Ære, moral og rituelt selvmord

Drevet af

  Fantastisk film Samurai-film behøver ligesom westerns ikke at være kendte genrehistorier. De kan udvides til at indeholde historier om etiske udfordringer og menneskelig tragedie. 'Harakiri', en af ​​de bedste af dem, handler om en ældre omvandrende samurai, der tager sig tid til at skabe et uforsvarligt dilemma for den ældste i en magtfuld klan. Ved at spille strengt inden for reglerne i Bushido-koden, som styrer alle samuraiers adfærd, lokker han den magtfulde leder ind i en situation, hvor ren og skær nøgen logik efterlader ham ydmyget foran sine fastholdere.

Klokken er 1630. Arbejdsløse samurai, kaldet ronin, vandrer rundt i landet. Der er fred i Japan, og det fører til deres arbejdsløshed. Deres hjerter, sind og sværd er blevet pantsat til deres herrer, og nu er de drevet på flugt, ude af stand til at brødføde og give deres familier husly. Det ville være meget det samme med et selskab i dag, hvor en loyal medarbejder med lang ansættelse er 'downsized'. Loyalitet kører kun nedefra og op.

Ved porten til Lord Iyis officielle palæ ansøger en lurvet ronin ved navn Tsugumo Hanshiro om audiens hos klanens ældste, Saito Kayegu ( Rentaro Mikuni ). Han er blevet sat løs af Lord Geishu og har intet arbejde. Han anmoder om tilladelse til at begå selvmord på klanens forgård. Den rituelle handling er kendt som harakiri eller seppuku (som er filmens titel på japansk). Det indebærer at bruge en kort klinge til selv-udtagning. Efter at bladet er styrtet ind og skåret fra venstre mod højre, står en udpeget mestersværdmand klar for at halshugge samuraien med et kraftfuldt slag.



Tsugumo ønsker at dræbe sig selv på grund af den skændsel det er at være en arbejdsløs samurai. Saito fortæller ham en historie designet til at modvirke dette. I distriktet har der været mange appeller som denne, og i nogle tilfælde fik de desperate samuraier skånet deres liv og fik arbejde af den klan, de appellerede til. De ønskede slet ikke at begå harakiri. Men, siger Saito, har mange klaner orienteret sig om denne taktik. Han fortæller en historie om Chijiwa Motome (Akira Ishihama), en anden cast-off fra Lord Geishu. Han dukkede op for ikke længe siden her i netop denne forgård, siger han og spørger om samme lov. Saito gav det - men kun hvis han udførte ritualet med det samme. Motome gav sit ord som samurai, at han faktisk ville dræbe sig selv, men bad om tilladelse til først at aflægge et kort personligt besøg. Saito så dette som en forsinkende taktik og beordrede Motome til at fjerne sig selv der og da. Dette var ikke let, for Motome havde pantsat sit korte sværd og havde en billig bambuserstatning. Som en æresmand faldt han på denne stumpe klinge og forårsagede stor skade og smerte, før han blev halshugget.

Så du forstår, siger Saito til Tsugumo, du må hellere være oprigtig. 'Jeg kan forsikre dig om, at jeg er ret oprigtig,' siger Tsugumo, 'men først anmoder jeg om din tilladelse til at fortælle en historie' - en der vil blive hørt af Saito og husstandens fastholdere, som højtideligt sidder rundt om kanterne af gården.

'Harakiri' blev udgivet i 1962, værket af Masaki Kobayashi (1916-1996), bedst kendt for 'Kwaidan' (1965), en samling af spøgelseshistorier, der er blandt de smukkeste film, jeg har set. Han lavede også det ni timer lange epos 'The Human Condition' (1959-1961), som var kritisk over for den måde, Bushido-koden gennemsyrede japansk liv og var med til at skabe den sindstilstand, som førte til Anden Verdenskrig. Og han lavede' Samurai-oprør ' (1967), om en mand, der nægter at tilbyde sin kone til en overordnet.

