At lave noget ud af ingenting: Will Speck og Josh Gordon på 'Office Christmas Party'

Will Speck og Josh Gordon 's ' Kontorjulefest ” er det filmiske svar på en feriebonus for alle involverede. Den byder på et ensemble spækket med kunstnere, der har haft et godt år, som f.eks Jason Bateman (“ Zootopia ”) og T.J. Miller (' Deadpool '), såvel som Courtney B. Vance ('The People v. O.J. Simpson') og Kate McKinnon ('Saturday Night Live' og den bedste del af 'Ghostbusters'), begge friske fra deres Emmy-vindere. Miller spiller lederen af ​​en virksomheds Chicago-baserede filial, der er i fare for at blive lukket ned af dens CEO ( Jennifer Aniston ). I en desperat handling for at imponere en potentiel kunde (Vance) forvandler kollegerne deres årlige julefest til en overdådig fri-for-alle, der truer med at komme ud af kontrol. Der er adskillige gode grin midt i dumheden, og Chicago-beboere vil især sætte pris på (eller måske trække sig sammen) det øjeblik, hvor Miller får øje på en brændende bil og udbryder: 'Ved bjørnene lige vundet?'

Speck og Gordon talte med RogerEbert.com om deres tilgang til komedie, deres kærlighed til Windy City og deres films subtile nik til ' Lejligheden .'

Jeg er altid fascineret af mennesker, der har en medfødt forståelse af, hvad der er sjovt. Jon Heder 's vingefladderende koreografi i din film fra 2007, 'Blades of Glory', får mig til at grine, bare jeg tænker på det.



Will Speck (WS): Josh og jeg følte, at skøjtesekvenserne i den film virkelig var prikken over i'et. Da vi castede Will og Jon, så vi på deres styrker som mennesker og som skuespillere og fandt ud af, hvordan vi kunne begynde at koreografere en rutine, der udnyttede dem. Jon er sådan en god danser. Vi så ' Napoleon Dynamite ” før vi havde castet ham, og vi var overrasket over, hvor sjov han var med sin krop under den klimaktiske dansescene. Der er også noget meget yndefuldt over ham, og det var sådan, vi kom på ideen om at gøre ham til en fugl, som vi flåede af Johnny Weirs svanetøj ved OL. Det gav vores koreograf, Sarah Kawahara, et springpunkt, og sammen brainstormede vi om, hvordan en smuk påfugledans ville se ud. Jon tog bare ideen og løb med den. I modsætning hertil vidste vi, at Will ville være fuld af seksualitet og en slags rå kraft, mens han stadig var meget klodset og charmerende, hvilket er det Will Ferrell er. Det er et eksempel på, hvordan vi nærmer os at finde det, der er sjovt. Vi identificerer noget i en skuespiller, som de gør rigtig godt, og vi forsøger at finde ud af, hvordan vi kan undergrave det.

Josh Gordon (JG): Det lyder prætentiøst, men jeg tror, ​​det er en flygtig ting - det er en vibration. Når folk optræder i en musical, bliver alle intuitivt trukket til den rigtige tonehøjde. Du vil ikke være for bred til, at folk ikke kan relatere til det, så det skal have en vis jordforbindelse i den virkelige verden. Vi taler altid om 'Blades' som dybest set værende en dokumentar om skøjtebranchen.

Din første instruktørindsats var kortfilmene 'Angry Boy' og 'Culture' [medvirkende Philip Seymour Hoffman ], som begge vandt priser på Chicago International Film Festival i 1997.

JG: Will og jeg mødte hinanden på NYU Film School. Da vi først kom ud til LA, havde vi dagjob. Jeg arbejdede på et tv-program, Will arbejdede for en producer, og hver aften kom vi tilbage og skrev vores manuskripter. Det eneste, vi vidste, hvordan man lavede, var kortfilm, for det var det, vi lavede i skolen. Vores første kortfilm var 'Angry Boy', som blev produceret gennem Fox Movie Channel. Vi lavede den film med nogle venner, og det var et meget kort stykke. 'Culture' var en meget mere ambitiøs film, og blev nomineret til en Oscar. Den film føltes som et indslag, der tilfældigvis kørte i 30 minutter, og vi brugte hver eneste krone, vi havde, på at lave den. Begge shorts var komiske, og det var de første gange, vi udtrykte vores følsomhed på film.

Hvad trak dig tilbage til Chicago til 'Office Christmas Party'?

WS: Dette er ikke læbeservice – det var meget vigtigt for os at sætte filmen i Chicago. Vi ønsker ikke at sige klichéen om, 'det er en karakter i filmen', men...

JG: Men det er en karakter i filmen. [griner]

WS: Vi ønskede ikke at vælge et kyststed som New York eller LA. Indstillingen skulle afspejle karaktererne. Det var mennesker, der rejste sig fra støvlestropperne og var fast besluttede på at lave noget ud af ingenting. Jeg voksede op i Ohio, og jeg følte, at der var et midtvestligt element i disse karakterers ånd. Josh og jeg havde forbindelse over alt John Hughes ’ film samt John Landis ' tidlige film. Vi havde meget i tankerne sekvenserne i centrum i ' Blues Brothers ” hvor politibiler er overalt på pladsen, og folk løber og brænder gennem Chicagos broer.

