DeNiro skifter roller i 'Bronx Tale'

Toronto, Canada -- Et barn sidder på sin forreste forhøjning i Bronx, da to fyre kommer i slagsmål om en parkeringsplads. Man trækker et baseballbat. Den anden trækker en pistol frem og skyder den første fyr ihjel. Drengen sidder der måbende og ser alt, og morderen lægger mærke til ham og ser hårdt på ham, og ungen får beskeden: I nabolaget er ingen lavere end en hvin.

Den oplevelse skete virkelig for Chazz Palminteri da han voksede op i Bronx, og mange år senere gjorde han det til et enmandsspil, som han opførte i New York og Los Angeles. En nat Robert DeNiro kom for at se stykket, og nu er der en vidunderlig film ved navn ' En Bronx-fortælling 'Det er De Niros første som instruktør og Palminteris første som stjerne, og det er sandsynligt, at de begge vil få Oscar-nomineringer for dette samarbejde.

Filmen handler om det barn, hvis far er en buschauffør ved navn Lorenzo, og hvis helt er en gadehjørne-mafioso ved navn Sonny. De to mænd kan ikke lide hinanden, men de kan begge lide barnet, og mellem dem får han nogle råd, der er nyttige hele hans liv. De Niro spiller Lorenzo, og Palminteri spiller Sonny - en smart, voldelig, ensom mand, der nogle gange sukker: 'Bare husk det, knægt. Ingen er ligeglad.'



Palminteri, der er omkring de 40, har banket rundt i årevis i udkanten af ​​filmene. Du har måske set ham i nogle mindre roller. Han vidste, at 'A Bronx Tale' var hans skud på guldringen, og han ville ikke lade nogen tage den fra ham. Han fik nogle store tilbud fra Hollywood-studierne til manuskriptet, men da han sagde, at han ville spille Sonny, rystede studierne på hovedet.

De sagde, at rollen krævede en etableret stjerne. Nogen som Robert De Niro.

Eftermiddagen efter filmen blev spillet i Toronto, smilede De Niro over den ironi. 'Jeg gik til Chazz,' sagde han, 'og jeg fortalte ham, de vil love dig, at du vil gøre det, og til sidst et eller andet sted hen ad linjen vil de komme til en som mig. Men hvis du lader mig instruere dette manuskript, jeg fortæller dig, at du vil spille Sonny.'

Det var en pæn ironi: Den eneste måde at holde De Niro ude af rollen var at lade ham instruere billedet. Palminteri var i samme position som en anden ukendt italiensk-amerikaner fra New York, Sylvester Stallone , som i 1975 havde et manuskript, som alle studierne ønskede - men de ville ikke have, at Stallone skulle spille Rocky. Palminteri, der var knust, men bestemt, holdt fast, og resultatet, som det blev med ' Stenet ,' er en fantastisk præstation, vi måske ikke har fået fra nogen andre, selv De Niro.

Filmen lever og ånder gadelivet i Bronx, mens den unge Calogero, med tilnavnet 'C', vokser op og får gode råd fra sin far. 'Intet er værre end et spildt talent,' siger han til sin søn. Han er en hårdtarbejdende familiefar med gode værdier, og beordrer sin søn til at holde sig væk fra Sonny og de andre gangstere i nabolaget, der hænger ud i hjørnesalonen. Men C er fascineret af dem og drages af Sonny, som hyrer ham til at køre numre og også giver ham råd.

I et rutinemanuskript ville denne situation være forudsigelig: Buschaufføren ville give gode råd, gangsteren ville give onde råd, og til sidst ville der komme et voldsomt opgør. Men 'A Bronx Tale' er ikke almindelig, og drengen er i stand til at lære af begge mentorer. En af de ting, han lærer, er at være tro mod sit eget hjerte, og da han i gymnasiet bliver forelsket i en sort pige fra et nærliggende kvarter, finder han modet til at gå ud med hende på trods af racismen på begge sider. af den lokale skillelinje. I scener så omhyggeligt skrevet, at hvert ord er vigtigt, reagerer både Sonny og faderen på barnets beslutning, og deres råd er omtrent det samme: Gør hvad du skal gøre, for at have det godt med dig selv.

