Deep Dive: An Interview med Mallory O'Meara, forfatter til 'The Lady from the Black Lagoon'

'The Creature from The Black Lagoon' er uden tvivl den sidste klassiske gyserfilm udgivet under Universal Studios guldalder, den samme distributør, som udgav de stadig elskede sort-hvide inkarnationer af 'Dracula', 'Frankenstein', ' Ulvemanden ',' 'Mumien', 'King Kong' og andre uudslettelige forestillinger. Filmen ville ikke fungere uden titelvæsenet, et forhistorisk 'missing link' mellem hav- og landdyr, som er afbildet i sin helhed ret tidligt i historien, sammenlignet med til nogle kendte filmmonstre, og som uden tvivl har mere personlighed end nogen af ​​de mennesker, der roder med ham i Amazonas jungle.

Filmhistoriker og filmskaber Mallory O'Meara blev forelsket i væsenet og filmen, der omgiver ham. Hun blev foruroliget over at erfare, at mens udyrets design officielt blev krediteret Bud Westmore, et medlem af Westmore-dynastiet af Hollywood-makeupartister, blev alt det væsentlige arbejde udført af en kvinde, Milicent Patrick, hvis bidrag var blevet effektivt slettet. O'Meara ville fortsætte med at bruge flere år på at undersøge Patricks liv, og resultatet er The Lady from the Black Lagoon: Hollywood Monsters and the Lost Legacy of Milicent Patrick , en bog om Patrick og forfatterens ofte frustrerende søgen efter grundlæggende fakta om hendes liv. (Du kan bestille det her .)

Hvornår opdagede du første gang de klassiske Universal-monsterfilm, og hvad var det ved 'Væsenet fra den sorte lagune', der ramte dig, eller som virkede anderledes end resten?

Jeg begyndte først at se de klassiske Universal-monsterfilm, da jeg var teenager. Væsen stak virkelig ud blandt de andre universelle monstre, fordi han ikke er skurken. Han vækker så meget empati hos publikum.

Hvordan går man frem for at finde historisk eller biografisk materiale til en person, der på grund af historisk sletning kun er et par trin op fra en 'civil'? Det er nemt at finde information om nogen som Rick Baker eller en af ​​Westmores, mindre så med en som Milicent Patrick.

At finde historisk materiale til Milicent Patrick var ekstraordinært svært, og jeg har mange, mange bibliotekarer og arkivarer at takke. Jeg brugte næsten et år på at tale med historikere og besøge forskellige biblioteker og arkiver over hele det sydlige Californien, før jeg havde nok materiale til overhovedet at begynde et forslag til bogen. Jeg fandt det hele takket være nogle virkelig utrolige biblioteker og arkiver! Der er især ét særligt arkiv, der virkelig gjorde en forskel for mig, men jeg vil ikke spolere, hvilket det er.

Der er praktisk talt en anden bog, der sker under den første, der har at gøre med dine egne oplevelser som kvinde, der skriver om og lærer om populærkultur, og udforsker, hvordan Milicents erfaring afspejler din.

Det er let at afvise historien om, hvad der skete med Milicent Patrick, som bare 'hvordan tingene var' tilbage i 1950'erne. Men det er ikke kun 'hvordan tingene var'. Det, der skete med Milicent Patrick, sker stadig lige nu for kvinder i hver enkelt branche, i 2019. Jeg ville gerne få bogen til at føles både mere tilgængelig og mere presserende. Den bedste måde, jeg vidste, hvordan jeg skulle illustrere det, var ved at indvæve historier om mine egne parallelle oplevelser i filmindustrien.

En masse biografier efterlader disse ting i baggrunden eller opsummerer det i introduktionen eller slutnoterne, mens de udelader det fra hovedhistorien. Hvorfor besluttede du dig for at inkorporere det i hovedteksten og være så gennemsigtig omkring alle de forskellige trin og stadier?

Jeg ønskede virkelig, at læserne skulle se, hvor svært det var at afsløre hendes historie. Ved at vise prøvelserne og prøvelserne med at finde ud af, hvad der skete med hende, og hvor hun gik hen, viser jeg også, hvor holdbare virkningerne af, at Milicent fik frataget sin kredit, var.

