget, så tænd noget.'

Han sukkede. 'Måske med dette valg har vi vendt et hjørne. Måske er folk trætte af den måde, tingene er gået på. Jeg føler et lille håb.'

I Malcolms sidste årti, sagde jeg, hver gang folk begyndte at føle et lille håb, kom en anden med en pistol og gjorde en ende på håbet.

'Det var tilfældet i 60'erne. De bruger ikke kugler længere; de ​​bruger karaktermord. Der er sådan en mangel på ledere nu, fordi dem, der har taget chancer i deres liv, ikke rigtig kan tjene i offentlige embeder. Ville du vil have nogen som præsident, der kunne overleve det job, tabloiderne ville gøre på ham? Det var det, der virkelig var interessant ved Clinton. Her blev han korsfæstet foran alle, og han overlevede. Han er den første, der har været i stand til at overleve det karaktermord .

'Jeg tror ikke, vi har dyrket lederskab i dette land. Vi slog en hel generation af lederskab af, med kugler eller karaktermord. Og jeg tror, ​​det skræmte fanden af ​​en masse mennesker, og ingen ønsker at springe derud. Se på tilfældet med Cuomo, som aldrig vil blive, hvad han havde potentialet til at blive, fordi han, jeg gætter på, havde skeletter i skabet og var bange for at komme derud og blive hugget op. Og jeg tager hatten af ​​for Clinton for at overleve. Så hvem bekymrer sig om, hvem han gik i seng med? Folk siger, jeg kan ikke få et måltid. Hvordan kan jeg betale min husleje?'

Mens Washington talte politik, tænkte jeg, måske skulle vi vende tilbage til at tale om filmen. Og så indså jeg, at vi talte om filmen.