Når vi taler om sin film efter Toronto-premieren, ser Chazz Palminteri større og yngre ud end Sonny, men der er en væsentlig rarhed, der føles på samme måde. Han sagde, at han ønskede, at hans film skulle give et mere afbalanceret portræt af italiensk-amerikanske samfund.

'For mange film taler om os som bare gombaer eller mafiosoer,' sagde han. 'Jeg ville have en film om den arbejdende mand, om et ægte italiensk-amerikansk samfund. Det rigtige stof kommer fra arbejdende mænd. Min far lignede Lorenzo. Jeg plejede at se ham tage sine støvler på om morgenen for at gå ud og køre bussen. Han ville stå op i regnen, sneen. smilende, bare for at gøre sine børns liv bedre. Det var alt, han ønskede. Ingen drømme om at være sådan eller sådan. For mig er sådan en mand en helt , og jeg ønskede, at filmen skulle afspejle det.'

Er din far stadig i live?

'Ja, og han kører stadig i bus. Han vil se filmen, når den åbner i New York.'

Var der også en Sonny i dit liv?

'Ikke sådan en karakter, selvom man selvfølgelig bor i nabolaget ved, hvem fyrene var. Men jeg så et drab som ung dreng, og det skete næsten præcis, som det gør i filmen. Jeg så det hele. Min far greb mig i armen og slæbte mig ovenpå.'

For en uge siden fortalte jeg ham, at jeg talte med Martin Scorsese , der voksede op i Little Italy, og lige havde set 'A Bronx Tale'. Han sagde, at hans egen opvækst var den samme: 'Min far var ikke involveret i mafiaen, men da han boede i nabolaget, måtte han finde ud af, hvordan han kunne sameksistere med dem.'

Palminteri nikkede. 'Mafiosoerne er bare en aberrationel subkultur. Du ved, de er der, men nabolaget er meget mere end det.'

De Niro dedikerede filmen til sin egen far, maleren Robert De Niro, Sr., der døde tidligere i år. 'Min far havde en masse integritet,' sagde han. 'Som maler var han meget klar over, hvad der var kunst, og hvad der ikke var. Så der var en lighed med karakteren i filmen, hvem ved, hvad han tror på.'

Da han voksede op, sagde han: 'Jeg kendte børn, der var meget lig dem i filmen. Jeg vidste meget af, hvad jeg skulle vise, og hvordan jeg skulle vise det.' Han vidste også, at han for det meste ville have ukendte, nye ansigter, i rollebesætningen. Det var afgørende for rollen som unge Calogero (som tilfældigvis er Chazzs rigtige fornavn).

'Vi kiggede på skuespillere i over et år,' huskede De Niro. 'En dag var Marco Greco, der castede for os, på Jones Beach, og han så denne knægt og spurgte ham, om han ville til audition for os. Drengen siger: 'Du leder ikke efter mig. Du leder efter min bror.' Og hans bror, Lillo Brancato, kom op af vandet og begyndte at efterligne mig og Joe Pesci i 'Goodfellas'.

'Han var fantastisk. Han var perfekt til C. Det ophidser mig altid at arbejde med folk, der er nye, som passer. For at skabe denne verden - denne middelalderlandsby i Bronx - havde jeg brug for rigtige teenagere, ikke skuespillere, der forsøgte at være teenagere.'

Palminteri mindede om et andet casting-kup: 'Vi ledte efter nogen til at spille Bad Luck Eddie Mush, fyren der er en jinx. Vi kunne ikke finde nogen. Til sidst fortalte jeg Bob, at den rigtige fyr, Eddie Montanaro, stadig eksisterede, 63 år gammel. Bob så ham og kastede ham - men jeg var bekymret, for Eddie bringer virkelig uheld, og ganske rigtigt, den første dag, han arbejdede, regnede det.'