JG: Om vinteren i kolde byer har du nogle gange brug for en fest for at bryde igennem melankolien.

Du har brug for en dosis anarki for at opbygge kropsvarmen.

WS: [griner] Præcis! Når du sammensætter en film, kæmper du altid med budgettet. En ting, vi kæmpede med, var, hvor meget sne der skulle tilføjes i visuelle effekter. Ligesom meget i landet havde det været en temmelig tør vinter her med hensyn til sne. Studiet havde fortalt os, at vi kunne tilføje visuelle effekter til filmens sidste akt, fordi det involverede en stor snestorm, der var et afgørende punkt i historien, da det er grunden til, at Jennifer Aniston ikke kan komme ud af lufthavnen. Vi var kede af det, fordi vi havde ønsket sne gennem hele filmen, men studiet havde ikke råd til det. Og så, den allerførste dag, vi begyndte at skyde i Chicago...

JG: Det dumpet sne. Vi var så spændte.

WS: På andendagen skød vi interiør i Chicago, og det sneede ikke. Så på den tredje dag skød vi på Clark Street Bridge, og det sneede igen. Det var en af ​​de største snedråber, byen tilsyneladende har haft, ifølge vores besætning.

JG: Vi følte, at byen virkelig ville have os.

Jeg blev mindet om 'Blues Brothers', da Bateman og Miller diskuterer, hvor hurtigt en bil skal bevæge sig for at sejle over en åben bro.

WS: Det var en helt bevidst reference fra vores side. Vi ønskede, at tonen i filmen skulle være halvvejs mellem anarkiet i 'Blues Brothers' og sentimentaliteten i ' Fly, tog og biler .' Det var det, der trak os til Chicago. Det er en meget julet by.

JG: Det er også en fantastisk by at se visuelt på film. Du kommer her, og du siger, 'Åh det er hvorfor 'The Dark Knight' ser så godt ud.' Det har bare en stor skala over sig. Intet sted, ikke engang New York, ser så godt ud fra gadeplan. Folk havde penge for hundrede år siden, og de byggede denne by rigtigt.

Når vi går tilbage til ideen om at undergrave skuespillernes styrker, syntes jeg, det var interessant at kaste en så smittende sprudlende som Kate McKinnon i rollen som en prudent HR-direktør.

WS: Vi ønskede at bruge denne julefest som en anledning for alle karaktererne til at lave små skift. Hver part har en forælder, og i dette tilfælde var vores forælder vores HR-direktør. Vi lever i forsigtige tider, hvor HR har en meget oppustet autoritetsfølelse over virksomheder. Vi ville selvfølgelig sikre os, at vi havde nogen, der kunne spille godt på bagerste halvdel, når HR-direktøren virkelig giver slip, hvilket er noget, vi vidste, at Kate kunne. Alligevel ville vi også have en, der ikke bare ville bringe et endimensionelt skolemarm-element til første halvdel, og Kate bragte sådan en specificitet til karakteren.

JG: Hun betragter sig selv som den vigtigste person på kontoret. Tidligt talte vi om, hvordan hendes karakter elsker sit job.

WS: Vi vidste, at vi var i gode hænder, da vi begyndte at engagere hende i karakterens forestilling om, at reglerne kan være sjove. Hun talte om, hvordan hendes trofaste, strenge politikker i sidste ende er drevet af hendes ønske om at beholde sit job, hvilket i sidste ende hjælper med at opretholde hendes hobby med at samle fugle. Det var en særhed, vi langsomt afslørede gennem hele filmen. Igen ville vi ikke have, at der skulle være en overskæg-vridende person på kontoret. Vi ville ikke lade Kate spille rollen uden at lade den karakter have en masse dimension og sjov.

Jason Batemans rolle som deadpan-folien minder om hans karakter i 'Arrested Development'.

JG: Jason er så god til at holde centrum og reagere på sindssyge, hvilket er grunden til, at han var vores førstevalg, og hvorfor vi vidste, at han kunne forankre filmen. Der er så mange store personligheder i filmen, og man har brug for den person, som publikum kan komme ind i historien igennem. Han er sådan en stor hvermand, og efter at have arbejdet med ham på dette og 'The Switch', er han blevet en slags muse for os. Hans timing er ulig nogen andres lige nu. Han er som en yngre Jack Lemmon .

Var 'The Apartment' en film, du også havde i tankerne?

WS: Det er sjovt, at du nævner 'Lejligheden', for der er julefest i den film, og den foregår på et kontor. Vi har altid elsket den scene, og den indeholder et billede af folk, der danser på deres skrivebord. Jeg tror på et underbevidst plan, at vi hyldede den scene i vores film ved at lade Miller, Vance og McKinnon danse på en scene, der simpelthen bestod af skriveborde, der blev smidt sammen.

I stedet for at efterligne filmens lavthængende lofter, har produktionsdesignet i din film en stor portion rummelighed.

