Den legendariske Tom Savini på en karriere med specialeffekter og uforglemmelig gyser

Specialeffekt-guiden Tom Savini er mest berømt for sit samarbejde med en kollega fra Pennsylvania George Romero , hvis ' Night of the Living Dead ” og “Dawn of the Dead” er stadig to af de mest indflydelsesrige moderne gyserfilm. Men Savinis arbejde som skuespiller og instruktør fortsætter med at inspirere nye generationer af gyserfans. Savini – en dyrlæge fra Vietnam, der modtog et hidtil uset stipendium fra Carnegie Mellons skuespil- og instruktørprogram – fortsætter med at føre tilsyn med en skole for håbefulde makeupartister i Monessen, PA (som har været åben i næsten 18 år nu).

RogerEbert.com talte med Savini om en række emner - inklusive hans 'Night of the Living Dead'-genindspilning fra 1990, hans animatroniske 'Robo-Chimp'-dukke til 'Monkey Shines' og hans tre-årige barnebarn - i tide til Metograph og Academy of Motion Picture Arts and Sciences' nylige 'An Evening with Tom Savini'-begivenhed.



På din 'Knightriders'-lydkommentar siger du, at sommeren, du arbejdede på den film, var den bedste, fordi du fik leget med sværd og kørt på motorcykler. Du fortalte også en historie om, hvordan du og et par andre medspillere fandt ud af en måde at komme ind i hovedrummet på dine karakterer, der tænder Ed Harris ’ hovedperson. For mine læsere forsøgte Harris i det virkelige liv at holde op med at ryge, så I viste foragt, hver gang I fangede ham i at ryge. Er det rimeligt at sige, at det var en formativ oplevelse i forhold til at hjælpe dig med at komme ind i en karakters hoved?

Ja, du leder altid efter noget at hænge din karakter på, og det var en stor hjælp. Alle ridderne kom sammen og talte om, hvordan vi bliver nødt til at vende os mod ham. Fordi vi ikke kender Ed, kender vi kun kongens karakter, og vi vidste, at dette virkelig var George Romeros biografi. Alle hans venner vil fortælle dig, at 'Knightriders' handler om George Romero. Derfor tænkte vi, 'Nå, hvorfor kan vi ikke lide dig? Hvorfor er vi imod dig? Vi skal finde ud af noget. Har du nogle svagheder? Nogle svagheder?” Ed siger: 'Nå, jeg prøver at holde op med at ryge.' Og vi sagde: 'Nå, det er slutningen på det. Hvis vi fanger dig i at ryge, kan vi ikke lide dig.'

Jeg ved, at mange gyserfans taler om dine Romero-samarbejder som de film, der får dem til gyser og dit arbejde. Men min introduktion til dit arbejde var på børnenes tv-show 'Ghostwriter.' Jeg spekulerer på, om du kan tale lidt om arbejdet med det show, især at skabe den uhyggelige lille monsterdukke Gooey Gus.

De hyrede mig ud af det blå, og det var rigtig sjovt. Vi skød det her i New York. Jeg tog min 9 ½-årige datter med til det; hun er med et par gange. Det var bare sjovt at være ... enhver undskyldning for at være i New York i en lang periode. Det var, hvad 'Maniac' handlede om. Jeg tjente ingen penge på 'Maniac.' Jeg tror, ​​at fem tusind var, hvad jeg blev betalt for at gøre alt det der og spille rollen, men jeg ville bare hænge ud i New York i et par måneder. 'Ghostwriter' passede til det. Hvad angår Gooey Gus: det var sjovt at lave en tegneseriefigur efter at have lavet alle disse gyserfigurer.

'Maniac' (1980)

Mange af dine monstre og specialeffekter er realistiske, ikke mindst takket være det faktum, at du som tidligere Vietnam-dyrlæge holder dit arbejde op til en højere standard af realisme. Jeg læste også, at du beskriver dit arbejde med 'Maniac' som 'det tætteste, jeg er kommet på koldblodige mord.' Mon ikke du kunne tale lidt mere om arbejdet med den film. Der er én effekt/scene, der altid sidder fast i mig, hvor [karakterskuespiller Joe Spinell 's] karakter skyder et haglgevær mod et par i deres bil.

