Barry Jenkins om tilpasning af James Baldwins If Beale Street Could Talk, filmens aktualitet og mere

“ Hvis Beale Street kunne tale ,' baseret på romanen fra 1974 af James Baldwin , er forfatter/instruktør Barry Jenkins ' opfølgning på den Oscar-vindende Måneskin .' I et interview med RogerEbert.com , han talte om det fantastiske øjeblik, hvor Regina King som Sharon forbereder sig på en vigtig konfrontation og om en scene, hvor han var nødt til at forlade bogen, fordi den ikke gik langt nok.

Vi ser ikke ofte karakterer som disse filmet med så frodig, romantisk film. Det fik mig til at tænke på 1950'ernes film Douglas Sirk .

Det synes jeg er rimeligt. Det følte jeg mere i første akt, som på en vis måde er anderledes end anden akt. Der er denne scene i første akt, hvor disse to familier er sammen, og det er peak, peak, peak melodrama. Jeg følte, at vi skulle læne os ind og tillade disse karakterer at gå til dette sted, som jeg følte, at de gik hen til, mens de læste bogen. Men en film er en meget modstandsdygtig form, og jeg følte, at når vi først kom forbi, så kan vi nulstille, og nu er vi i en anden følelse og et andet sted.



Tatum Mangus / Annapurna-billeder; ©2018 Annapurna Releasing, LLC. Alle rettigheder forbeholdes.

Jeg blev meget ramt af scenen, hvor Regina King tager sin paryk på og tager den af. Hun klæder sig, som om hun går i kamp.

For mig er det en meget trofast tilpasning af det, Baldwin skrev. Der var denne sekvens, hvor hun tager til Puerto Rico. Det er lidt anderledes; det er ligesom dette sjal hun tager på og af. Hun er usikker. I meget af historien kender Sharon alt, hun er almægtig; når der er en situation, er hun den, der siger: 'Okay, når din far kommer hjem, siger jeg det til ham', og mens hun sidder rundt om bordet, og når familien kommer forbi, har hun ansvaret - 'Åh, du får denne drink, du få den drink.' Da denne vold i hjemmet sker, sender hun mændene ud: 'Joe, vi har ikke brug for dig her,' og hun går lige hen til døren, låser den, og så er hun ceremonimester. Så hun har altid styr på tingene. Der er en masse sorte kvinder, som jeg kan referere til i mit liv, som bare bærer al denne vægt, bærer denne byrde for alle og så til sidst på et vist tidspunkt, der må tage en vejafgift.

Så jeg følte, at der skulle være dette øjeblik, hvor du bare kan se vægten, dette pres, sårbarheden, som denne person skal have; hun kan ikke være en superhelt. Vi havde brug for at finde en meget enkel metafor for at vise, at noget er i stykker, og det handlede derfor om Sharon, som altid er så sikker på sig selv. Hun er en meget erkendt person, men så tager hun til Puerto Rico, og hun begynder at tvivle på, hvad der er den bedste præsentation af hende. Jeg prøvede at finde en meget enkel visuel måde at henvise til det, som jeg synes taler til igen, hvordan det er næsten ufatteligt rimeligt, at denne kvinde skal bære al denne vægt og bære denne byrde, og det er uretfærdigt, at så mange andre sorte kvinder, jeg er vokset op omkring, skal bære al denne vægt og bære alle disse byrder. Det var det, det handlede om, og det tror jeg, Regina forstod. Det er en meget enkel scene. Vi lavede kun to opsætninger, og de to vinkler, der er i filmen, er de to vinkler, som vi lavede. Jeg lavede ikke ret mange af dem, fordi hun bare vidste, hvad det var, og det er også en meget vigtig scene i filmens krop, fordi den ikke kun handler om hende. Alt dette pres, som alle er udsat for – på et tidspunkt skal det påvirke folk, og jeg tror, ​​du ser det meget tydeligt, påvirker Sharon i det øjeblik.

En anden af ​​mine yndlingsscener er den, hvor de er på loftet med den unge udlejer efter så mange afslag. Det er så delikat og charmerende.