JG: Det visuelle sprog i et aflukkehelvede, der involverer små, klaustrofobiske kontorer, var allerede blevet udført i ' Kontorplads ' og 'Kontoret.' Will og jeg ønskede at fortælle historien om en større virksomhed, en stor virksomhedsenhed, der har måske tre eller fire hundrede mennesker i sig. Vi vidste, at vi ønskede, at skalaen skulle være meget større, og derfor valgte vi at placere den i den bygning, hvor vi i øjeblikket har dette interview: den gamle IBM-bygning, som blev bygget i 70'erne. Dette er bygningen, du ser i de udvendige billeder, der er filmet fra himlen. Til interiøret brugte vi Federal Plaza, som har samme arkitekt, Mies van der Rohe. Studiet tillod os at bygge et næsten 35.000 kvadratfod to-etagers sæt, fordi vi vidste, at vi ville ende med at ødelægge det, og intet egentligt kontor ville lade os skyde på deres placering. For at understrege rummets skala optog vi det i anamorfisk, som er et format, der bruges i mange Landis-film.

WS: Vi ønskede også, at det skulle føles som et kontor, der var en del af en større virksomhed. Denne saga om en gren, der rejser sig, var én historie blandt mange historier. Jennifer Anistons karakter repræsenterer en uset virksomhedsvirkelighed, som hun påtvinger vores gruppe af underdogs. En film om et hjemmelavet kontor, der starter og slutter inden for de samme vægge, ville have føltes helt anderledes.

JG: Da det blev grundlagt, havde denne virksomhed ambitioner for sig selv. De byggede sig et stort kick-ass kontor, og de har bare ikke været i stand til at ombygge det i over 30 år. Helt ærligt, folk er heldige at have job nu, og vi ville fortælle en historie om en stor gruppe mennesker, der bare holder på neglene og ikke ønsker at skulle lede efter et nyt job.

Når du arbejder med folk, der ofte skriver deres eget materiale, som T.J. Miller, hvor meget spillerum giver du dem i forhold til at skabe deres karakterer?

WS: Vi optog et meget sundt, velkalibreret manuskript, og selvom vi havde en begyndende jokeforfatter, ville vi altid opfordre vores forfattere til at tilføje improvisation. Inden for rammerne af manuskriptet og historien var skuespillerne i stand til at gøre materialet til deres eget. T.J. ville dreje som et ord blev sagt, eller han ville undergrave udtalen af ​​nogens navn. Der er små detaljer, der er meget T.J. i filmen, hvor hans forfatterskab kom til nytte, men da hans karakter – som er en uskyldig – er en så central del af historien, holdt han sig til manuskriptet. Det gjorde de fleste af skuespillerne, men når de først forstod deres karakterer, lod vi dem gå.

Også blandt ensemblet er Abbey Lee , der bragte huset ned med et enkelt svirp med læben i ' Neon Dæmonen .'

JG: Hendes rolle var meget svær at caste, fordi du ikke ønsker, at det skal være en kliché eller en tynd del. Hun kom ind under castingen, og Will og jeg var i et rum med en monitor, der screenede audition-optagelser, men alligevel havde vi travlt med at lave andre ting. Han var ved et castingbræt, og jeg kiggede på en model af sættet, og vi vendte os samtidig mod hinanden, da vi begyndte at høre hendes stemme fra skærmen. Vi gik hen til skærmen og så hendes audition. Will sagde, at det var som at se Michelle Pfeiffer . Hun er utrolig sexet og den mest kraftfulde tilstedeværelse i ethvert rum, men alligevel var hun i stand til at spille komedien på en meget imponerende måde.

WS: Endnu en Chicago-baseret film, der er en banebrydende film for Josh og jeg er ' Risikofyldt forretning , og Abbey mindede os meget om Rebecca DeMornay .

En af de største grin i filmen kommer høflighed af Fortune Feimster som Uber-chaufføren, med hendes sjove riffing på navnet Carol.

WS: Det er et godt eksempel på noget, der virkelig kom fra kunstneren. Det var en vanskelig scene, for på siden var den meget flad. Det handlede om en Second City improvisationsskuespiller, der forsøgte at efterligne karakterer som Borat. Scenen var okay, men det var ikke noget, du ikke havde set før. Til frokost, Fortune og Jillian Bell , som er meget tæt på, spurgte os, om vi havde plads til at køre nogle ideer til scenen, og vi sagde absolut. De talte med vores begyndelsesforfatter, og de kom på ideen om at få Uber-chaufføren til at tro, at hun er med i et afsnit af 'Undercover Boss'. Det hele med Carol var på fødderne. Hun fik den idé, og det var noget, vi elskede så meget, at vi bragte det tilbage i slutningen af ​​filmen. Det var et godt eksempel på nogen, der skriver deres eget materiale og kan lave noget stort ud af ingenting. Vi gav hende også meget mere spillerum, fordi det kun var en engangsrolle i modsætning til T.J., som var meget kalibreret gennem hele filmen. Denne scene var en mulighed for nogen til bare at komme ind og slå den, og det gjorde hun.

Overskriftsbillede af Jonathan Leibson/Getty Images for Paramount Pictures