Nå, parret er mig og en ekskæreste; Jeg stod faktisk for fyringen. Jeg skød begge løb af et haglgevær med magnum pellets gennem forruden. Jeg mener, jeg har aldrig før affyret et haglgevær gennem en forrude. Jeg blæste endnu et punkt som det i 'Dawn of the Dead', og jeg vidste, at jeg kunne gøre det, men jeg gjorde det aldrig gennem en forrude. Og da jeg affyrede pistolen, fløj jeg baglæns ud af bilen. Nogen fangede mig, og de satte mig straks ind i en bil og kørte mig væk. Pistolen blev givet til en politimand, og han kørte den væk. Vi stjal det skud. Du må ikke affyre en pistol i New York. Der var ingen der tres sekunder efter, vi havde den effekt.

Åh, wow.

Jeg havde lavet en maske af mig selv, og vi sad og snakkede om effekterne i 'Maniac', mig, Joe Spinell og [instruktør] Bill Lustig. Og jeg sagde: 'Nå, jeg har denne maske af mig selv. Hvorfor spiller jeg ikke en karakter, hvor vi blæser hovedet af ham?' Jeg tog masken og lavede en gipsforing, og vi fyldte den med al maden fra håndværksbordet. Der var fire kameraer på billedet og så kablam. Det var pragtfuldt. Men du spurgte mig om noget før det om ... noget før den effekt med Joe Spinell?

Sådan var det at arbejde på 'Maniac'.

Nå, jeg kunne ikke vente med at møde Joe Spinell, fordi jeg så ham i ' Stenet ' og ' Gudfaderen .' Jeg holdt et gyserstævne i New York, før vi begyndte at skyde, og jeg sagde til Joe: 'Hey mand, jeg laver et stævne og Caroline Munro er der!' Jeg sagde det til ham, fordi jeg ved, at han lavede 'Starcrash' med hende, og jeg var sikker på, at han ville se hende. Så han kom til stævnet og lyt, Joe Spinell tog mig med overalt. Han tog mig med til Friars Club; han tog mig til møde Sylvester Stallone på settet til 'Nighthawks'. Vi var venner, vi hang ud. Så han kom til stævnet, så Caroline, og fra det sekund af var Caroline Munro hovedrollen i filmen og ikke Daria Nicolodi, Dario Argento 's kone.

Vi holdt møder om virkningerne, og jeg blev ved med at tjekke Joe. Jeg blev ved med at sige: 'Joe, vi kommer ikke til at bide det af en kvinde.' Jeg kan huske, at jeg sagde det. Der er en misforståelse om, at jeg ikke kunne lide de mennesker, der var involveret i filmen, og det er ikke sandt. Jeg vil gerne understrege, at det er ikke sandt . I interviews, hvor jeg talte om 'Maniac', sagde jeg, at emnet var skrald; selv de involverede i det ville fortælle dig det. Det var en trash B-film. Folk troede, jeg talte om folket, og det var jeg ikke. Jeg elskede Joe Spinell og Bill Lustig og alle, der var involveret i filmen. Jeg vil gerne sikre mig, at det er en del af dette interview. Jeg taler ikke om mennesker, jeg taler om filmens emne.

Det var rigtig sjovt at sidde sammen med Joe og diskutere, hvad man skulle gøre. Jeg vil spille disco-bølle, jeg vil blæse mit eget hoved af. Vi skabte effekterne i Bill Lustigs lejlighed på et par dage, og så begyndte vi at optage filmen.

Din kontrakt krævede til sidst, at du skulle styre retningen af ​​dine drabsscener og dine makeup-effekter. Er der en oplevelse eller oplevelser, der fik dig til at erhverve det, eller var det bare sund fornuft for dig?