Karakteren var i bogen, men det er et af de få steder i oversættelsen, som jeg vil sige, at jeg følte, at det ikke gik lige langt nok for mig, og så da jeg gik rundt i rummet, havde jeg bare denne tanke i mit hoved som, 'Hvordan fanden kunne du overhovedet se en måde at gøre det her til et hjem?' Så indså jeg, 'Åh, men hvad siger kærlighed og tro mere end en elsker, der siger: 'Jeg lover, at jeg kan gøre det her', og du siger 'Okay, ja, jeg tror på dig',' Så det var da, vi tilføjede hele denne ting om, hvordan vi skal lave det her om til et hjem, og så viser han, hvor han skal lægge alle disse ting, og så tænkte jeg: 'Åh, det føles lidt sødt, lad os bare gå hele vejen med denne pantomiming med køleskabet.' og da vi gjorde det, var der noget så dejligt ved at se på Dave Franco og Stephan James udføre denne form for vittighed på en bestemt måde, som var rodfæstet i kærlighed og tro på, at da vi kom op på taget, virkede det også som: 'Okay, og nu føler disse karakterer forbundet. Hvordan kan vi tage det et skridt videre?”

Denne idé om mødre i filmen er så vigtig. Tish har en mor, og hun er gravid, Fonny har en mor, Victoria Rogers, kvinden, der er blevet seksuelt overgrebet, hun er gravid. Hun vises ikke, men hun er gravid. Det er hele denne idé om mødre. Jeg tænkte: 'Åh, her er noget, jeg kan se, der forener disse karakterer,' og det var, da vi gav Dave Franco linjen: 'Jeg er bare min mors søn.' Nogle gange er det den idé, der gør forskellen mellem os og dem; ikke sort og hvid, men mennesker, der er blevet elsket, og de mennesker, der ikke er blevet elsket.

Dette blev tilpasset med efter min mening megen respekt og respekt for Mr. Baldwin, men det var et af de steder, hvor jeg er virkelig stolt af, hvordan jeg var i stand til at smelte min stemme og hans sammen.

Tatum Mangus / Annapurna-billeder Copyright ©2018 Annapurna Releasing, LLC. Alle rettigheder forbeholdes.

Bogen er skrevet for omkring 50 år siden. Hvad gør det så aktuelt lige nu? Det føles virkelig meget af øjeblikket.

Al ros til Mr. Baldwin, som var sådan en lærd tænker og var så klar over, hvad han følte, der rent faktisk foregik i Amerika, især hvad angår sorte menneskers liv og sjæl. Mange af disse problemer og disse problemer er fortsat med at fortsætte. Et eksempel: Stephan James, der spiller karakteren Fonny, han er meget klar med at sige, at han modellerede sin præstation efter historien om Kalief Browder, som kun er to år gammel. Kalief var et barn, der blev arresteret for at stjæle en rygsæk, en rygsæk han ikke stjal. Han nægtede at indgå en klageaftale eller erklære sig skyldig i noget, han ikke gjorde, så han tilbragte tre år i fængsel, to et halvt i isolation, og så begik han selvmord. Havde han accepteret en bøn, havde han måske gjort det otte måneder eller et år. Så jeg tror, ​​at så mange af disse problemer stadig består. Jeg så endda en anmeldelse af filmen, der var meget flippet om ideen om, at Fonny skulle acceptere denne bøn, og det gjorde mig virkelig vred, fordi Kalief Browder potentielt kunne have accepteret denne bøn, men det ville være afskyeligt forkert, fordi han ikke gjorde noget, og han er ikke kun en.

Jeg tror, ​​at når du opretter et scenarie, hvor det handler om at vinde og tabe, og så at vinde og tabe er incitamenteret af en privatiseret form for retshåndhævelsesindustri, så har du en situation, der bare kan blive katastrofal. I 1974 havde vi ikke engang internettet, computere og kameraer og alle disse ting til at dokumentere det, så jeg kan forestille mig, hvor hurtig uretfærdigheden var dengang. Men noget som det, der skete med Kalief Browder, kan stadig ske i dag.

Og alligevel er det en film om kærlighed og håb. Men den anerkender også uretfærdighed og fortvivlelse. Hvad der virkelig var givende ved at lave denne film eller ikke nødvendigvis givende, men opkvikkende var, at jeg fortalte alle skuespillerne: 'I behøver ikke at skille dig fra kildematerialet. Jeg elsker denne bog. Hvis du vil komme til mig og tale om en scene, der ikke er i denne bog, fordi du føler, at den burde være med i forestillingen, ja lad os gøre det.” Og til en kvinde og mand, alle i denne film og mennesker, du ikke engang ville tænke som Peter Pascal er en Baldwin-fanatiker, Ed Skrein , fyren, der spiller betjenten, er en Baldwin-fanatiker. Jeg føler, at deres kærlighed til Baldwin bragte så meget til forestillingerne ... ligesom sensualiteten på en bestemt måde, som Baldwin meget tydeligt repræsenterer i teksten, der er i scenen, hvis du ved, hvor du skal kigge, den sensualitet mellem betjenten og Tish og mellem betjenten og Fonny.

