A Kiss is Still a Kiss: Redaktør Donna Martin husker arbejdet med Roger Ebert

Rogers mangeårige bogredaktør Donna Martin skrev en dejlig erindring om arbejdet med Roger. Jeg er så rørt over, at hun er villig til at dele dette med os. - Chaz

Donna skriver:

Jeg havde aldrig selv set' Siskel & Ebert ' på tv, da jeg vidste, at jeg ville udgive Rogers første bog. John McMeel, præsident for Universal Press Syndicate/Andrews McMeel Publishing i Kansas City, havde mødtes Roger Ebert i Chicago Sun-Times nyhedsrum dengang John solgte syndikerede funktioner til aviser.



En dag i 1983 havde Roger givet John en stak avisudklip af hans interviews med filmberømtheder. John bragte dem tilbage til mig, og de sad i en bunke materiale på mit kontor i ugevis, mens jeg forsøgte at gøre plads i min dokumentmappe til min natlige læsning. Jeg var vicepræsident og redaktionschef i forlaget. Ud over redigering overvågede jeg hvert trin i produktionen af ​​de snesevis af bøger, vi udgav hvert år (fra kontrakter til korrektur, jakker, indbundne bøger og mere). Jeg havde faktisk aldrig tid til at læse på kontoret.

Den aften jeg læste Rogers spalter, så de mig som blandt de bedste skrifter, jeg havde læst om noget. Min note til John sagde, at de var ligesom popcorn: når først du startede, kunne du ikke stoppe.

For at få rettighederne til bogen var jeg nødt til at ringe til Rogers agent. Han satte mig igennem en af ​​de længste forhandlingssessioner, jeg nogensinde havde oplevet. Til sidst fik jeg bogen, og Roger kom til telefonen. 'Her ser du på dig, knægt,' sagde han med den varme midtvestlige stemme.

I et af essayene et mindesmærke for Ingrid Bergman , Roger havde sat punktum for sin hyldest med linjer fra 'As Time Goes By.' At bruge linjerne som denne slog mig som en måde at organisere kapitlerne til bogen på. Og så startede hvert kapitel med en linje fra denne klassiske sang fra ' Casablanca ' og en introduktion af Roger til de adskillige interviews, der fulgte. Det var naturligt for mig at kalde bogen ' Et kys er stadig et kys ', og Roger kunne lide ideen.

Da jeg præsenterede bogen på vores salgsmøde i New York, forklarede jeg, at jeg ikke havde et fjernsyn og var blevet solgt på skriften alene. Sælgerne var begejstrede, fordi 'At the Movies' allerede var et hit på tv. 'Få Donna et fjernsyn!' råbte en af ​​dem.

Det Chicago Sun-Times holdt en stor udgivelsesfest i Chicago for Rogers bog. Det var første gang, jeg mødte Roger. Bagefter fulgte et dusin af os efter Roger til en kinesisk restaurant. Da jeg sad ved siden af ​​ham, lærte jeg, hvilken stor raconteur han var.

Vi mødtes næste gang til middag hos Elaine's i New York. Den legendariske Elaine granskede alle sine gæster. Hvis du ikke var en berømthed, var du heldig at få et bord. Elaine kendte Roger og placerede os fremtrædende. Woody Allen gik forbi og hilste på Roger og nikkede til mig.

'Jeg har en idé til en anden bog,' sagde Roger med det samme. 'Det gør jeg også,' svarede jeg. Så vi besluttede at gøre dem begge. Det var begyndelsen på et udgivelsesforhold, der ville se os gennem tyve bøger og et personligt venskab, der ville blive fornyet i Chicago, New York, Kansas City, London og Oxford i løbet af tredive år.

Rogers bog var ' Den perfekte gåtur i London .' Den særlige gåtur, han beskrev, omfattede en vandretur på Hampstead Heath, et besøg på det sted, hvor Orwell skrev 'Keep the Aspidistra Flying', hytten, hvor Keats skrev og bejlede til Fanny Brawne, og Spaniard's Inn, som spillede en rolle i Dickens' Pickwick Papers. Det endte på Highgate Cemetery, hvor Karl Marx, Radclyffe Hall og andre fremtrædende personer er begravet. Som Roger beskrev det, blev han først ledt på vandringen af ​​Daniel Curley (som han krediterer som medforfatter), en professor i engelsk han mødtes på sin første dag som førsteårsstuderende på University of Illinois, og som forblev en ven indtil Curleys død.I 1966 mødte Curley, som tilbragte et år med sin familie i London, Roger, som var på vej hjem efter et års studier på kl. University of Cape Town, og tog ham med på gåturen Roger, en anglofil for evigt efter, gjorde et punkt ud af at tage turen årligt i to årtier.