Jeg har en bog ude ved navn 'Grande Illusions', der handler om de makeup-effekter, jeg har lavet i mine film. Jeg tænker på dem som magiske tricks. Nu ved nogle instruktører ikke, hvordan man laver et magisk trick. Der er en fejlretning, som, lad os tage denne økse og få den til at tage et stykke ud af en væg eller slå en pære ud med en rigtig økse, før gummien kommer ind og indlejrer sig i en piges hoved, som i ' Fredag ​​den 13 .' Det er et magisk trick. Vinklen er afgørende for at skabe et magisk trick. Det er en illusion af specialeffekter. Det er, hvad jeg fortæller mine elever i skolen. Jeg har en makeup- og specialeffektskole i Pittsburgh, som jeg har haft i 18 år. Mine elever har arbejdet på – nævn en film de sidste 15 år, mine elever har arbejdet på dem. Eller matematikvirksomheder, legetøjsvirksomheder, laboratorier ... den tankegang, jeg fortæller dem, de skal have, er: 'Hvad skal jeg se for at få mig til at tro, at det, jeg ser, virkelig sker?' Og så viser du det til et publikum.

Du skaber stykkerne for at lave det, du ser. Det er præcis, hvad en tryllekunstner gør. En tryllekunstner får dig til at kigge herop, og han trækker blomster ud af sin numse. Han har forledt dig. Der er mange mekaniske enheder til at klare det. Så jeg vil sige, at de fleste instruktører ... ikke dem alle, der er nogle instruktører, der virkelig er i harmoni med, at effekterne er magiske. Der var kun få kontrakter, hvor jeg insisterede på, at jeg instruerede en scene med min effektmand, fordi jeg laver et magisk trick. Hvis de havde ført det mod den bedst mulige måde, så er de nødt til at gøre det, som jeg havde forestillet mig det. Jeg vil bestemt ikke blande mig i instruktørens syn på tingene det meste af tiden. Jeg tror hele tiden, at effekterne passer lige ind i det, instruktøren ønsker, og det er at narre folk til at tro, at det, du ser, virkelig sker.

Night of the Living Dead (1990)

Du nævnte 'Grande Illusions.' Hvis jeg ikke tager fejl, så viser du i første bind nogle af storyboards til den 'Night of the Living Dead'-genindspilning fra 1990, du instruerede. At arbejde på det var en virkelig smertefuld oplevelse for dig, da producenterne gjorde livet til et helvede for dig, og det var midt i din skilsmisse. Jeg har læst dig sige, at du stadig har mareridt om at instruere den film. Hvad gav dig mareridt?

Du har ingen ide. Jeg har stadig mareridt, hvor jeg er på settet til 'Night of the Living Dead'. De første to uger var fantastiske. Jeg var i gang med at instruere den film, og alt, hvad jeg ville, var at blive færdig. Men min skilsmisse to uger inde er det, der mentalt lige fik mig til at spiral ind i en zombie-lignende tilstand. Jeg var nødt til at instruere denne film, og så vil jeg heller ikke miste min datter og mine penge, ved du? Så når du instruerer noget, skal al din koncentration gå mod filmen.

Filmen repræsenterer omkring 40 % af det, jeg havde til hensigt at gøre, og disse storyboards viser dig, hvad jeg ikke nåede at gøre. Og jeg tror, ​​det ville have været en meget bedre film, hvis jeg havde fået det. Det var ikke ... det var på tide, der var fjenden. Det var på tide. Der var bare ikke tid nok. Jeg kunne have brugt endnu en uge på det, og jeg forstår det. Du ved, vi havde et budget på fire-point-noget millioner, og jeg tror, ​​at kun to-point-noget blev brugt, så jeg ved ikke, hvor det blev af. Dette er bare, hvad jeg har hørt - jeg kender det ikke som et faktum. Men da jeg hørte det, tænkte jeg: 'Shit! Jeg kunne have brugt endnu en uge til at gøre denne film til, hvad jeg ville have den skulle være!'

