AFI Fest 2016: The First Film Noir Instrueret af en kvinde, Ida Lupinos 'The Hitch-Hiker'

I 1952 blev Billy Cook henrettet i gaskammeret i San Quentin-fængslet i det nordlige Californien. Liget blev returneret til Joplin, Missouri, hvor Cook var blevet født i 1928. Cooks liv og historie var måske blevet glemt, men hans forbrydelser inspirerede den første film noir instrueret af en kvinde: Ida Lupino 'The Hitch-Hiker'.

I det virkelige liv døde Cooks mor, da han var fem. Hans far forlod ham og hans andre børn i en forladt mine. Mens de andre børn fandt hjem, blev Emmett aldrig adopteret og blev en afdeling i staten. Til sidst endte han i fængsel og blev overført til Missouri State Penitentiary, da han var 17. Efter sin løsladelse drev han til sidst til Californiens ørken og arbejdede i to-hestes byen Blythe, Californien i et stykke tid, men rejste for at rejse til El Paso, Texas.

Den 30. december 1950 blaffede han en tur og røvede manden med våben. Den mand slap væk. Det gjorde den næste chauffør, Carl Mosser, ikke. Cook dræbte Mosser, Mossers kone, tre børn og hund og dumpede derefter deres lig i en mineskakt nær Joplin. Da han kørte tilbage til Blythe, bortførte Cook, men dræbte ikke en vice-sherif. Cook kidnappede derefter en rejsende sælger fra Seattle, som han dræbte i Californien. Derefter kidnappede han to venner, der var på jagttur, og tvang dem til at køre ham over grænsen til Santa Rosalia (næsten 600 miles fra San Diego, CA eller omkring 12 timer i bil), hvor han blev genkendt af myndighederne og arresteret. For sine 22 dages vold blev Cook dømt til 300 år for Mosser-mordene i Oklahoma, før han modtog en dødsdom for mordet på sælgeren i Californien. Ifølge Cinema Scope , besøgte skuespillerinden, der blev instruktør Ida Lupino, Cook i San Quentin som forberedelse til denne film.



I 'The Hitch-Hiker' er åbningsteksterne lagt oven på mordene. På grund af Hayes-koden bliver mordene skåret ned til tre: To Oregon-nygifte og en sælger. Politiet frigiver et billede af deres hovedmistænkte: eks-konflikten Emmett Myers (William Talman).

To Arizona-kammerater Gilbert Bowen og Roy Collins har lige krydset grænsen mellem Californien og Mexico på vej mod Baja California for en fiskeferie, da de lige forbi Mexicali, Mexico, træffer den ukloge beslutning at hente Emmett. Han trækker sin pistol og indrømmer frit de andre mord. Efter at have studeret kortet beslutter han sig for, at de vil køre til Santa Rosalia, en 500-mils køretur, hvor han tror, ​​han kan fange en færge og flygte dybere ind i Mexico. Emmett kan ikke tale spansk, men Gilbert kan. Under den desperate rejse får Roy og Gilbert deres venskab testet af den sadistiske Emmett, som ikke helt kan forstå dette følelsesmæssige bånd.

Ifølge AFI , var der en vis protest mod filmen fra blaffere for dens skildring af blaffere og for dens annoncekampagne ('Har du nogensinde hentet en blaffer – vi garanterer, at du aldrig vil efter at have set dette billede.'). Fans af den originale Perry Mason tv-serie (1957-1966) med Raymond Burr vil genkende William Talman (1915-1968). Talman spillede Los Angeles distriktsadvokat Hamilton Burger, en rolle han fik på grund af sin præstation i 'The Hitch-Hiker'. Edmond O'Brien (1915-1985) vandt en bedste mandlige birolle for en anden film, 'The Barefoot Contessa' (1954) og var med i klassikere som 'The Man Who Shot Liberty Valance' (1961) og ' Den vilde flok ' (1969). Frank Lovejoy havde været stjernen i en NBC-radiodramaserie, 'Night Beat.' I 1998 blev 'The Hitch-Hiker' udvalgt til bevaring i US National Film Registry.

'The Hitch-Hiker' kan ses gratis med et Amazon Prime-abonnement.