Det er altid svært at bruge litterær fortælling i en film, men det fungerer så godt her.

En stor del af det var helt sikkert poesien i Baldwins sprog, men jeg fik også lyst til at læse bogen, lige så meget som det er Tishs synspunkt, det er også hans, og jeg tror, ​​deres stemmer smelter sammen i karakterens indre liv. Biograf er ikke det bedste medie til interiør, men ved at lave en litterær tilpasning, især med denne forfatter, hvor den indre stemme var så nøglen til hans arbejde, følte jeg, at det var okay at bringe det ind i filmen på den måde, vi gjorde det. Jeg følte, at det ikke kunne være sart ved det, det skulle bare være, hvad det var. At se 'I Am Not Your Negro' gav mig tillid til, at vi var på rette vej, fordi jeg tror, ​​at ti minutter inde i filmen glemmer du, at det er Sam Jackson [fortæller] – det er dybest set James Samuel Jackson Baldwin III på en bestemt måde.

Denne tilpasning handlede mere om James Baldwin end om Barry Jenkins. Folk læser ikke så meget, som de plejede; de ser alt. Jeg følte, at hvis denne film skulle introducere folk til James Baldwins arbejde - jeg prøver at sige det med så lidt arrogance som muligt. Det er ikke min opgave at introducere folk til James Baldwin – men jeg følte, at dette sandsynligvis ville blive en introduktion til hans arbejde, og derfor skulle hans stemme ankomme med stykket intakt.

I efterproduktionen var det en proces. Der er så meget voiceover, at der var nogle gange, hvor jeg tillod Baldwin at tale for tydeligt, og det var tilslørende, hvad skuespillerne lavede. Og så var der steder, hvor vi havde voiceovers, som vi tog ud, og der var steder, hvor vi ikke havde voiceovers, hvor vi havde lyst til, 'Jeg synes, vi skulle fremhæve dette på en eller anden måde, fordi hvad Baldwin har at sige om dette øjeblik er meget klart. ” Det var faktisk det mest udfordrende aspekt ved at færdiggøre filmen, vil jeg sige, men også det mest givende.

Kredit: Tatum Mangus / Annapurna Pictures

Jeg var allerede fan af Stephan James efter 'Race', men KiKi Layne var nyt for mig, og de er begge fantastiske. Fortæl mig om at caste dem.

Den største ting for mig med at caste filmen var i bogen, at det er meget tydeligt, at disse to karakterer er soulmates. Man får ikke denne skildring af sorte sjælevenner så ofte, som man får andre kulturer eller andre racer, og derfor var det meget vigtigt, at disse to læste som sjælevenner. Så det var en af ​​de vigtigste ting for mig og så denne idé om, at kærligheden er meget ren. I den anden fængselsscene ser du dem ligesom gå lidt fra hinanden, du ser friktionen, hvor hun forsøger at være tålmodig og forklare, og han snapper. Han er frustreret, og så gør det hende frustreret, og du kan føle, 'Denne kærlighed, der er så ren og så smuk, den kan gå i stykker.' Jeg er virkelig stolt af begge disse børn, fordi de er meget unge, og de har ikke meget erfaring, men jeg tror, ​​de bragte deres fulde selv til det, og jeg tror ikke, filmen ville have fungeret uden dem.

Jeg fortalte KiKi, at Tish både er en pige og en kvinde, at hun taler fra to perspektiver på én gang i filmen. Og at det er lige så vigtigt for dig at se alt på ny i scenen, men også vigtigt for dig meget hurtigt at forstå, at du meget hurtigt skal udvikle dig og beskytte dette barn og beskytte din elsker mod alle disse ting. Det er meget intellektuelt – jeg sagde bare til hende, at hun skulle være til stede i, at alle, der var omkring hende, var der for at hjælpe hende. Og så begyndte denne virkelig dejlige ting at ske. KiKi er meget ny i processen og alle disse aktører, colman søndag , Regina King, Teyonah Parris , omgiv hende. Og så da Teyonah og Colman og Regina begyndte at pleje KiKi gennem processen, ser du, at plejen kommer igennem og bløder ind i filmen og ind i forestillingen. Det handlede kun om hende, og når du når til slutningen, er hun nu kvinden, hvis styrke bærer familien.