Men ved du hvad? Jeg hører konstant fra fans, hvor meget de elsker filmen. 'Bedre end originalen', selvom originalen er en klassiker. Men filmmæssigt gjorde George et fantastisk stykke arbejde med det. Du ved, vi havde mange år til at perfektionere det. Faktisk var Barbara at komme tilbage i min 'Night of the Living Dead' min idé. Georges manuskript var som den originale film, det var en næsten shot-by-shot rekonstruktion af den originale film, og det kunne jeg ikke lide, fordi jeg lige havde set ' Alien ', og her er Sigourney Weaver som denne kvindelige helt. Jeg ville have, at Barbara skulle være sådan en helt. Så jeg foreslog det til George ved et af vores møder, og han sagde: 'Men hun er død!' Jeg sagde: 'Ikke rigtig! Du ser kun hende grebet og taget væk. Du ser hende aldrig blive dræbt. Hvorfor kan hun ikke komme tilbage og hjælpe dem?” Så George skrev, hvad du så i min film. I originalen er Barbara en hjernedød. I min version er hun en helt. Det er måske derfor, mange mennesker kan lide det mere.

I mange interviews har jeg læst, at du siger, at Romero fortalte dig, at ... du troede, at du bare skulle lave makeup-effekterne, og han sagde til dig, 'Nej, jeg har i tankerne, at du skal instruere.' Bortset fra de åbenlyse grunde, hvorfor tror du, han havde dig i tankerne til det projekt?

Nå, jeg havde instrueret tre afsnit af 'Tales from the Darkside', og af de 74 afsnit af 'Tales' synes jeg, at 10 er gode. Mike Gornick instruerede en genial, John Harrison instruerede en genial. Men to af de tre, jeg instruerede, havde manuskripter i spillefilmslængde med sig, for at lave spillefilm på to af dem. Jeg bliver ved med at høre, at det var de bedste afsnit.

Jeg viste dem til George, og selvfølgelig så han dem, fordi han var showets producer. Men han elskede dem virkelig, virkelig. Så da han kom til mig og sagde: 'Vi fik finansiering til en genindspilning af 'Night of the Living Dead' ,' ” Jeg tænkte: ”Åh, goddag. Jeg kommer til at lave flere zombier som på 'Dawn' og 'Day'.' Og han sagde: 'Nej, jeg vil have, at du instruerer den.' Så jeg tegnede 600 storyboards og satte dem på væggene på mit kontor.

I mellemtiden var der et møde med George og satte folk og hvad som helst, og jeg ville vise dem storyboards, og de var præcis, hvad filmen skulle være. George så det, og han sagde: 'Det her er genialt, men det er en seks ugers film, du har på væggen, og vi har kun fire uger til at optage den.' Så vi klippede ting, før vi skød. Jeg syntes ikke, det var rimeligt, fordi ingen vidste, hvad vores optagelsesplan ville være, hvor mange opsætninger vi kunne nå på en dag. At skære ting, før vi skød, det var, syntes jeg, lidt uretfærdigt.

Du nævnte ' De dødes dag .' Jeg læste George Romeo sige, at du virkelig kom til din ret på den film. Det er slående, fordi den film var så svær, i betragtning af hvor meget der skulle reduceres under produktionen. Mon du kunne tale om at arbejde på den film.

Den film blev reduceret, før vi overhovedet optog den. Georges originale manuskript var tyk som en telefonbog, og det var som ' Raiders of the Lost Ark ” med zombier. Der var militærlejre og eksplosioner! Så han måtte skære langt tilbage, før vi overhovedet begyndte at skyde. Jeg kan huske, at jeg gik til møder og diskuterede effekter, hvor nogen sætter denne eksplosion i gang, og rollebesætningen er i skud. Vi talte om disse store 6 x 8 plexiglasskærme for at beskytte skuespillerne mod eksplosionerne, så de ikke ville komme til skade. Det er omtrent det eneste, jeg husker af at forberede det. Så kom det nye manuskript, og det var det.

Effektlisten sammensatte jeg ud fra det nye manuskript, og det var det, jeg gjorde. Vi improviserede mange andre ting; vi fandt på ting, og George lod os bare gøre det. Samme på 'Dawn of the Dead.' Jeg vil sige, at 60 % af tingene på det var ting, vi fandt på, og George sagde bare: 'Ja, gå videre! Gør det!' Så det var vildt sjovt. George var sådan. Han var som en improvisator, og han lod os improvisere som specielle makeup-effekter.