Både De Niro og Palminteri mente, at filmens interracial-romance mellem C og en medstuderende ved navn Jane (Tarai Hicks) var afgørende for historien, fordi den giver en test for de stand-up-værdier, som begge C's mentorer har givet ham. Når sorte begiver sig ind i hans nabolag, bliver de nogle gange slået (og nogle gange gengælder sorte tjenesten). Men når C først ser Jane (i et slowmotion-billede med stort set samme stemning som De Niros første glimt af Cathy Moriarity i ' Rasende Tyr '), bliver han øjeblikkeligt tiltrukket og føler sig tvunget til at opsøge hende, på trods af kvarterets misbilligelse. Han er blevet sin egen mand, ikke blot et opbevaringssted for andres meninger.

'Hans beslutning viser, at han er klar til at leve sit eget liv,' siger De Niro. 'Selv Sonny ser det. Sony overholder et meget strengt regelsæt, men det er noget, han forstår, og selvom han ikke kunne gøre sådan noget selv, ville han råde barnet til at gøre det.' Da C stiller sin far et hypotetisk spørgsmål om en 'ven', der tænkte på at date en sort pige, svarer De Niro-karakteren: 'Du ved, jeg har aldrig været fordomsfuld,' men bemærker, at han mener, at folk burde blive hos deres egne. venlig. Der er ikke en scene, hvor faderen faktisk reagerer på sin søns beslutning, men De Niro mener, at 'faderen ville have forstået det på et niveau og modstået det på et andet, men i sidste ende ville have accepteret det.'

Palminteri siger, at underplottet er baseret på hans egen high school-romance med en sort klassekammerat.

'De racemæssige spændinger var meget stærke i vores nabolag,' sagde han. 'Jeg vil ikke sige, at det var et racistisk kvarter, men der var racisme der, og selvfølgelig også kærlige mennesker, der ikke var racister. Men i dette samfund var alle fattige, og det var også en territorial ting - det her er vores nabolag, det er alt, hvad vi har, og vi vil ikke have andre her.

'Som en af ​​de teenagere, der ser en sort knægt køre ned ad gaden på en cykel, og siger, at hans far siger 'sådan begynder det.' Og en anden teenager siger hans far siger, at de har ret til at køre ned ad gaden. Jeg ville vise, hvordan racistiske holdninger ikke er noget, man er født med; de er gået i arv.'

Palminteri sagde, at manuskriptet følger hans egne teenage-holdninger. 'Det var svært for mig. Jeg var i midten. Jeg ville gerne være en af ​​fyrene, men - hvorfor sårer jeg disse mennesker? De er gode mennesker. Hvad laver jeg?'

I filmen stjæler Cs venner en bil og tager på en balladetur ind i det sorte kvarter. C er i bilen, men bliver tvangsfjernet af Sonny.

'Det var på en måde baseret på noget, der skete for mig. Der er et enormt gruppepres. Da jeg var omkring C's alder, stoppede nogle venner i en bil, og jeg satte mig ind og fandt ud af, at bilen var varm. De er alle sammen griner, og jeg lukkede min mund, fordi jeg var bange for at sige noget. Til sidst droppede vi bilen. Jeg ville desperat ud af den bil. Jeg ønskede ikke at blive anholdt for biltyveri. Men gruppepres holdt mig i bilen. Ofte ignorerer vi vores egen bedste natur, bare for at følge med.'

I 1968 må det til dato have været relativt uhørt i Bronx for italiensk-amerikanske og afroamerikanske teenagere.

'Ja, men jeg datede en sort pige. Jeg kan huske, det var svært, fordi vi ikke kunne mødes i mit nabolag eller i hendes. Men hun kunne lide mig, og jeg kunne lide hende. Vi tvang ikke hinanden. Vi kiggede på hinanden, og vi kunne lide hinanden, og hvad var så det store? Som voksen lagde jeg mine følelser i munden på Sonny. Han siger: 'Det eneste, der betyder noget, er, når vi er under dynen, og vi holder om hinanden.' og resten? - vær ikke bekymret for'.'