Det påvirkede ikke kun hendes liv i 1950'erne, det påvirkede hendes arv og efterlod tusinder og atter tusinder af potentielle fans og filmskabere og kunstnere berøvet et forbillede.

En af de mest rystende (omend korte) dele af bogen er afsnittet om Milicents affære med Disney-animatoren Paul Fitzpatrick, hvis kone dræbte sig selv, efter at hun fandt ud af forholdet. Hvordan påvirkede denne viden din opfattelse af Milicent, og hvordan går man frem for at opdage og bekræfte sådan noget, igen med den forståelse, at det er nemmere at få den slags information, hvis emnet allerede er meget kendt?

Det var meget vigtigt for mig at lægge hele Milicents historie ind – alt det gode og alt det dårlige. Hvis jeg redigerede dele af hendes liv for at få hende til at se bedre ud, ville jeg antyde, at kvinder kun er værd at skrive om, hvis de lever et liv uden fejl. Milicent Patrick fortjener at få sin historie fortalt, uanset hvad. Kvinder kan være fejlbehæftede og stadig være helte.

Du skriver om den måde, filmens historie tog form på, med forskellige kræfter, der skubbede og trækker for at transformere historien, især i forhold til hvor meget skærmtid, heltinden Kay får, og hvordan hun er portrætteret. Hvordan tror du, at denne dynamik afspejles i moderne science fiction- og fantasyfilm, både med hensyn til, hvad der ender på skærmen, og hvad der sker under produktionen? Og tror du, at produceren, William Alland, og instruktøren, Jack Arnold, i sidste ende gjorde filmen bedre eller værre i denne henseende?

At have et system af checks and balances er næsten altid den bedste måde at lave kunst på. Det kan gå af sporet, hvis det skubbes for langt i begge retninger - én person har al kontrol, eller for mange - men jeg tror, ​​det er essentielt for filmproduktion. Jeg tror, ​​at have et team, der giver feedback til Alland og Arnold, gjorde filmen bedre. Hvis Alland havde sin vilje, ville vi have et andet, mindre mindeværdigt væsen!

Kan du beskrive den bue, der tog dig fra at forestille dig Milicents liv og talent, og den konklusion, som du i sidste ende kom til efter at have lavet al den research og dannet dig et klarere billede af hende?

Hun er stadig min helt, måske nu mere end nogensinde. Ved afslutningen af ​​researchen og forfatterskabet har jeg endnu mere respekt for hende som person og kunstner. At kunne se hende som et mangelfuldt menneske, snarere end blot en mystisk figur, fik mig til at relatere til hende og elske hende mere.

Der er en masse sekundære showbiz-karakterer, som du skriver om i løbet af at udforske din heltindes liv. Hvem er dem, du fandt mest fascinerende eller mindeværdige?

At skrive denne bog gjorde mig til en stor fan af arkitekten Julia Morgan, kvinden som Milicents far, Camille Rossi, arbejdede under på Hearst Castle. Hun var en storslået talentfuld badass. Heldigvis var Julia Morgans arv ikke skjult, og information om hende er let tilgængelig.

Vidste du om Vandets form før du begyndte at skrive bogen? På hvilket tidspunkt under research- eller skriveprocessen så du det, og hvad var din reaktion på det, som en Sort lagune ventilator?

Jeg begyndte at arbejde på bogen i december 2015, hvilket var lang tid før nogen nyheder om Vandets form blev annonceret. Jeg så filmen på dens åbningsaften i New York City, mens jeg stadig skrev bogen. Da jeg sad i det teater, begyndte jeg at græde af glæde under åbningsteksterne. Den film er en juvel. At se en gendigtning af Creature-historien med en stærk, kvindelig hovedperson fik mit hjerte til at eksplodere.

Hvilket råd vil du give til enhver, der går i gang med en faglitteratur om en person, hvis liv ikke er kendt?

Få et lånerkort! Der var flere oplysninger, som jeg var chokeret over at få, og jeg fandt dem alle takket være arkivarer og bibliotekarer. Jeg vil ikke forkæle dem for læserne af dette interview, men det, jeg fandt, var simpelthen fantastisk.