'Monkey Shines' (1988)

Jeg er nødt til at spørge om en anden Romero-film, da jeg lige har programmeret den til en filmserie på IFC Center: 'Monkey Shines.' Du har stadig den animatroniske Robo-Chimp dukke til Ella aben på dit loft. Hvad var at designe det animatroniske væsen lidt nemmere efter at have lavet Fluffy for ' Krybshow ”?

Absolut, ja. Jeg havde aldrig lavet et animatronisk væsen før 'Creepshow.' Jeg ringede til Rob Bottin, som lige havde gjort ' Hylen .' Han er et geni, og han brugte et par timer i telefonen på at fortælle mig, hvordan man laver Fluffy, hvilket jeg gjorde, og Fluffy arbejdede. 'Monkey Shines' lavede bare animatroniske væsner, men i meget lille skala. Robo-Chimp er kun med i filmen i de scener, hvor du ser over abens skulder på skuespilleren, Jason Beghe . Aben skulle bevæge sig til venstre og højre og op og ned, og hans mund åbnede sig.

Vi skød en test af mig og Robo-Chimp, som om jeg taler til ham. Og producenten kom ind, og han så det på skærmen og sagde: 'Åh, du fik endelig de aber til at gøre noget!' Han kunne ikke fortælle, han troede, det var en rigtig abe. Og George Romero sagde, at Robo-Chimp reddede hans røv på den film, fordi de rigtige aber ville få dig til at arbejde for dine penge. De kunne finde ud af komplekse matematiske ligninger, men når du sagde 'Handling', ville de ikke gøre noget.

Så vi skød en test før filmen af ​​mig og hovedaben, hvor jeg bare leger med aben, men jeg opfører mig, som om den angriber mig. Jeg var dækket af abe-lort, og det så godt ud. Det skete aldrig i filmen, fordi Jason Beghe spiller en paraplegiker, så han kan ikke bekæmpe aben. Når hans karakter bider aben og tæsker den til venstre og højre, er det en gummiabe. Da han kaster aben, og den lander under bordet, er det en død kat, vi fik fra et firma, der hedder Carolina Biological Supplies.

Åh gud.

Og når aberne tænder tændstikker eller svinger med barberblade, var det en gummiabe, vi byggede. Så de rigtige aber ville sidde der, og man kunne agitere dem; trænerne kunne ophidse dem og få dem til at banke i bordet. Men de falske aber var bag bordet og lavede disse ting, mens Beghe var i skud.

Det er ikke et George Romeo-projekt, men jeg har aldrig set dig fortælle om dit arbejde på Hong Kong-filmen 'Till Death Do We Scare' .' Hvordan var arbejdet med den film?

Jeg tog til Hong Kong med en VFX-fyr. De havde taget mig med for at diskutere filmen med kineserne i Kowloon. De endte med at hyre mig, men ikke ham, så jeg mødte til sidst Hong Kong med nogle af rekvisitterne fra 'Creepshow', som Raul, siliciumet i begyndelsen af ​​filmen. Jeg tog ham med, og han er med i filmen. Men det var kun mig og Darryl Ferrucci, denne 17-årige knægt, der tog til Hong Kong. Det var meget hektisk at skyde, for for at starte en tåge i en scene, tændte de ild i en papirkurv, lagde låg på den og tog låget af, når de ville fylde rummet med røg. Vi arbejdede med folk, der lavede Bruce Lee-film, som arbejdede med berømte kampsportskunstnere. Wellington Fong er den fyr, der hyrede mig til at komme over og lave effekterne. Det var rigtig sjovt at improvisere disse effekter. Det var mig og Darryl, det samme hold, der lavede alle tingene i 'Creepshow'. Vi lavede alt det der.

Men på vej til Hong Kong tabte jeg mig meget, fordi jeg ikke kunne spise der. Rejen havde store sorte øjeæbler og lange ben, og hovederne var ... jeg kunne ikke, jeg sultede. Normalt ville jeg gå ud af mit hotel og dreje til højre for at gå til studiet. En dag, omkring halvanden måned i produktionen, gik jeg ud af hotellet og drejede til venstre, og der var alle disse amerikanske restauranter og delikatesseforretninger. Jeg sultede indtil det tidspunkt.