Da bogen var færdig i 1986, var Roger glad. 'En dag tager vi denne tur sammen,' skrev han til mig. Det skete ikke præcis sådan.

Den bog, jeg havde foreslået, da vi mødtes hos Elaine, var et kompendium af hans anmeldelser af film, der var tilgængelige på videokassetter, og som lige var begyndt at udkomme på det tidspunkt. Vi kaldte det oprindeligt ' Roger Ebert's Movie Home Companion: 400 film på kassette, 1980-85 .' Videoindustriens primitivitet på det tidspunkt afspejles på det første cover, med Roger stående bag et fjernsyn med kaninører.

Bogen blev en årlig og voksede med to til tre hundrede nye anmeldelser hvert år, mens færre end hundrede ville blive slettet. Det blev klart, at alle filmudgivelser til sidst ville komme ud på video. Efterhånden som bogen blev mere og mere omfangsrig, steg omkostningerne, og vi var nødt til at tilføje en dollar hvert år til detailprisen. Ikke desto mindre havde bøgerne i en analyse, jeg lavede for Roger i 1990, solgt mellem 65.000 og 75.000 eksemplarer årligt i de første fem år.

I 1990 Film hjemme-ledsager var ved at lukke ind på 800 tre-spaltesider. Roger udtrykte taknemmelighed og tilfredshed med, at bogen havde udviklet sig og 'er blevet myndig.' Men jeg vidste, at væksten var uholdbar med hensyn til omkostninger. Roger tilføjede mere end 200 anmeldelser om året, mens han slettede et væsentligt mindre antal. Vi ønskede ikke at gøre bogen til blot et kompendium af hans firestjernede anmeldelser, fordi 'tommel ned'-anmeldelserne var nogle af hans sjoveste. Derudover havde han tilføjet sine interviews, det forfatterskab, der havde lokket mig så meget i begyndelsen, en introduktion, der var meget informativ om tendenser i filmindustrien, en række essays og et omfattende indeks over titler og stjerner. Tilføjelserne beløb sig til langt over hundrede sider. Alligevel ville der gå otte år, før jeg kunne overbevise ham om at ændre formatet til en mere overskuelig bog, der blev omdøbt til 'Roger Eberts filmårbog.'

I slutningen af ​​1995 bad jeg min virksomhed om at ændre min titel til editor-at-large, så jeg kunne bo eller rejse i udlandet en del af hvert år. Jeg var ikke længere Rogers primære bogredaktør, men forblev permanent på listen over redaktører, der modtog alle Rogers anmeldelser og andre avisudgivelser. Selv under hele hans sygdom var hans forfatterskab lige så skarpt og kraftfuldt som nogensinde.

E-mail-kommunikation aftog aldrig mellem Roger og mig. Nogle gange udfordrede jeg ting, han sagde på sin blog, nogle gange var vores udvekslinger korte og skæve. På tryk forblev han den Roger Ebert, jeg havde kendt i tredive år. Men den sidste mindeværdige kommunikation fra ham kom i slutningen af ​​december 2012. Det var et skærmbillede af et Facebook-opslag fra Amazons hjemmeside - alle internetressourcer, der ikke eksisterede, da vi begyndte at arbejde sammen. Det viste forsiden af ​​' Roger Ebert's Movie Yearbook 2013: 25th Anniversary Edition .' Der stod, 'Roger Ebert er guldstandarden for filmkritikere, og hans filmårbog har været den foretrukne kilde for filmelskere i mere end 25 år.' Roger skrev: 'Og årene løber forbi ... som et par dyrebare få …'

Den 2. april hed nyheden om Rogers blog ' En Orlov ' fyldte aviser og luftbølger, da Roger afslørede, at hans kræftsygdom var vendt tilbage, og at han ville blive nødt til at skære ned på sin aktivitet. Midt i hvad der så ud til at være ambitiøse planer for fremtiden, kørte han forsidebilledet fra 'A Kiss Is Still a Kiss, ' og nævnte mig som en gammel ven, der havde udgivet sin første satsning på bøger. Kun to dage senere hørte jeg nyheden om hans død, mens jeg kørte. Tårerne formørkede mine øjne, da jeg vendte tilbage mod hjem.

År efter vi mødtes, fortalte jeg Roger, at jeg troede, han havde udfyldt et hul, som jeg havde følt med tabet af en kollega. 'Ingen erstatter nogen andre,' sagde Roger. 'Vi går bare gennem livet i håb om at finde beslægtede ånder.'

Her ser på dig, knægt.

For flere fødselsdagsartikler, se Rogers fødselsdag: Indholdsfortegnelse .