Hans tilbagevendende tema, som tydeligt ses i 'Harakiri', er, at fanatisk overholdelse af æreskoder, ved at give dem en værdi, der er større end livet selv, skaber en situation, hvor humanistiske værdier er forbudt. Samurai-klassen skabte til sidst den japanske militaristklasse, hvis medlemmer var så indoktrinerede med tilbedelse af deres overordnede, at kamikaze-piloters død og nedslagtning af soldater i håbløse angreb under beskydning blev set, ikke som militære handlinger, men som en søgen efter hæderlige død. Den moderne japanske forfatter Yukio Mishima var berømt så hengiven til koden, at han så dens forfald som Japans skam, og begik selv seppuku i 1970 efter at have ført sin lille private hær i et urådigt oprør for at genoprette kejserens ære. Den amerikanske forfatter-instruktør Paul Schrader fortalte sin historie i ' Mishima: Et liv i fire kapitler ' (1985).

Åbning på en måde, der ligner ' Rashomon ,' hvor en mand ankommer til en port og begynder at fortælle en af ​​fire versioner af den samme historie, laver Kobayashi en film, hvor der kun er én korrekt version af historien, men dens betydning afhænger helt af, hvis synspunkt du har. Hvem har ret Saito, som er fast besluttet på ikke at lade Iyi-klanens velgørenhed udnytte, eller Tsugumo, som er fast besluttet på, at Saito og hans husstand vil høre hele historien om Motome, som førte til, at han faldt på sit patetiske bambus-sværd.

Det ville være forkert af mig at afsløre detaljerne i historien, Tsugumo fortæller. Hvad jeg kan sige er, at det er hjerteskærende. Han forklarer, at Motome ikke var en mand, der forsøgte at undgå døden med undskyldningen for at bede om en forsinkelse. Han var en mand, hvis faktiske ære ydmyger Saito og andre autoritære bureaukrater. Nogle gange kræver det mere mod at gøre det rigtige end at gøre det traditionelle. At følge Bushido-koden frigør dets tilhængere fra behovet for at nå frem til deres egne moralske konklusioner. 'Harakiri' er en film, der afspejler situationel etik, hvor jo bedre du kender en mand, jo dybere forstår du hans motiver.

Fortællingen involverer en følelse af ritual. Tre gange får Tsugumo det privilegium at vælge den mesterlige sværdkæmper, der skal halshugge ham. Tre gange sendes en budbringer for at hente manden. Tre gange vender budbringeren tilbage alene med nyheden om, at den udvalgte mand føler sig for syg i dag til at overleve. Tsugumo, som tydeligvis er bekendt med Iyi-klanens fastholdere, virker ikke særlig overrasket. Han vil til sidst forklare fraværet af de 'syge' mænd ved i gården at producere dramatiske symboler på deres mangel på indre styrke. Dette giver et af de store dramatiske øjeblikke i alle samurai-film.

Det er vigtigt, hvordan instruktøren Kobayashis eget liv afspejler Tsugumos idealer. Han var en livslang pacifist, men hans måde at handle efter sin overbevisning var ikke at undgå militærtjeneste, men at nægte forfremmelse til officersklassen, så han ville tage sine chancer sammen med andre værnepligtige.

Denne sort/hvide film er elegant komponeret og fotograferet for at afspejle de værdier, den indeholder. Kameraet tager ofte POV'en fra Saito, der står øverst på trappen, der fører fra gården til den officielle bolig, og kigger ned fra myndigheden til Tsugumo, den ydmyge andrager. Så vil det tage en omvendt POV af Tsugumo, der ser op til manden med magten. Kantede skud inkorporerer tilskuerne, som sidder passivt og lytter, mens deres leder og den magtesløse ronin taler. Derefter, under en sværdspilsscene, bruges et håndholdt kamera til at foreslå nedbrydning af traditionelle mønstre. Det ville tage mænd med hjerter af sten for at modstå at blive bevæget af Tsugumos historie, men disse mænd er blevet født og opdrættet til at have sådanne hjerter .

Nævebilledet i filmen vil rejse spørgsmål i hovedet på seerne. Vi ser på symbolet på Iyi-klanen, arkivet for dens traditioner og forfædre - en tom rustning. Til sidst vil dette symbol blive vanæret og afsløret som den hule mand, det er. Og når vi lytter til Saitos hjerteløse ræsonnement, er det let at drage paralleller til nyere politiske debatter, hvor rigide økonomiske teorier om både venstre og højre nævnes som god grund til at se bort fra menneskelig lidelse.

Også inkluderet i min store filmsamling: Kobayashis 'Samurai Rebellion', Kurasawas 'Rashomon' og Schraders 'Mishima: A Life in Four Chapters.'