Det er virkelig spændende at se, at du instruerer igen, især med dit segment til 'The Theatre Bizarre', og din kommende webserie. Jeg spekulerer dog på, siden 1990: Er instruktion blevet nemmere for dig?

Det har det altid været let. Det er nemt, hvis du er inspireret. Hvis jeg læser en historie, og jeg ser den, og visuelt har jeg alle disse ideer om, hvordan man viser, hvad historien gerne vil vise. Jeg laver en masse sporing på skærmen for at sikre, at jeg kan matche nogens øjne på skærmen til en scene, vi skal lave ti dage fra nu. Jeg kan stille dem på linje med det, jeg har sporet på skærmen. Jeg er virkelig påvirket af Dario Argento. Han er en visuel stylist. Jeg brager mit eget horn, men jeg tænker på mig selv som det samme.

Jeg ved ikke, om du så en kortfilm, jeg lavede, kaldet 'Huskald'. Det er en del af 'George Romero Presents' ... jeg glemmer nu [Redaktørens note: ' Chill faktor ”]. De købte den kort af mig og lagde den i en samling kortfilm. Det er et glimrende eksempel på, hvad jeg taler om.

Jeg skal være visuelt inspireret. Og så er det hele skudt på papir. Det er ligesom Hitchcock for mig. Han skabte hele filmen på papir, og for ham var det overstået på det tidspunkt ... men det er det, der gør det nemt. Instruktører er visuelt inspirerede, du har en skudliste, og jeg gør det samme. Filmen er slut, når jeg laver den på papir, men nu skal jeg ud og skyde de billeder. Hvis du har en fantastisk besætning, og alle er på din side, kan du skabe disse stykker præcis, som du lavede dem på papiret. Det er det sjove ved det.

Jeg håber ikke, det lyder for uhyggeligt, men jeg er stor fan af din Instagram, og jeg spekulerer på, om vi nogensinde vil se det fantastiske 'Knightriders'-kostume på din Instagram.

Hvilken en?

Den læder med cykelhjelmen.

Bikinien?

Det er der også! [griner] Jeg mente rustningen.

Jeg postede det. Jeg fandt rustningen. Jeg poserer med den, og jeg tog bryststykket på og gjorde et stort nummer ud af, at det stadig passede efter alle disse år. Det er en del af min ... måske er det ikke på Instagram, måske har jeg gjort det på Facebook. Jeg bliver nødt til at finde det billede og sætte det på der.

Helt bestemt. Men lad os tale om bikinien. Arrow afspillede det billede, du lavede i bikinien til Blu-ray 'Knightriders', det vidunderlige billede af dig flankeret af to kvinder, mens du ligger på den divan. Jeg tænkte på det billede bagefter Burt Reynolds bestået, det nøgenbillede af ham ...

Det er meget ens, ja.

Er der en historie bag det 'Knightriders'-billede?

Hvis der er en, ville kun George Romeo fortælle det. Alt, hvad jeg ved, er, at de tog kostumet på mig og sagde 'læg dig her.' En af pigerne var en, vi fik ud af en elevator. Hun var bare en skuespillerinde, der ville være med i filmen! De klædte hende på, og hun er en af ​​pigerne, der poserede sammen med os!

Jeg er sådan en fan af din Instagram-konto, især de videoer, hvor du hænger ud og terroriserer dit barnebarn. Hvor gammel er han, og hvilken slags gyserfilm kan han lide?

Nå, han er tre, og han ser ikke gyserfilm. Han ser 'Paw Patrol'. Men i ny og næ kommer jeg ind med en oppustet gorilladragt og overrasker ham, bare så han løber op og kryber sammen i mine arme. Eller vi skal have en gorilla/Godzilla-kamp. Eller du vil se ham i baghaven med skabningen fra den sorte lagune eller en alligator bag sig. Jeg tror på at starte dem ungt, så han bliver en stor gyserfan!