Berlinale 2012: Det pirrende og tabuet

Miguel Gomes' 'Tabu'.

Hvad skal der til for at få din film til en festival i verdensklasse? Det er spørgsmålet stillet med glædelig respektløshed af 'Kvinden i septiktanken', som blev vist på den nyligt afsluttede Berlinale i 2012, en af ​​verdens førende festivaler. Denne morsomme satire over international kunstfilm finder to håbefulde auteurs siddende på en café i Manila, jaloux over en rivals Facebook-billeder taget ved filmfesten i Venedig. De lover at udtænke den ultimative film til at vinde festivalpublikum og priser: En enlig mor til fem, der lider i slumkvarteret, er tvunget til at sælge sin søn til en rig pædofil. Men ligesom Mel Brooks' Producenterne ' (1968), projektet løber over styr, og før vi ved af det, ser vi en musikalsk version med den pædofile, der synger 'Is this the boy / who will bring me endless hours of joy?' Det er en af ​​mange dejlige omveje taget af disse filmskabere, der søger vejen til kunsthusets herlighed.

Nogle kritikere finder 'Septic Tank's' satire for glat og kynisk på festivalscenen, men meget af det, den håner, kan findes i en anden filippinsk film, der konkurrerede om Berlinalens prestigefyldte Golden Bear. Brilliante Mendoza er en af ​​fanebærerne af den blærende gør-det-selv-film, der trives i Filippinerne (og med et ego at matche: hans hjemmeside beskriver ham som en 'levende nationalskat.') Hans succes førte til en gylden billet i formen af europæisk finansiering, men hans nye film 'Captive' finder ham fanget i krydsfeltet mellem non-budget trash-filmskabelse og festival prestigebillede, og yder ingen af ​​dem. Denne hyperaktive genopførelse af en terrorhændelse i 2001 har endda Isabelle Huppert med på turen som en kidnappet missionær, men det føles mere som Michael Bay end Michael Haneke . Fra nærbilleder af truende junglevæsener til en rigtig baby, der bliver trukket ud af en kvinde under en ildkamp, ​​er der ikke sparet på noget forsøg på sensationslyst for at få et løft ud af publikum.

Selv en af ​​de bedste film på Berlinale bærer et strejf af tredjeverdens udnyttelse. Miguel Gomes vandt to priser for sin anden spillefilm 'Tabu', en forførende tohåndsspiller om en døende dame i Lissabon med en tragisk romantisk fortid. Hendes baggrundshistorie udfolder sig på hypnotisk vis over en frodig afrikansk plantage, der er mere et nik til Hollywood og europæiske filmfantasier end noget, der ligner det, der virkelig var. Det er en Tarantino-film for kunsthusromantikere, og en jeg finder strålende unik i sin syntese af så mange referencer fra hele filmhistorien. Og alligevel har den blinket i sin manglende evne til at bryde igennem de langvarige kolonialistiske holdninger, der findes i film om Afrika, i stedet for at bruge dem til at kaste en ækvatorial trylleformular på publikum.



Berlinale-juryen tildelte sit bedste film Guldbjørn til 'Caesar Must Die', Paolo og Vittorio Tavianis publikum-behager, der iscenesætter Julius Cæsar blandt italienske fængselsfanger. Filmen bevæger sig frit mellem lige fremførelser af stykket til øjeblikke, hvor skuespillerne bryder karakteren for at diskutere, hvordan Shakespeares klassiske magtspil og forræderi relaterer sig til deres egne personlige ulykker. Strålende iscenesat og smukt skudt i sort-hvid, føles det stadig som en løs serie af vignetter med tangentiel interesse for spillernes liv.

Uden for konkurrencen tysk mester Werner Herzog tilbød et mere uddybende kig på de indsattes liv og sind med 'Death Row', en fire timers tv-serie forlængelse af hans store dokumentar fra sidste år, ' Into the Abyss: A Tale of Death, A Tale of Life .' På et tidspunkt skændes Herzog med en anklager fra Texas om en kvindelig dødsdømt, som advokaten frygter, at Herzog vil menneskeliggøre gennem sin film. Herzog svarer: 'Jeg forsøger ikke at menneskeliggøre hende. Hun er allerede ganske enkelt et menneske.' Det er en veltalende udtalelse, der legemliggør Herzogs nøgterne tilgang til de kolde kendsgerninger og menneskelige mysterier, der styrer liv dømt til at dø, samtidig med at det tydeliggør den absurd ufølsomme og straffende karakter af Texas retssystem.

En anden tysk film var efter min mening den bedste i konkurrencen. Sammenlignet med mere prangende højkonceptværker som 'Caesar Must Die' og 'Tabu', ' Barbara ' spiller som en stille tilbagevenden til old-school karakterdrama. En østtysk kvindelig læge afleverer sin tid på et landhospital, mens hun søger en mulighed for at flygte til Vesten. Hun bliver mere og mere distraheret af en ivrig kollega, der enten er romantisk interesseret og spionerer på hende, eller begge dele. Moreso end den populære Stasi spionfilm ' Andres liv ,' der er stor opmærksomhed og underdrivelse til små skift i karakterudvikling og undertrykt følelse fra scene til scene. Disse er varemærker tilhørende den såkaldte 'New Berlin School' af tyske filmskabere, som anvender en stilistisk præcis tilgang til deres film. 'Barbara 's direktør, Christian Petzold , er måske denne gruppes standout og vandt fortjent den bedste instruktør Golden Bear.

Amerikanske film gjorde sig gældende i festivalens Forum-sektion med tre eventyrligt excentriske portrætter af off-the-wall-figurer. i ' Francine ' Melissa Leo bærer showet som en socialt uduelig dyreven; hendes frygtløst engagerede præstation styrker hendes status som en nationalklenodie for indiefilmskabere. Paul Dano er mindre overbevisende som en rocksanger, der forsøger at genforenes med sin fremmedgjorte familie i det piskede ' For Ellen .' Den hæsblæsende 'Kid Thing' af David Zellner bruger et mættet farveskema til at afspejle humørsvingningerne hos dens 12-årige pigehovedperson, mens hun laver kaos i en by i Texas.

Selvom de til tider var påvirket, var disse bestræbelser alle bemærkelsesværdige for deres forsøg på unikhed, men tilbage i konkurrencerækken gav det enlige amerikanske indslag excentricitet en virkelig indlevet følelse. 'Jayne Mansfield's Car' er Billy Bob Thorntons første instruktionsindsats i 12 år, og det ambitiøse omfang af dette sydlige episke familiedrama føles som om han indhenter den tabte tid. Jonglerer et all-star ensemble inklusiv Robert Duvall , Kevin Bacon , John Hurt og Thornton, filmen samler en georgisk og en britisk familie til en begravelse, hvor de afdækker dæmoner fra Deep South og Americana, specielt mandlige forelskelser i sex, krig og voldelige katastrofer. Filmen slog Berlinale-kritikere som sjusket og for lang, men den er spækket med fantastisk skuespil, overraskende små øjeblikke og et autentisk personligt verdensbillede, der er for overbevisende til at ignorere. Sammen med 'Barbara' er det et særligt mærke af festivalfilm, hvor de små ting gør det til en stor ting.