Den vestlige grænse, mellem fakta og legende

Drevet af

  Fantastisk film John Ford og John Wayne sammen skabte meget af den mytologi om det gamle vesten, vi bærer i vores sind. begynder med ' Stagecoach ' (1939), fortsatte fra 1948 til 1950 med Cavalry Trilogy ('Fort Apache,' 'She Wore a Yellow Ribbon' og 'Rio Grande'), og endelig til 1962 og 'The Man Who Shot Liberty Valance' sammen i 10 funktioner, de udgjorde i vid udstrækning skabelonerne i Hollywood Western. Af disse var 'Liberty Valance' den mest eftertænksomme og tankevækkende.

Filmen foregår på det vendepunkt i Vesten, hvor magtens magt gav plads til retsstaten, og hvor læsefærdigheden begyndte at få fodfæste. Det stiller spørgsmålet: Behøver en mand at bære en pistol for at være uenig eller udtale sig? Det foregår i byen Shinbone, i et unavngivet område, der bevæger sig mod en afstemning om stat. Landmænd vil have stat. Det gør kvægbrugere ikke. I nogle få karakterer og en gribende historie dramatiserer Ford debatten om våben, der stadig fortsætter i mange vestlige stater. At han gør det ved at blande historie, humoristiske bifigurer og en gribende romantik er typisk; hans film var komplette og selvstændige på en måde, der nærmer sig perfektion. Uden nogensinde at synes at skynde sig, inkluderer han ikke et eneste gratis skud.

Tre mænd står i centrum af historien: Stoddard, Doniphon og Valance. Da filmen åbner, vil den amerikanske senator Ransom Stoddard ( James Stewart ) ankommer til Shinbone ved den nye jernbane med sin kone Hallie ( Vera Miles ) for at deltage i begravelsen af ​​en mand ved navn Tom Doniphon (John Wayne). Liget bliver holdt i en almindelig fyrrekasse, og da han ser det, bliver Stoddard vred over at se, at støvlerne er blevet stjålet. En gammel sort cowboy ved navn Pompey ( Woody Strode ) tager Hallie med på en tur ud på landet, hvor de betragter de udbrændte rester af Doniphons sommerhus. Det er tydeligt, at de elskede ham.



I et langt tilbageblik, der involverer det meste af filmen, husker Ford begivenhederne op til den dag. For år siden blev Shinbone holdt i et rædselsgreb af den sadistiske Liberty Valance (spillet af Lee Marvin i en forestilling, der fremkalder vild grusomhed). Han havde mange mord på samvittigheden, og nød meget at bruge en lædertyrefisk. Tom Doniphon er en lokal landmand, som bemærker: 'Liberty Valance er den hårdeste mand syd for Picketwire - ved siden af ​​mig.' Valance og hans to sidekicks holder en diligence op på vej til byen, og da en af ​​passagererne, Ransom, rejser sig mod ham, piskes Liberty ham næsten ihjel.

I byen bliver han plejet tilbage til helbredet af Nora og Peter Ericson, to nylige svenske immigranter, der driver det lokale chowhouse. Vi møder også Link Appleyard (Andy Devine), den berusede bymarskal; Doc Willoughby (Ken Murray), den berusede bylæge, og Dutton Peabody (Edmond O'Brien), avisens redaktør. Alle tre bruger meget af deres tid på at hænge ud i restaurantkøkkenet. Den unge Hallie arbejder i restauranten.

Stoddard er kommet til byen med en taske fuld af lovbøger og hænger sin singel ud på aviskontoret. Liberty Valance kan ikke tåle nogen, der står op mod ham, og helvedesilden er en fornærmelse. Valance giver ham et valg: Forlad byen, eller mød ham i en shootout på Main Street. Tom Doniphon holder sig til den ene side og observerer alt, men er langsom til at handle; hans styrke er lydløst viklet sammen. Desuden er der en komplikation. Tom har længe betragtet Hallie som 'min pige', og tilføjer et værelse til sit stuehus, der har en dejlig veranda med en gyngestol, som forberedelse til den dag, han ikke er i tvivl om, at hun vil gifte sig med ham. Nu er Hallie begyndt at kunne lide denne advokat-mand fra østen, som starter et etværelses skolehus op for at lære folk at læse. Hans analfabeter omfatter Hallie.

