Beauty In The Broken: Filmskaber Bill Morrisons Visions of Decay fejret i nyt bokssæt

'Sublime Decay' er sætningen kunstkritikeren og kulturen Entreprenøren Lawrence Wechsler opfandt for at beskrive filmskaberen Bills arbejde Morrison, skrev i New York Times for over ti år siden. Det er ikke upassende semester. Mens i den normale verden af ​​filmvisning, peeling emulsion på en strimmel af celluloid er et tegn på opløsning og potentiel ruin, for Morrison er det nøglen til en række forskellige, magiske billeder. Et næsten et århundrede gammelt ansigt mister halvdelen af ​​dens definition; i stedet er blot et tomt rum, som en projektionspære afslører uden nåde. For en normal projektionist er dette en fejl, måske en fatal en. Til Bill Morrison , det er en mulighed.



Morrisons mest berømte film er filmen 'Decasia' fra 2002. hvor han samler forrådnende optagelser fra en række film for at konstruere en abstrakt fortælling om dødelighed i alle dens manifestationer. Dens svimlende, gribende billeder matches af et orkesterpartitur - en symfoni, in faktisk af nutidig komponist Michael Gordon . Det er en ubønhørlig film sensation; min yndlingssekvens viser et hav set fra et skibs stævn, den sort-hvidt billede bølgende med en blanding af overeksponering og bogstavelig knækker fra hinanden, mens Gordons strenge glider ned ad en skala med urolige intervaller, skabe en effekt, der både er hypnotisk og nærmest søsygefremkaldende. Dette filmen har en ære i det vidunderlige sæt med fem diske fra Icarus Films, “ Regning Morrison: Samlede værker .' 'Decasia' er på åbningen af ​​Blu-ray-sættet, mens de resterende indsamlede værker er på DVD'er i standardopløsning.

De andre diske afslører Morrison som ikke 'bare' en manipulator af arkivoptagelser. Meget af hans korte værket er optaget af filmskaberen, men ligesom hans fundne film, er disse film undersøge og udnytte filmens fysiske tekstur og dens relation til narrativ konvention og innovation. For eksempel hans film 'Ghost Trip' fra 2000. hvor en Cadillac ligvogn navigerer i en flod Styx lavet af asfalt, bliver skudt ind overeksponeret sort-hvid, hvilket giver billederne udseendet af en for ofte gengivet fotokopi, med udblæste hvide og superdybe sorte, for en hallucinatorisk begravelseseffekt. Andre steder arbejder Morrison magi gennem omhyggelig samling og bevaring af ikke-rådnende film, som i 'Reawakenings', som sætter Philip Glas 's musik over en redigering af Super8-film optaget af Dr. Oliver Sække af hans patienter fra 1960'erne kommer tilbage 'til livet' under indflydelse af stoffet L-Dopa (et medicinsk eventyr beskrevet af Sacks i sin bog “ Opvågninger ” og Hollywood-filmen af ​​samme navn).

I hans andre store fund-optagelser film, smeltningen af billedsprog bliver en central begivenhed i genredigeringen af ​​1926's 'The Bells', en antisemitisk propagandafilm, som Morrison 'forløser' gennem sin fantasifulde genredigeret i to film, 'Light Is Calling' fra 2004 og 'The Mesmerist' fra 2004. som brokker en helt ny fantastisk fortælling ud af filmen. Det sociale samvittighed om at afgrave og bevare fortiden kommer i højsædet i “The Miners' Hymns' fra 2011 og 2013's 'The Great Flood', to forsamlinger af gamle optagelser, der spiller som kombinationer af konventionelle dokumentarer og filmisk digte. 'Hymns', hentet fra materiale leveret af British Film Institute, viser Nordenglands minebyers smertefulde historie fra 1950'erne og frem, med en særlig vægt på de ansigter fra fortiden, der er fyldt med i optagelserne. 'Den store oversvømmelse', om Mississippi-floden i 1927, kombineres forbløffende katastrofeoptagelser med skarpe montager, inklusive en flash-forward-tur gennem en vintage Sears-Roebuck-postordrekatalogafslutning med gode tilbud på gravmærker.

Alt i dette sæt er innovativt og spændende, men nogle af det virker ikke så godt som de sublime stykker, jeg har citeret. Alle disse film indeholder musik af topspillere og komponister, inklusive Bill Frissell, Vijay Iyer og Johann Johannson. Flere har ikke kun musik, men ord sat til musik, og mens libretti af lydsporene til 'Before I Enter' og  'Veranda' er på et niveau på præstation, der står mål med musikken, bibringer ordene en bogstavelighed til Morrisons billeder, der er lidt distraherende. Der sker for meget på én gang. Jeg har også et mindre teknisk problem. Et par af Morrisons film, for for eksempel 'Outerborough', som fanger et forhøjet togs rejse som taget både fra den forreste bil og den bagerste bil skal du bruge delt skærmbilleder. Dette kunne have udfyldt en 16:9-ramme, men her vælger Icarus at præsentere billedet i windowboxed inden for mindre 4:3 dimensioner. Det samme gælder for filmen 'Release'. det er næppe en deal-breaker på dette vidunderlige sæt, men det slog mig som en nysgerrig valg. Når det er sagt, er Morrisons verden en af ​​de mest betagende og vor tids standsende foruroligende filmiske riger, og dette sæt er et fantastisk måde at udforske det på.