Da et opgør mellem Stoddard og Valance Ford begynder at virke uundgåeligt, skaber Ford betydelig spænding. Jeg vil ikke gå i detaljer, fordi spændingen ikke skal spoleres. Se i stedet på en debat, der fortsætter mellem advokaten og landmanden om våben. Ransom Stoddard tror på den amerikanske forfatning, loven, tilliden til regeringen. Tom Doniphon fortæller ham, at uden en pistol i hånden og erfaringen til at bruge den, vil han før eller siden helt sikkert blive dræbt af Valance. Stoddard tror så fast på loven, at han er villig til at miste livet for sine principper. Den berusede marskal vil ikke beskytte ham. Avisredaktøren udskriver sandheden om Valance, og på grund af sine smerter får hans kontor skraldet og bliver pisket næsten død.

Dette er fascisme mod demokrati: den stærke mands tyranni over de almindelige mennesker. Alle i Shinbone hader Liberty Valance, men de er magtesløse over for ham og hans to sidekicks, den ene af dem et fnisende fjols. Tom kunne stå op mod Valance, men det ville passe ham at have Stoddard af vejen, så han kunne bringe Hallie hjem til den veranda med dens gyngestol.

Der er en renhed i John Ford-stilen. Hans komposition er klassisk. Han arrangerer sine karakterer inden for rammen for at afspejle magtdynamikken - eller nogle gange for at antyde, at en balance ændrer sig. Hans storslåede vestlige landskaber er der altid, men som miljø, ikke rejsebeskrivelse. Han filmer for det meste på kulisser, men vi er ikke særlig opmærksomme. I en film med Lee Marvins snerren, Andy Devines knirkende stemme og svenskernes accent, sørger John Wayne som sædvanligt for det rolige centrum og forsøger aldrig at få en effekt. (Et stilistisk touch: I denne film kalder han sædvanligvis Stoddard 'Pilgrim', som udtrykker et indblik i advokatens karakter.)

Fords kvindesyn er interessant. Shinbone er den eneste vestlige by, jeg har set i en film uden prostituerede. Hallie og Nora Ericson (Jeanette Nolan) er faktisk de eneste to bemærkelsesværdige kvinder i byen; ikke så mærkeligt, at Toms kærlighed til Hallie er intens. Som spillet af Jimmy Stewart bruger Stoddard meget af filmen på at bære et forklæde og vaske op i restauranten og sende en næppe tvetydig besked om en mand, der ikke bærer en pistol.

Den måde, Ford anvender afroamerikaneren Pompey på, er observant. Den høje, selvsikre Woody Strode optrådte i fem Ford-billeder, hele vejen fra 'Stagecoach' til Fords sidste film, '7 Women' (1966). Det gøres klart i 'Liberty Valance', at segregation var praksis i området. Når der afholdes et møde for at stemme om stat, sidder Pompejus udenfor på verandaen. Da han går ind på en bar for at hente Tom, vil bartenderen ikke servere ham, og Tom slår hårdt i baren: 'Giv ham en drink.' Men Pompey vil ikke drikke. Han er Toms gårdmand og synes at være hans eneste fortrolige, en beskyttende tilstedeværelse; han har altid Toms ryg. Ford kommer ikke med en anakronistisk udtalelse om racisme, men han er sikker på, at vi bemærker det.

Der er meget i filmen, hvis vi vil lægge mærke til det. 'The Man Who Shot Liberty Valance,' skriver New Yorkers Richard Brody, 'er den største amerikanske politiske film.' Han forklarer: 'The Western er i sagens natur den mest politiske filmgenre, fordi den ligesom Platons 'Republik' er optaget af grundlæggelsen af ​​byer, og fordi den skildrer regeringens forskellige abstrakte funktioner som direkte, fysiske handlinger.' Alt dette skal ses: Den frie presses rolle, funktionen af ​​et bymøde, debatten om stat, uddannelsens civiliserende indflydelse.

Det siger ikke for meget at bemærke, at Ransom Stoddard er valgt til det amerikanske senat, fordi han er 'The Man Who Shot Liberty Valance.' Ja, men der er mere i det end det, og i John Fords bevidsthed er våbenejerskab i høj grad et åbent spørgsmål. Manuskriptet af James Warner Bellah og Willis Goldbeck indeholder en af ​​de mest kendte dialoglinjer i enhver Ford-film, talt til Stoddard år senere af byens nye avisredaktør: 'Dette er Vesten, sir. Når legenden bliver kendsgerning, udskriv legenden.'

Også online i min samling af store film: John Fords ' Vredens druer ', 'Diligner,' ' Søgerne '' Bravo floden 'og' Min elskede Clementine ', og John Wayne i Howard Hawks ' Røde Flod .'